Les Premières nations du Canada respectent les règles de la conservation

LA NATION CRIS MISIPAWISTIK est située dans un pays si beau que le gouvernement canadien a envisagé d'en faire un parc national pendant des décennies. Cette région de forêt boréale – qui abrite également trois autres Premières nations – est parsemée de plages de sable blanc, de falaises calcaires et d'un lac qui devient turquoise par temps chaud.

Un parc national pourrait bénéficier à la région: bloquer les concessions minières, libérer de l'argent pour restaurer les paysages endommagés par un siècle d'exploitation forestière et d'hydroélectricité, et payer les services de base comme le ramassage des ordures ménagères – les voitures jettent leurs ordures au bord de la route et ce lac turquoise n'a pas une seule poubelle à proximité. Mais au milieu des années 2000, alors que le parc national des Lowlands du Manitoba était sur le point de devenir une réalité, les Cris de Misipawistik ont ​​suspendu les négociations.

La planification du parc avait commencé, explique Heidi Cook, une conseillère élue des Cris, alors que tous les groupes déterminaient les objectifs qu’ils avaient en commun. C'était assez facile, tout le monde voulait protéger la forêt. Quand ils ont commencé à parler de détails, cependant, les choses se sont effondrées. "Le Canada s'intéresse aux paysages représentatifs, aux écorégions et à ce genre de choses", a déclaré Cook. Pour les Cris, les terres et les eaux ne sont "représentatives" de rien – elles sont un prolongement d'eux-mêmes et de leur bien-être.

Les Cris de Misipawistik avaient une histoire du Canada qui examinait leurs terres et leurs eaux bien-aimées et prenait des décisions qui profitaient aux habitants des régions éloignées mais dévastaient ceux qui y vivaient. Le mot Misipawistik signifie «précipiter les rapides» en cri, mais personne qui y habite n’a entendu parler des rapides depuis les années 1960, lorsque le gouvernement provincial du Manitoba a construit un barrage hydroélectrique sur la rivière Saskatchewan.

Les Cris de Misipawistik avaient une histoire du Canada qui examinait leurs terres et leurs eaux bien-aimées et prenait des décisions qui profitaient aux habitants des régions éloignées mais dévastaient ceux qui y vivaient.

Dans une histoire orale, les habitants décrivent le silence étrange après la construction du barrage, ressentant la faim pour la première fois alors que le nombre de poissons et d'animaux sauvages chutait, et l'horreur de manger de la nourriture en conserve après une vie de doré (localement appelé doré), d'esturgeon, et gibier. "Je n'ai jamais connu les rapides", déclare Cook. "Mais ils me manquent toujours, et je suis toujours en deuil."

Fixer des limites et créer un nouveau parc national – en particulier un parc proche de Winnipeg – attirerait des milliers de visiteurs qui n'auraient pas la même compréhension des terres et des eaux que les Cris. En 2001, la province du Manitoba a désigné un réseau de grottes utilisées par de petites chauves-souris brunes comme réserve de parc provincial et l'a baptisée du nom du grand-père de Cook, un chasseur de subsistance qui avait aidé les scientifiques du gouvernement à suivre la trace des espèces en voie de disparition.

Sept ans plus tard, un étudiant accompagné d'un groupe d'écoliers en visite dans le parc a déclenché un incendie qui a brûlé plus de 200 miles carrés. C'est arrivé au plus fort de la saison sèche, une époque où aucun habitant n'aurait pensé à faire un feu. "Aux yeux de la nation crie, cette zone protégée ne la protégeait pas du tout", a déclaré Cook. Au lieu de cela, cartographier une zone protégée équivalait à dessiner une cible autour de celle-ci. Après l'incendie, les Cris ont négocié pour faire de ces grottes une réserve écologique – la désignation la plus stricte de la province. Dans le cadre de l'accord, la réserve a disparu de la plupart des cartes publiques.

Les Cris de Misipawistik voulaient protéger leurs terres, mais ils le voulaient selon leurs propres conditions. "Nous n'avons pas vraiment besoin de gérer l'orignal", explique Cook. "Nous devons gérer les gens." L'année dernière, les Cris ont donc fait quelque chose dont ils parlaient depuis une décennie: ils ont lancé un programme de gardiens autochtones.

Il peut être difficile de définir ce qu'est exactement un tuteur autochtone, car les programmes varient énormément, en fonction des besoins des communautés. Les Haïdas ont créé l'un des tout premiers programmes de gardiens modernes après avoir utilisé un mélange de litiges, d'actions directes et de diplomatie pour bloquer la coupe à blanc de l'archipel britanno-colombien de Haida Gwaii dans les années 1970-1980. Lorsque les touristes, attirés par les récits de la forêt tropicale de Great Bear et des mâts totémiques dans la brume, ont commencé à faire leur apparition dans les lieux sacrés de Haida Gwaii, les Haïdas ont effectué des rondes de patrouille et de camping sur les sites, à la fois pour sensibiliser les visiteurs et préciser Le village se décomposait lentement ne voulait pas dire qu'il était cool de prendre des souvenirs.

Dans les années 1990, les Haïdas se sont associés à d'autres Premières nations de la côte de la Colombie-Britannique pour collaborer à la conservation des ressources marines et forestières. Cela ne s'est pas bien passé au début. "Il n'y avait pas beaucoup d'amour dans ces salles", a déclaré LaaDaa, directrice de l'intendance de la nation Haida, lors d'un atelier du réseau national des gardiens autochtones organisé l'année dernière. "Nous avions un passé sordide. Nous avions l'habitude de nous battre. Nous avions l'habitude de nous tuer. Mais maintenant, nous sommes tous amis. Nous jouons au basket ensemble."

Le groupe issu de ces réunions, la Great Bear Initiative des Premières nations côtières, recrute et forme maintenant ses membres pour la collecte de données sur les poissons et la faune. Il dispose d'une base de données open source – basée sur un système utilisé par les groupes autochtones australiens – que les gardiens de la côte utilisent pour suivre les rencontres avec des braconniers, des opérations de pêche illégales et des plongeurs d'ormeaux. Le groupe recueille des "bénéfices atmosphériques" du gouvernement canadien pour la protection de la forêt pluviale de Great Bear. Il a maîtrisé l'art bureaucratique de l'aménagement du territoire.

Ross Wilson, directeur de l’intendance de la Première nation Metlakatla, a déclaré lors du même atelier: «Lorsque notre province vient et dit:« Nous allons mettre cela dans ce domaine spécifique », nous pouvons dire:« Non, notre plan d’aménagement du territoire ne le permet pas ». Au fait, c'est sous la prudence. Au fait, nous avons un plan de gestion pour cela. "

Le travail des gardiens autochtones est conforme au consensus scientifique soutenu par l'ONU selon lequel les peuples autochtones sont plus aptes à protéger la biodiversité dans leurs communautés que les étrangers. En 2002, après l’adoption de la Loi sur les espèces en péril, le Canada s’est lancé dans une frénésie de collecte de données et a découvert que de nombreuses espèces en péril pouvaient se trouver sur des terres autochtones, précisément parce que c’était le seul habitat échappé au développement.

En 2016, une organisation à but non lucratif appelée Indigenous Leadership Initiative a fait pression sur le gouvernement canadien pour obtenir 500 millions de dollars afin de créer un programme pilote national Indigenous Guardians. Il a reçu 25 millions de dollars. (À titre de comparaison, le dernier budget du Canada prévoyait 300 millions de dollars au cours des trois prochaines années pour encourager les Canadiens à acheter des véhicules zéro émission.) Même les personnes impliquées dans le projet pilote hésitent à dire à quoi pourrait ressembler une version nationale des tuteurs autochtones. "Nous n'essayons de dire à personne ce qu'est la tutelle", a déclaré Julie Boucher, qui travaille avec le programme. "C'est dirigé par les autochtones."

Le programme de gardiens autochtones cris de Misipawistik a été lancé en 2018 avec une série de réunions au cours desquelles les membres ont discuté de leurs problèmes les plus urgents. Un de ces problèmes était l’orignal: leur nombre diminuait dramatiquement et il était difficile de dire si ce déclin était le résultat de nouveaux parasites et maladies provoqués par le changement climatique, des chasseurs qui les tuaient hors saison ou de la fameuse habitude de l’orignal heurté par des voitures en léchant du sel de voirie près de la route à grande circulation provinciale 6.

Un autre problème était la surpêche. Chaque année, la centrale hydroélectrique libère des dorés dorés dans les deux derniers secteurs non submergés de la rivière Saskatchewan en guise d'expiation pour avoir détruit l'économie de pêche florissante qui existait le long des rapides avant les années 1960. Jusqu'à ce que ces dorés deviennent assez gros pour migrer vers le lac Winnipeg, ils sont beaucoup trop faciles à attraper. "Si vous jetez une ligne dans la rivière, vous n'avez même pas besoin d'attendre cinq minutes pour retirer le poisson", explique Cook. "Beaucoup de petits, mais beaucoup de doré."

L'hiver dernier, alors que les Cris de Misipawistik s'apprêtaient à lancer leur programme de gardien, la rivière a commencé à geler. Les pêcheurs sur glace ont aménagé des huttes, transformant la rivière en doré souple. Les gardiens ont fermé la rivière, affirmant que, puisque la pêche était la pierre angulaire de leur communauté, tout le monde allait devoir arrêter de pêcher dans la pépinière.

"Qu'allez-vous faire à ce sujet?" Certains habitants ont demandé aux gardiens.

Les agents de protection de la nature du Manitoba n'empêcheraient personne de pêcher s'ils revendiquaient une ascendance autochtone, mais si les gardiens rapportaient un membre tribal au gouvernement cri de Misipawistik, il pourrait déduire des amendes de tout déboursé à venir. De plus, il pourrait également imposer une violation de propriété aux non-membres, le seul moyen de se rendre sur la glace étant la réserve crie.

"Il y avait des questions comme 'Est-ce une vraie loi?' Oui, c’est notre loi », déclare Cook.

Les Cris de Misipawistik ont ​​à peine assez d'argent pour indemniser les gardiens – bien qu'ils versent des honoraires et de l'argent pour l'essence. D’autres programmes de gardiens plus âgés ont réussi à constituer des fonds d’affectation spéciale à partir de subventions et de redevances de tourisme et de loisirs afin d’atténuer les fluctuations du financement de la conservation. Un plan d'entreprise commandé par le Coastal Stewardship Network et Conservation de la nature Canada a révélé que pour chaque dollar investi annuellement dans un programme de gardiens, la Première nation concernée en tire au moins dix fois le montant.

Pour y parvenir, cependant, une communauté a besoin de dollars pour investir. Dans le cas des Cris de Misipawistik, le Manitoba perçoit tous les revenus des permis de pêche et de chasse de la province, mais ne leur verse que 200 $ par mois pour partager les données que les gardiens recueillent sur le nombre d'orignaux et la mortalité. Cook passe beaucoup de temps à rédiger des demandes de subvention. "Il y a peu d'argent. C'est beaucoup de travail de les rassembler pour créer un pot assez grand pour faire le genre de travail que nous voulons faire."

Les Cris de Misipawistik envisagent de transformer leur territoire en une zone protégée autochtone, comme la zone protégée Edéhzhíe récemment créée dans les Territoires du Nord-Ouest. Les Cris entretiendraient des voies diplomatiques avec les gouvernements provinciaux et nationaux, mais cette collaboration dans la gestion des terres et des eaux serait plus proche de ce que les Cris pensaient accepter lorsqu'ils ont signé les premiers traités avec le gouvernement britannique, au XIXe siècle. Le barrage resterait – au moins pendant un moment. "Nous devons cesser d'utiliser des combustibles fossiles et passer à de meilleures sources d'énergie avant de pouvoir détruire ce barrage de manière réaliste", a déclaré Cook.

Cook a récemment rencontré des représentants du ministère du Développement durable du Manitoba. C'était une bonne réunion – l'unité de conservation de la province manque de personnel et est reconnaissante des données environnementales recueillies par les gardiens. Pourtant, quand Cook est partie, elle a eu quelques mots d'adieu. Elle a invité le personnel à venir travailler pour les Cris lorsqu'ils prendront le relais une fois pour toutes.

Cet article a été publié dans l'édition de septembre / octobre 2019 avec le titre "Cette terre est notre terre".

Les Premières nations du Canada respectent les règles de la conservation
4.9 (98%) 32 votes