Groupes travaillant à la restauration des populations de poissons sur le fleuve Sacramento – Daily Democrat

Pour améliorer l'écosystème et reconstituer les populations de poissons, les utilisateurs d'eau et les gestionnaires de l'eau de la Californie collaborent régulièrement avec les agences de pêche et des eaux fédérales et de l'État et des groupes de protection de la nature pour mettre en place des projets d'amélioration de l'habitat qui, à leur avis, contribueront à un meilleur avenir pour l'eau.

Cette printemps, dans la rivière Sacramento près de Redding, des districts des eaux, des organismes gouvernementaux et d’autres organismes ont collaboré à la construction du projet de gravier de Market Street, au profit des poissons. L’effort comprend la participation du Bureau of Reclamation des États-Unis, d’agences étatiques, d’organisations à but non lucratif et des contractants de la Sacramento River Settlement. Les entrepreneurs de règlement comprennent: le district d'irrigation de Glenn-Colusa, le district de remise en état 108, River Garden Farms, la Sutter Mutual Water Company et le district d'irrigation d'Anderson-Cottonwood.

Le directeur adjoint du district de Reclamation 108, William Vanderwaal, a déclaré que pour mener à bien le projet, doté de 429 000 dollars, 12 000 tonnes de gravier ont été placées dans la rivière et aménagées en nouvel habitat de frai pour le saumon quinnat et la truite arc-en-ciel. C'est l'un des nombreux projets du programme de récupération du saumon de Sacramento Valley à être achevés au cours des quatre dernières années, a-t-il déclaré, ajoutant que d'autres projets étaient en cours de planification. Un projet similaire sur du gravier a été réalisé à Market Street en 2016 et un autre près du barrage de Keswick en juillet.

"Il y a quatre parcours de saumon sur la rivière Sacramento et le plus menacé ou en voie de disparition est le quinnat en hiver", a déclaré Vanderwaal. «Ils avaient l'habitude de frayer en amont du réservoir de Shasta, mais l'installation des barrages de Shasta et de Keswick a coupé leurs frayères traditionnelles. Une partie de la loi de la Central Valley Project Improvement Act inclut donc la mise en place de gravier pour la fraye en aval.»

John Hannon, biologiste des pêches au Bureau de la récupération des États-Unis (US), a déclaré que la gestion des eaux froides pour les chinooks hivernaux qui se reproduisent cet été constitue une partie importante de leurs activités.

«Plus nous pourrons restaurer l'habitat et améliorer les populations de poissons, moins il y aura de contraintes sur la disponibilité de l'eau», a déclaré Hannon.

«Market Street est un point d’augmentation dans lequel nous mettons du gravier et à mesure que les forts débits descendent, il est lavé en aval et nous remplaçons continuellement le gravier», a déclaré Hannon. «Il maintient environ 10 milles d’habitat dans la rivière à Redding afin que les quinnats courant dans l’hiver puissent frayer près du barrage et conserver une survie aussi élevée que possible grâce à l’eau froide que nous fournissons.»

Cynde Davis, directrice de la communication du district d'irrigation de Glenn-Colusa, a reconnu que l'ajout de gravier pour augmenter le frai était un succès.

«Les biologistes qui effectuent les enquêtes sur le nid de gravier (où les femelles déposent des œufs de saumon et de steelhead) disent que peu de foudroyeurs ont été vus initialement à Market Street, mais qu'ils en ont déjà vu un certain nombre ultérieurement», a déclaré Davis. «Les projets de gravier sont considérés comme bénéfiques, car lors de fortes crues, le gravier sera lavé en aval et créera plus d'habitat. C'est pourquoi le projet Keswick Gravel en amont et la rue du marché seront répétés à intervalles réguliers pour fournir du gravier aux chaumes et être épandu plus en aval. "

Pour renforcer ces efforts, a déclaré Vanderwaal, au moins trois autres projets sont prévus pour cet automne, qui impliquent l'ajout de chenaux latéraux pour fournir un habitat d'élevage au saumon juvénile.

"Ces projets montrent le succès avec le frai du poisson dans les zones de gravier et les juvéniles utilisant les chenaux latéraux", a déclaré Vanderwaal.

Mike Vereschagin, président du district des eaux d’Orland-Artois, producteur d’amandes et de pruneaux d’Orland, s’est réjoui de voir que les fonds alloués à la restauration de ses redevances d’eau sont consacrés à des projets qui semblent donner des résultats positifs.

"Nous faisons notre part pour sauver la pêche", a déclaré Vereschagin, membre du conseil d'administration de la California Farm Bureau Federation. «Nos tarifs d’eau comprennent un fonds de restauration auquel nous contribuons tous. Nous avons donc accès à une partie de cet argent et obtenons plus pour notre argent grâce au prêt de personnel et d’équipement dont ils disposent au lieu de le louer à un prix plus élevé. taux. Nous en faisons plus que si nous avions embauché des entrepreneurs externes. "

Les entrepreneurs de Sacramento River Settlement et d’autres payent une «taxe de restauration» au titre de l’eau au Bureau, a expliqué Vanderwaal, ajoutant que cet argent servait à financer le programme ACVPI géré par le Bureau et les États-Unis. Dans le cadre de ce programme, a-t-il déclaré, une subvention est versée à Chico State, centre d'information géographique, chargé de travailler avec les entrepreneurs de règlement et d'autres personnes pour exécuter les projets.

Selon Vanderwaal, ces projets d'amélioration de l'habitat sont les types de projets qui seront inclus dans les accords volontaires en cours de négociation entre l'État et les représentants des agences de l'eau de la vallée de Sacramento. Les responsables de la gestion de l’eau affirment qu’ils espèrent que ces accords serviront de solution de rechange aux plans de «flux non altérés» prescrits par les États et élaborés par le Conseil national de contrôle des ressources en eau.

Une proposition concernant les affluents de la vallée de Sacramento constituerait la deuxième phase du plan de contrôle de la qualité de l’eau Bay-Delta de l’Office des eaux. Le plan concernant les affluents de la rivière Sacramento n’a pas été publié, mais les gestionnaires des ressources en eau de la région ont indiqué qu’ils collaboraient avec des agences gouvernementales et des groupes environnementaux pour mettre au point des accords volontaires permettant d’atteindre les objectifs de la méthodologie du conseil d’état axée uniquement sur les flux.

"Je suis optimiste sur le fait que des projets comme celui-ci et les projets futurs, par le biais d'accords volontaires mis en place, permettront de rétablir les populations de poissons et d'accomplir des progrès significatifs dans la réalisation des objectifs initiaux de la CVPIA", a déclaré Vanderwaal. "Notre approvisionnement en eau dépend fortement du rétablissement des zones de pêche, nous prenons donc des mesures pour aider à ramener les populations de lignes de pêche à la pêche."

Justin Fredrickson, analyste des politiques de l'environnement de la California Farm Bureau Federation, a déclaré à propos de cette dernière série de projets sur la rivière Sacramento: «L'approche pratique à plusieurs niveaux consistant à restaurer et à imiter les habitats traditionnellement utilisés par les poissons ne se limite pas à la rivière Sacramento. . C’est une approche sur le terrain gagnant-gagnant qui produit rapidement des résultats dont les théoriciens dans les salles de planification ne parlent que depuis des années. "

«C’est ce qui différencie les accords volontaires de l’approche axée sur les seuls flux de l’Office national des eaux», a déclaré Fredrickson. «Les nombreux facteurs de stress qui affectent le poisson se produisent également dans des endroits comme les rivières Stanislaus, Tuolumne et Merced.

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