Le plan du Japon pour augmenter les captures de thon rouge en 2020 a été rejeté par la commission de la pêche

En raison de l'opposition des États-Unis, la Commission des pêches du Pacifique a décidé vendredi de renoncer à une augmentation des quotas de pêche l'année prochaine pour le thon rouge demandée par le Japon.

Le Japon a demandé une augmentation de 20% de son quota de 4 882 tonnes de thon rouge et une hausse de 10% du quota de 4 007 tonnes lors de la réunion de quatre jours du Comité du Nord de la Commission des pêcheries du Pacifique central et occidental (WCPFC).

Les États-Unis se sont opposés à l'extension du quota proposée, affirmant que les stocks de l'espèce ne s'étaient pas suffisamment reconstitués. Le Comité du Nord comprend 10 pays et régions, dont la Corée du Sud et Taiwan.

Le quota du Japon demeurera inchangé, mais les membres ont convenu d’acquérir 300 tonnes de l’important quota de Taiwan pour le thon rouge en 2020. Les modalités du transfert de quota ne sont pas connues. Le thon rouge est un poisson populaire pour les sushis et les sashimis.

Le comité a également convenu que si un membre n'atteignait pas son quota en 2019, le solde pourrait être reporté à 2020, à condition que le montant ne dépasse pas 17% d'une limite de capture annuelle, supérieure à la limite actuelle de 5%, a indiqué l'Agence japonaise de la pêche m'a dit.

«Il est décevant que notre proposition n’ait pas été acceptée, car notre industrie de la pêche avait de grands espoirs» d’augmenter les quotas, a déclaré Shingo Ota, la conseillère du département de la gestion des ressources de l’agence qui a dirigé la délégation japonaise.

Le Japon continuera à proposer une augmentation des quotas l'année prochaine, sur la base de l'accord conclu en 2017 par le comité sur un plafond flexible des captures en fonction des enquêtes sur le nombre de poissons parents, a déclaré Ota.

Selon l'évaluation du stock effectuée par le Comité scientifique international des thonidés et des espèces apparentées dans le Pacifique Nord, le stock de gros thon rouge du Pacifique doté d'une capacité de reproduction est tombé à environ 12 000 tonnes en 2010, après avoir culminé à 168 000 tonnes en 1961.

Des restrictions à la pêche au thon rouge ont été introduites en 2015, limitant les captures de chaque pays.

Depuis, on estime que le stock s’est rétabli à environ 21 000 tonnes en 2016, ce qui est encore en deçà de l’objectif de 43 000 tonnes fixé par la WCPFC.

Le comité tiendra sa réunion l'année prochaine au Japon.

Le plan du Japon pour augmenter les captures de thon rouge en 2020 a été rejeté par la commission de la pêche
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