La commission internationale renonce à augmenter la limite de capture de thon rouge

La Commission des pêches du Pacifique a décidé vendredi de renoncer à une augmentation des quotas de pêche pour le thon rouge, un poisson populaire pour les sushis et les sashimis, demandée par le Japon en raison de l'opposition des États-Unis.

Le Japon a demandé une augmentation de 20% de son quota de 4 882 tonnes de gros thon rouge et une hausse de 10% du petit quota de 4 007 tonnes de poisson lors de la réunion de quatre jours du Comité du Nord de la Commission des pêches du Pacifique occidental et central.

Les États-Unis se sont opposés à l'extension du quota proposée, affirmant que les stocks de l'espèce ne s'étaient pas suffisamment reconstitués. Le Comité du Nord comprend 10 pays et régions, dont la Corée du Sud et Taiwan.

Bien que le quota du Japon reste inchangé, les membres ont convenu de l'acquisition par le pays de 300 tonnes du quota important de Taiwan pour le thon rouge en 2020. Les termes du transfert de quota ne sont pas connus.

Le comité a également convenu que le quota non atteint par un membre en 2019 pourrait être reporté à 2020, à condition que le montant ne dépasse pas 17% de la limite de capture annuelle, qui est passée de 5% actuellement, a déclaré l'Agence japonaise de la pêche.

"Il est décevant que notre proposition n'ait pas été acceptée, car notre industrie de la pêche avait de grands espoirs" d'augmenter les quotas, a déclaré Shingo Ota, la conseillère du département de la gestion des ressources de l'agence qui a dirigé la délégation japonaise.

Le Japon continuera à proposer une augmentation des quotas l'année prochaine, sur la base de l'accord conclu en 2017 par le comité sur un plafonnement flexible des captures en fonction des enquêtes sur le nombre de poissons parents, a déclaré Ota.

Selon l'évaluation du stock effectuée par le Comité scientifique international des thonidés et des espèces apparentées dans le Pacifique Nord, le stock de gros thon rouge du Pacifique doté d'une capacité de reproduction est tombé à environ 12 000 tonnes en 2010, après avoir culminé à 168 000 tonnes en 1961.

Des restrictions sur la pêche au thon rouge ont été introduites en 2015, limitant les captures de chaque pays.

Depuis, on estime que le stock a retrouvé environ 21 000 tonnes en 2016, ce qui est encore en deçà de l'objectif de récupération de la WCPFC d'environ 43 000 tonnes.

Le comité tiendra sa réunion l'année prochaine au Japon.


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