L'extinction des poissons d'eau de mer vue en 2048

L'apocalypse a une nouvelle date: 2048.

C'est à ce moment que les océans du monde seront vides de poisson, prévoit une équipe internationale d'écologistes et d'économistes. La cause: la disparition d'espèces en raison de la surpêche, de la pollution, de la perte d'habitat et du changement climatique.

L’étude menée par Boris Worm, Ph.D., de l’Université Dalhousie à Halifax, en Nouvelle-Écosse, avec des collègues du Royaume-Uni, des États-Unis, de la Suède et du Panama, visait à comprendre ce que cette perte d’espèces océaniques pourrait signifier pour le monde.

Les chercheurs ont analysé plusieurs types de données. Même pour ces scientifiques soucieux de l'écologie, les résultats ont été une mauvaise surprise.

"J'ai été choqué et perturbé par la constance de ces tendances – au-delà de tout ce que nous soupçonnions", a déclaré Worm dans un communiqué de presse.

"Ce n'est pas prévu. Cela se produit maintenant", a déclaré dans un communiqué de presse le chercheur Nicola Beaumont, PhD, du Laboratoire marin de Plymouth, au Royaume-Uni.

"Si la biodiversité continue de se dégrader, le milieu marin ne pourra plus maintenir notre mode de vie. En fait, il pourrait ne pas être capable de maintenir notre vie du tout", ajoute-t-il.

Déjà, 29% des espèces de poissons et de fruits de mer comestibles ont diminué de 90% – une baisse qui signifie l'effondrement de ces pêcheries.

Mais le problème ne consiste pas seulement à avoir des fruits de mer dans nos assiettes. Les espèces océaniques filtrent les toxines de l'eau. Ils protègent les rives. Et ils réduisent les risques de prolifération d'algues tels que la marée rouge.

"Une proportion importante et croissante de notre population vit à proximité de la côte; ainsi, la perte de services tels que la lutte contre les inondations et la désintoxication des déchets peut avoir des conséquences désastreuses", déclarent Worm et ses collègues.

Les chercheurs ont analysé les données de 32 expériences sur différents environnements marins.

Ils ont ensuite analysé les 1000 ans d'histoire de 12 régions côtières du monde, notamment les baies de San Francisco et de Chesapeake aux États-Unis et les mers Adriatique, Baltique et du Nord en Europe.

Ensuite, ils ont analysé les données de pêche de 64 grands écosystèmes marins.

Enfin, ils ont examiné le rétablissement de 48 zones océaniques protégées.

Leur conclusion: tout ce qui vit dans l'océan est important. La diversité de la vie océanique est la clé de sa survie. Les régions de l’océan où vivent les plus divers types de vies sont les plus saines.

Mais la perte d'espèce n'est pas progressive. Cela se passe vite – et de plus en plus vite, disent les chercheurs.

Worm et ses collègues appellent à la gestion durable de la pêche, au contrôle de la pollution, au maintien de l'habitat et à la création de davantage de réserves océaniques.

Ceci, disent-ils, n'est pas un coût; c'est un investissement qui rapportera des coûts d'assurance plus bas, une industrie de la pêche durable, moins de catastrophes naturelles, la santé humaine, etc.

"Il n'est pas trop tard. Nous pouvons remédier à cela", déclare Worm. "Mais moins de 1% de l'océan mondial est effectivement protégé à l'heure actuelle."

Worm et ses collaborateurs rendent compte de leurs conclusions dans le numéro du 3 novembre de Science.


SOURCES: Worm, B. Science3 novembre 2006; vol 314: pp 787-790. Communiqué de presse, SeaWeb. Communiqué de presse, Association américaine pour le progrès de la science.

Par Daniel DeNoon
Commenté par Louise Chang

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