Populations de poissons – Programme régional de surveillance des activités aquatiques (RAMP)

La santé, l'abondance, la qualité des tissus et la disponibilité de l'habitat du poisson sont liées aux conditions environnementales. Le poisson est donc un indicateur biologique important de la santé et de l'intégrité de l'écosystème. Le poisson est également une ressource de subsistance et de loisirs de grande valeur dans la région des sables bitumineux de l'Athabasca. La composante Populations de poissons de RAMP surveille la santé et la durabilité des populations de poissons de la région des sables bitumineux en utilisant diverses techniques d’échantillonnage et de relevé.

le objectifs des composantes de poissons RAMP sont les suivantes:

  1. Recueillir des données sur les populations de poissons pour caractériser la variabilité naturelle des populations de poissons, évaluer les prévisions documentées dans les EIE et satisfaire aux exigences de surveillance définies dans les approbations réglementaires.
  2. Surveiller les changements potentiels dans les populations de poissons résultant de facteurs de stress (physiques, chimiques ou biologiques) liés au développement des sables bitumineux, en évaluant des attributs tels que la croissance, la reproduction et la survie.
  3. Déterminer l'aptitude du poisson dans la région des sables bitumineux à la consommation humaine.

Dans le but de résoudre de multiples problèmes liés aux populations de poissons, RAMP met en œuvre quatre programmes d'échantillonnage différents sur la rivière Athabasca et ses affluents, comme suit:

Inventaires de poisson

Le RAMP mène des études d'inventaire des poissons pour examiner les tendances de l'abondance et des variables de population pour les principales espèces de poissons indicateurs, notamment le doré, le grand brochet, le meunier noir, le meunier noir, le grand corégone, le garrot d'or et la perche de truite. Les inventaires sont généralement effectués sur les plus grandes rivières (Athabasca et Clearwater, par exemple) trois fois par an pour rendre compte de l’histoire de la vie des différentes espèces. Les poissons sont temporairement assommés à l'aide d'un bateau de pêche électrique, capturés avec des épuisettes et gardés à bord pour le comptage, la mesure de la longueur et du poids ainsi que l'évaluation de l'âge, du sexe et de la santé. Les poissons sont ensuite étiquetés, échantillonnés pour les structures vieillissantes et relâchés. Points de mesure utilisés pour évaluer les tendances de la population comprennent:

  • Abondance relative (prise par unité d'effort de pêche), une mesure approximative de la taille de la population et Pourcentage de composition. La composition en pourcentage de chaque espèce dans la population échantillonnée indique l'espèce dominante dans la population; les changements de dominance et d'abondance peuvent refléter la sensibilité ou la tolérance à une espèce donnée à différentes conditions environnementales.
  • Longueur / fréquence d'âge, pour identifier les classes d’âge ou de taille potentiellement affectées par des facteurs de stress dans l’environnement.
  • Facteur de condition, qui indique à quel point le poisson est «gras». Les poissons peuvent affecter leur énergie à la croissance, à la reproduction ou au stockage différemment selon les conditions environnementales; Le facteur de condition reflète la santé nutritionnelle et le statut du poisson, les valeurs les plus élevées indiquant que plus d'énergie a été allouée au stockage.

Surveillance des espèces de poissons sentinelles

Une surveillance des poissons sentinelles est effectuée pour évaluer les changements qui se produisent chez les poissons adultes d'une espèce spécifique (les espèces sentinelles). Après capture des espèces de poissons cibles par pêche électrique, les poissons sont disséqués et mesurés en termes de longueur, poids, poids des gonades, poids du foie, âge et santé interne et interne (par exemple, l'état des nageoires et des écailles). Les changements dans la population de poissons sont identifiés en utilisant points de mesure tels que la croissance, le facteur de condition, les distributions de fréquence d’âge, les ratios poids du foie / poids corporel, les ratios poids des gonades / poids du bébé, entre autres. Les effets sont évalués en comparant les changements saisonniers des populations dans les zones de référence avec les populations dans les zones testées (c.-à-d. De différentes rivières ou de différents tronçons d’une rivière). Les différences entre les populations peuvent indiquer des facteurs de stress potentiels causés par des sources naturelles ou humaines. Des espèces de poissons sentinelles sont surveillées dans la rivière Athabasca à l'aide de perchaudes, ainsi que des affluents de la rivière Athabasca, en particulier la rivière Ells à l'aide de naseux à museau long et les rivières Muskeg et Steebank à l'aide de chabot visqueux. Les rivières Horse, Dunkirk et High Hills sont utilisées comme zones de référence pour la surveillance des espèces sentinelles du chabot visqueux.

Surveillance de la clôture à poissons

Le RAMP utilise les clôtures de dénombrement des poissons pour évaluer les populations de poissons en frai lors de leur remontée ou de leur descente dans une rivière. Une surveillance des clôtures à poissons est effectuée sur la rivière Muskeg au printemps. La méthode est utilisée pour évaluer les tendances de l'abondance et les variables de population pour chaque espèce reproductrice. Similaire aux méthodes d'inventaire du poisson, le points de mesure utilisés pour la surveillance des enclos à poissons comprennent l’abondance relative et la composition en pourcentage (par rapport à tous les poissons capturés) de chaque espèce, la fréquence par âge et le facteur de condition. Le sex-ratio, le début et le moment le plus fréquent des frayères, ainsi que la durée de résidence dans les affluents géniteurs sont également utilisés comme points de terminaison.

Une clôture à compter les poissons

Surveillance des tissus de poisson

Les tissus des poissons sont analysés afin de déterminer leur compatibilité avec la consommation humaine et leurs conséquences sur la santé des poissons. Des échantillons de tissu de poisson (muscle) sont prélevés sur des poissons capturés et envoyés à des laboratoires d'analyses pour analyse du contenu en métaux et des composés d'altération (molécules organiques affectant le goût du poisson). Les concentrations de produits chimiques dans les tissus sont ensuite comparées aux directives de Santé Canada, Affaires indiennes et du Nord Canada et de l'Alberta Sportfishing Regulation concernant la consommation humaine et aux seuils de concentration connus pour avoir des effets sur la santé du poisson. La surveillance des tissus des poissons est effectuée sur les rivières Athabasca et Clearwater au cours des programmes d'inventaire du poisson. Des analyses de tissus de poisson ont également été effectuées sur plusieurs lacs régionaux de la zone d'étude ciblée RAMP:

  • Lac Grégoire (2002, 2007, 2012)
  • Lake Claire (2003)
  • Christina Lake (2003)
  • Winefred Lake (2004)
  • Lac de Namur (2007)
  • Lac Gardiner (2008)
  • Lac Big Island (2008)
  • Jackson Lake (2009)
  • Keith Lake (2010)
  • Lac Net (2010)
  • Lac Brutus (2010)

Surveillance de l'assemblage du poisson

Le suivi de l'assemblage des poissons est effectué pour caractériser l'assemblage des poissons d'une rivière sur la base de l'abondance totale, de la richesse en espèces, de la diversité et d'un indice de tolérance d'assemblage, dans les zones en aval des projets focaux par rapport aux assemblages de poissons en amont des projets focaux. L'habitat du poisson est également évalué pour tout changement potentiel dans le temps qui pourrait influencer l'assemblage de poissons dans une rivière.

Pour plus d'informations sur les méthodes d'échantillonnage et d'analyse utilisées par la composante Populations de poissons du programme RAMP, veuillez vous reporter aux sections correspondantes du rapport de conception et de justification techniques du programme RAMP et des rapports techniques annuels du programme RAMP (voir Résultats de suivi). Pour des informations plus générales sur les populations de poissons, visitez le module Écologie aquatique.

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