2 N.S. pêcheurs de homard se battent contre le permis avec le MPO

Un deuxième pêcheur néo-écossais ayant des problèmes de santé se joint à une bataille juridique pour contester les règles de pêche fédérales qui limitent le nombre d'années pendant lesquelles ils peuvent embaucher un remplaçant pour capturer du homard en vertu de leurs permis.

L'avocat Richard Norman a déposé devant la Cour fédérale des demandes distinctes de contrôle judiciaire au nom de Dana Robinson de Parkers Cove, N.S., et de Lester Martell de L'Ardoise, N.S., plus tôt ce mois-ci.

"Tant que les gens contrôlent leur entreprise et l'exploitent, mes clients pensent qu'ils devraient pouvoir utiliser leurs licences pour gagner un revenu", a déclaré Norman.

Les deux hommes contestent la décision de mars 2019 du sous-ministre du ministère des Pêches et des Océans de rejeter leur demande de continuer à utiliser un opérateur de remplacement.

Une politique de la pêche stipule que les opérateurs qui fournissent une "documentation médicale acceptable" peuvent "désigner un opérateur de remplacement pour la durée de la licence". Mais seulement pour cinq ans.

Les décisions prises par Martell et Robinson ont indiqué que leurs préoccupations concernant les difficultés financières et un plan de relève ne suffisaient pas pour justifier une exception à la règle des cinq ans.

Les pêcheurs déclarent devant les tribunaux que le MPO n'a pas tenu compte de leurs problèmes de santé ou de leurs handicaps et affirment que cette politique est inconstitutionnelle.

"Ils devraient les accueillir et les laisser faire partie de l'industrie plutôt que de se dire de s'améliorer ou de s'en sortir", a déclaré Norman.

Des homardiers débarquent de West Dover, N.S., le 29 novembre 2016. (Andrew Vaughan / La Presse Canadienne)

Norman a déclaré que les efforts du gouvernement fédéral pour tenter d'empêcher les accords de contrôle se sont retournés contre nous. Il a ajouté que, même si ses clients ne sont pas physiquement à bord de leurs bateaux tous les jours, ils gèrent toujours leur propre entreprise et vivent de leurs permis.

"Cela va trop loin dans cette politique gérée par le propriétaire et a en fait l'effet inverse que le gouvernement souhaite en fait, en empêchant les personnes handicapées et les problèmes de santé de perdurer dans le secteur", a-t-il déclaré. "Ce sont des propriétaires-exploitants, le genre d'entreprises et de personnes que le gouvernement est censé vouloir encourager."

Norman a déclaré avoir eu des contacts avec une poignée d'autres pêcheurs en appel de décisions.

Robinson a déclaré qu'il continuerait à contester les politiques tant qu'il en aurait les moyens. Il a ajouté que d'autres pêcheurs avaient même offert un soutien financier.

"De plus en plus de gens de différentes régions de la province m'appellent. Ils ont le même problème. Ils veulent aussi porter l'affaire devant les tribunaux", a-t-il déclaré.

Martell a refusé de commenter son cas.

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