4 pêcheurs accusés d'avoir altéré des engins de pêche au homard dans le comté de Hancock – Hancock – Bangor Daily News – BDN Maine

Deux homards et deux membres d’équipage ont été inculpés dans le comté de Hancock pour avoir utilisé un équipement de pêcheur supplémentaire l’automne dernier.

Les accusations découlent d'une enquête de la Maine Marine Patrol après que l'agence de contrôle des pêches de l'État ait reçu une plainte d'un pêcheur de Stockton Springs selon laquelle quelqu'un coupait les lignes à ses pièges dans la baie de Penobscot, a annoncé l'agence mercredi.

Walter Foster, 56 ans, de Castine, et Nicholas Wood, 22 ans, de Penobscot, et deux membres de l’équipage de Wood – Samuel K. Stearns de Penobscot et Nicholas Jennings de Castine – ont été accusés d’avoir volé un homard, un crime de classe D qui a pourrait entraîner une amende de 2 000 $ et une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à un an, selon la patrouille maritime.

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S'ils sont reconnus coupables de l'infraction, les hommes seraient tenus de payer au propriétaire des pièges deux fois la valeur des pièges perdus. Dans ce cas, le pêcheur de Stockton Springs a perdu plus de 71 casiers d’une valeur de 3 692 dollars, ce qui donnerait une valeur totale de restitution de 7 384 dollars, ont indiqué des responsables de l’agence.

En plus de l'accusation d'agression sexuelle, Wood est également accusé d'avoir conduit un bateau à moteur avec une vitesse et une distance imprudentes, un méfait criminel, une conspiration criminelle, une violation d'une condition de mise en liberté, une mise au rebut et une pêche au homard sans la classe de licence appropriée.

Foster, Stearn et Jennings font également face à des accusations de méfait criminel et de déchets, tandis que Foster fait l’objet d’une accusation supplémentaire de complot criminel, selon Marine Patrol.

"Ce sont des violations majeures, et je suis fier de l'officier de la patrouille de la marine, Rustin Ames, qui a mené une enquête approfondie menée au fil des mois", a déclaré le colonel de la patrouille de la marine, Jay Carroll, dans un communiqué de presse.

Le commissaire du ministère des Ressources marines a le pouvoir de suspendre le permis de pêche d’une personne pour une période allant jusqu’à trois ans avant la résolution des accusations civiles ou pénales qu’un titulaire de permis est confrontée devant un tribunal, et il a averti Wood et Foster que leurs les licences ont été suspendues administrativement pour trois ans. La suspension du permis de Wood a pris effet le 29 mars, mais la suspension de Foster est actuellement suspendue jusqu’à la fin de l’audience, selon Marine Patrol.

En tant que membres d’équipage, Stearns et Jennings n’ont pas de permis DMR qui puisse être suspendu, mais encourent des conséquences s’ils sont condamnés par un tribunal pénal, a déclaré mercredi le porte-parole du département, Jeff Nichols.

Il y a deux ans et demi, une vague de plaintes pour harcèlement d'engrenages dans le comté de Hancock a conduit les responsables de DMR à autoriser une récompense pour des informations susceptibles d'aider la Patrouille de marine à mettre fin à la «guerre du piège» résultant de conflits territoriaux entre les pêcheurs des zones B et C, qui sont divisés par une limite qui traverse la baie Blue Hill de Newbury Neck à Surry et à Swan's Island.

Castine, Penobscot et Stockton Springs font tous partie de la zone D. Nichols a déclaré que l'affaire ne ferait pas partie d'un ensemble de conflits plus vastes dans la baie supérieure de Penobscot.

Correction: Une version antérieure de cette histoire contenait des informations inexactes sur la zone de gestion du homard dont font partie Castine et Penobscot.

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