Le réchauffement climatique frappe plus durement les espèces océaniques, y compris les poissons sur lesquels on se fie pour se nourrir

De nouvelles recherches montrent que les créatures marines, en particulier celles qui vivent dans des eaux moins profondes près des côtes, sont beaucoup plus vulnérables au réchauffement climatique que les animaux terrestres. Les scientifiques ont constaté que les populations locales d'animaux marins disparaissaient deux fois plus vite que les espèces terrestres.

C'est parce que les animaux marins comme les poissons, les crabes et le homard vivent déjà plus près du seuil de températures menaçant leur vie, et parce que dans l'océan, il y a moins d'endroits où se cacher de la chaleur extrême, a déclaré Malin Pinsky, auteur principal d'un nouvelle étude publiée mercredi dans la revue La nature.

"Ces résultats sont stupéfiants, en partie parce que les effets du changement climatique sur la vie dans les océans ont été pratiquement ignorés il y a seulement une décennie", a déclaré Pinsky, chercheur en océanographie à la Rutgers University. L'étude a examiné de près les espèces marines à sang froid dont la température corporelle dépend de leur environnement.

Certains poissons peuvent se déplacer dans des eaux polaires vers les pôles, mais pour d’autres, ces refuges thermiques seront inaccessibles car les zones les plus froides sont trop éloignées ou parce que les habitats peu profonds sur les plateaux continentaux ne sont pas continus. Cela peut affecter les habitants des pays en développement qui dépendent fortement du poisson comme source quotidienne de nourriture.

Comprendre quelles créatures sont les plus menacées permet aux scientifiques et aux gestionnaires des pêches de mieux affecter les ressources à la conservation, a déclaré M. Pinsky.

"Nous savons déjà que les espèces terrestres sont extrêmement vulnérables au changement climatique", a-t-il déclaré. "Nous constatons maintenant que les espèces marines sont encore plus vulnérables."

Certains poissons atteignent déjà les limites thermiques

Les poissons pêchés localement sont une source importante de protéines pour environ la moitié de la population mondiale. La nouvelle étude montre que certaines de ces espèces proches de l'équateur sont parmi les plus vulnérables au réchauffement climatique car elles vivent déjà à la limite de leur tolérance à la chaleur.

"Nous nous dirigeons vers des territoires inexplorés. Nous voyons déjà des espèces disparaître d'endroits où elles sont depuis des générations et plus longtemps", a déclaré Pinsky.

Par exemple, les poissons-demoiselles et les poissons cardinaux, deux petites espèces qui vivent sur les récifs coralliens, vivent déjà près de leurs limites thermiques et ont commencé à disparaître de certaines zones, ce qui contribue au déclin général de la santé des récifs coralliens.

Au large des côtes de la Caroline du Nord, la plie est un autre exemple, a déclaré Pinsky. Ils sont allés si loin pour trouver des eaux plus froides, ce qui a eu un effet important sur la pêche, les bateaux devant parcourir plus de 600 km au nord pour capturer cette espèce.

"Nos conclusions sont basées sur des recherches mondiales portant sur plus de 500 espèces, des lézards et des poissons aux araignées et aux crabes", a-t-il déclaré. "Nous avons calculé des températures sûres pour 88 espèces marines et 294 espèces terrestres, déterminé les températures les plus froides disponibles pour chaque espèce durant les périodes les plus chaudes de l'année et déterminé si le réchauffement avait entraîné la perte de population pour 159 espèces."

Parmi les espèces marines qu’ils ont étudiées, 56% ont subi une contraction de leur aire de répartition en raison du réchauffement de la planète, contre 27% des espèces terrestres.

Les espèces de poissons ne pourront pas évoluer assez rapidement pour rester en place. Par conséquent, les impacts potentiels incluent des extinctions locales importantes qui laisseraient certaines communautés côtières de pays en développement se débrouiller pour se nourrir, a-t-il ajouté.

Stuck in Warming Eau sans refuge

"Ce qui est intéressant dans cette recherche, c'est la comparaison entre animaux terrestres et marins. Cela n'a jamais été fait de cette façon", a déclaré le chercheur océanique danois Mark Payne, qui n'a pas participé à l'étude.

"Les poissons n'ont pas de refuges. Sur la terre ferme, un lézard peut ramper sous un rocher et trouver de l'ombre, mais rien de tel dans l'océan. En gros, vous flottez dans cette soupe d'eau tiède sans nulle part où aller. ," il a dit.

Payne a déclaré que cela s'appliquait particulièrement aux poissons vivant le long des plateaux continentaux, qui sont également les espèces les plus accessibles pour les communautés côtières. Certaines espèces océaniques peuvent plonger dans des eaux plus profondes et plus froides, mais les poissons côtiers vivant dans des eaux peu profondes n’ont pas cette option. En conséquence, certaines zones côtières tropicales deviendront des déserts océaniques, presque dépourvus de poisson.

Le risque de vagues de chaleur extrêmes dans les océans

Le nouveau document reflète également la manière dont les scientifiques envisagent le changement climatique de manière novatrice.

"Ce qui causera des dommages aux poissons dans l'océan, ce sont des événements extrêmes, lorsque les températures montent en flèche pendant un mois ou deux. Même si les températures reviennent à la normale, les dégâts sont causés pour les 10 prochaines années", a déclaré Payne. «Beaucoup de changements se produiront rapidement et soudainement en réponse aux vagues de chaleur marines, et vous ne reviendrez pas de ces choses-là, surtout les espèces à vie longue.

"Sous les tropiques, il n'y a aucune espèce en provenance de régions encore plus chaudes à entrer. Certaines parties de l'océan deviendront inhabitables, un désert océanique."

Plusieurs vagues de chaleur intenses récemment survenues dans le monde ont déjà eu de graves conséquences sur les écosystèmes océaniques en tuant des récifs coralliens, des oiseaux de mer et des herbiers marins et en provoquant des invasions préjudiciables d'espèces non indigènes. Cela a entraîné une perte financière importante pour la pêche et l'aquaculture l'été dernier après qu'une vague de chaleur marine ait réchauffé les océans autour du Danemark jusqu'à 8 degrés Celsius au-dessus de la moyenne, a déclaré Payne.

Pinsky a déclaré que les résultats pourraient aider les gestionnaires des pêches à planifier les mesures de conservation en aidant à identifier les zones dans lesquelles d'importants poissons de subsistance pourraient vivre, alors que les océans continuent de se réchauffer. Les informations peuvent indiquer où établir des restrictions de pêche ou des zones de protection marines pour renforcer les populations.

Le réchauffement climatique frappe plus durement les espèces océaniques, y compris les poissons sur lesquels on se fie pour se nourrir
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