BBC – Future – Une chaîne d'information susceptible de mettre fin aux produits de la mer contaminés

C'est devenu une nouvelle norme horrible. Notre vie marine est aujourd'hui étouffée par la collecte d'un champ de mines de plastique dans nos océans. Un poisson coureur arc-en-ciel avec un kaléidoscopique inquiétant de morceaux de plastique dans son foie. Un poisson mahi-mahi avec des capsules en plastique dans l'estomac. Ou les moules et les palourdes, les filtres de la mer, qui abritent des microplastiques cachés, invisibles à l'œil nu.

Notre première réaction à cette nouvelle est souvent un dégoût. Mais ce réflexe cède rapidement le pas à une pensée plus sobre: ​​l’impact considérable des huit millions de tonnes de pollution plastique qui pénètrent chaque année dans nos océans. Pas seulement la preuve de nos erreurs écologiques croissantes, cette catastrophe menace aussi directement de nous empoisonner les endroits où nous sommes vraiment vulnérables: nos assiettes.

Les perspectives d'un tel avenir ont une incidence sur nos achats de produits alimentaires. L'année dernière, une enquête européenne menée par le cabinet d'études McKinsey & Company sur les acheteurs a confirmé une tendance connue de longue date: la qualité des aliments continue d'être plus importante que le prix. En d’autres termes, les consommateurs tiennent beaucoup à la consommation d’aliments sûrs et le démontrent volontiers avec leur portefeuille.

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Le problème est que notre réseau alimentaire industriel moderne nous éloigne de toute connaissance de l’origine de nos aliments. Dans une étrange tournure du destin, nous sommes devenus insondables dans un monde sursaturé par l’information.

Tout cela va bientôt changer. Les nouvelles technologies permettent actuellement de combler cette lacune en matière d’information et de redonner aux consommateurs le pouvoir du savoir. En cataloguant la longue traînée de données de la chaîne d'approvisionnement sur des registres chiffrés, le monde nébuleux du réseau alimentaire mondial sera exposé. Les acheteurs seront bientôt en mesure de suivre «l'histoire du poisson» – un bulletin contenant la photo d'origine du produit, le lieu de la capture, le poids initial, le type d'espèce, les détails du navire et de l'équipage, le numéro d'étiquette RFID, les détails de la capture, etc.

Les aliments vendus dans ce système seront plus détaillés que la plupart des produits en ligne que nous achetons, et carrément encyclopédiques par rapport aux profils de rencontres en ligne.

Selon Alfred Cook, responsable du programme thon pour le Pacifique occidental et central, les premiers produits à base de poisson à être produits et suivis de manière transparente – de l'océan au point de vente – via ces grands livres activés par blockchain, seront distribués dans les supermarchés en Nouvelle-Zélande et dans l'Union européenne cette année pour la World Wildlife Foundation, qui travaille dans le projet. Cette percée intervient après un projet pilote lancé en juin 2017, soutenu par le WWF, qui espère qu'une transparence renforcée de la chaîne d'approvisionnement empêchera également les poissons capturés par le travail forcé de finir inconsciemment dans nos épiceries.

L'union des silos des chaînes d'approvisionnement alimentaire modernes est l'un des meilleurs exemples d'un problème réel que seul le blockchain peut résoudre

Les informations de géolocalisation montreront que les captures sont loin des zones côtières peuplées et que les certifications d'inspection peuvent être téléchargées pour démontrer que le produit a passé les contrôles de qualité.

Depuis la période de forte expansion et de récession de Bitcoin en 2017-2018, la technologie de blockchain, fondement des crypto-monnaies, a suscité un battage médiatique épuisant. Il existe aujourd'hui d'innombrables startups dans le monde entier qui cherchent des moyens d'appliquer les méthodes obscures des grands livres décentralisés et chiffrés pour perturber les activités des petites et grandes entreprises. La plupart sont des gadgets.

Celui-ci, cependant, se sent différent. L'union des silos des chaînes d'approvisionnement alimentaire modernes est l'un des meilleurs exemples d'un problème réel que seule la blockchain peut résoudre, et qui promet d'avoir un impact sur le consommateur moyen plus tôt que plus tard.

«La chaîne d'approvisionnement traditionnelle repose sur des relations et un manque complet d'informations d'un acteur à l'autre», a déclaré Brett Haywood, directeur général néo-zélandais de Sea Quest Fiji, la société de pêche et de transformation du thon impliquée dans le programme pionnier.

«Nous savons à quoi nous vendons notre poisson, mais nous ne savons pas ce que le prochain acteur obtient comme marge. D'un côté, il ne nous appartient pas de savoir pour quoi le poisson est vendu en aval de la chaîne d'approvisionnement, mais de l'autre côté, nous sommes soumis à l'inefficacité des acteurs en aval de cette chaîne », explique-t-il.

«Même si cela a pris plus de temps, les perturbations des chaînes d'approvisionnement traditionnelles ne seront pas moins importantes, car le producteur primaire pourra se rapprocher du consommateur final», a déclaré Haywood.

L’infrastructure technologique de ce projet existe depuis plusieurs années et il est probable que vous l’ayez déjà expérimentée. Des efforts novateurs ont été faits en Nouvelle-Zélande et en Australie en 2015 et 2016, et des projets similaires ont rapidement suivi, notamment à Miami.

Faire la traçabilité à l'échelle est presque une tâche impossible – Tyler Mulvihull

Ces programmes n'ont jamais fourni beaucoup de détails. À l'aide de technologies d'identification automatisées, telles que des étiquettes d'identification par radiofréquence et des codes à barres 2D, les détaillants en alimentation ont fourni aux consommateurs des données instantanées sur l'origine du produit via des applications pour smartphone. Mais jusqu'à présent, nous manquions de données complètes sur la provenance de nos aliments. Nos chaînes d'approvisionnement modernes ont eu trop de pièces mobiles isolées à assimiler.

«Nous passons énormément de temps à réconcilier les informations entre les organisations car chaque personne conserve sa propre copie de base de données», observe Tyler Mulvihill, cofondateur de Viant, la société basée à Brooklyn qui construit le logiciel sur la chaîne de blocs publique Ethereum.

Pourquoi cette technologie est-elle même nécessaire?

«La traçabilité de bout en bout est extrêmement difficile à faire sans blockchain, car vous avez des systèmes de données cloisonnés et si l'une de ces chaînes se brise, tout le système tombe en panne», a répondu Mulvihill. «Traiter à grande échelle est une tâche presque impossible», a-t-il ajouté.

Cependant, lever consciencieusement le voile sur le fonctionnement interne d’une entreprise ne constituera pas une décision sensée pour de nombreux PDG. Le monde des affaires moderne n'incite pas à une plus grande transparence et le changement de l'ancienne façon de faire peut prendre un temps considérable. Il suffit de penser à une entreprise intégrée verticalement: si vous diffusez au grand jour les détails les plus intimes de votre produit, vous vous exposez à des concurrents directs. Ce n'est souvent pas le choix le plus sage.

«Le problème est que ces informations sont contrôlées par ce que les acteurs de la chaîne d'approvisionnement souhaitent partager et qu'il doit y avoir une révolution pour changer cela», affirme Haywood. "Je pense que la technologie de la blockchain est le catalyseur (du changement), créant une relation (au moins basée sur la connaissance) entre le consommateur et le producteur primaire."

L’idée de savoir d’où vient votre nourriture est un privilège réservé à ceux qui sont plus ou moins en sécurité sur le plan économique – Robyn Metcalfe

Les campagnes marketing vont forcer le changement, bien sûr, alors que les acheteurs s'attendent naturellement à plus de transparence dans leur nourriture. Pourtant, même si l'avenir imposera un plus grand nombre d'entreprises à se connecter aux grands livres publiquement disponibles, il faut dire que cette technologie est vraiment là pour résoudre un riche «problème du premier monde».

«L’idée de savoir d’où provient votre nourriture est un privilège réservé à ceux qui sont plus ou moins en sécurité sur le plan économique», Robyn Metcalfe, directrice de l’organisation Food + City de l’Université du Texas à Austin. «De nombreux citadins ont un besoin plus fondamental de nourriture et n’ont donc aucun intérêt fondamental à savoir d’où elle provient. Si nous ne parlons que de ceux qui sont en sécurité alimentaire, bien sûr, il existe des technologies dont ils ont le temps et les ressources pour profiter. "

Elle prévoit que les applications offrant des informations sur les aliments ne manqueront pas, et qu'elles deviendront de plus en plus sophistiquées chaque jour.

«Interagir avec votre nourriture deviendra une chose», poursuit Metcalfe. «Cette connexion ne signifie pas nécessairement que les gens auront plus de pouvoir; En savoir plus sur votre nourriture sera peut-être une commodité et, dans certains cas, une forme de divertissement. ”

Dans un monde où les habitats de nos produits de la mer sont de plus en plus menacés, de telles technologies pourraient devenir une condition indispensable pour les acheteurs sensibles à la qualité. Mais une inondation de nouvelles informations ne garantit pas un changement d’évolution, comme nous l’ont souvent appris beaucoup de technologies émergentes, et de telles avancées dépendront toujours de la qualité de notre éducation.

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