La législature ferme les projets de loi visant à financer les parcs d'État et à améliorer la sécurité de la navigation de plaisance

Alors que la législature du Texas aborde le dernier mois de sa 86ème session biennale de 140 jours, le législateur semble prêt à adopter plusieurs propositions qui affectent les loisirs en plein air ou les ressources naturelles dont dépendent des activités telles que la pêche, le camping, la chasse et la navigation de plaisance.

La semaine dernière, l'Assemblée législative s'est rapprochée de l'adoption de deux projets de loi qui permettraient aux électeurs de décider du sort d'un amendement constitutionnel qui garantirait un financement annuel plus important et plus fiable des systèmes de parcs d'État, qui sont constamment à court d'argent.

Les projets de loi qui obligeraient la plupart des plaisanciers à utiliser des dispositifs d'arrêt d'urgence des moteurs, les chasseurs exempts de permis de chasse exempts de permis de chasse, permettent aux chasseurs de payer une redevance et aux propriétaires fonciers participant à un programme de gestion du cerf de Virginie administré par l'État, et augmentent les pénalités pour certaines infractions liées à la pêche commerciale s'est également rapproché du passage.

Les électeurs aussi ont à dire

Mardi dernier, la Texas House a adopté à la quasi-unanimité deux projets de loi visant à garantir un financement important et stable des parcs de l'État et des parcs locaux. Le projet de loi – le projet de loi 26 et la résolution commune 24 du Sénat – avait déjà été adopté à l’unanimité au Sénat du Texas.

Les lois, rédigées par la sénatrice Lois Kolkhorst, R-Brenham, permettent aux Texans de voter sur un amendement à la Constitution du Texas qui consacrerait, à compter de 2021, tous les revenus générés par la taxe de vente payée par l'État sur des articles définis comme des articles de sport. au Texas Parks and Wildlife Department et à la Texas Historical Commission.

La législation actuelle du Texas autorise le législateur à affecter jusqu'à 94% des recettes de la taxe de vente générale de 6,25% payée sur les articles de sport à TPWD pour financer le système de parcs de l'Etat et les 6% restants à la Commission historique du Texas pour financer les activités de cette agence. . Les crédits de ce compte sont essentiels au financement du système de parcs de l’État ainsi que des programmes de subventions gérés par TPWD pour les parcs locaux dans l’ensemble de l’État.

Toutefois, les assemblées législatives précédentes se sont rarement approprié le montant total des recettes de la taxe de vente à l'agence. De 1993 à 2017, la taxe de vente payée sur les achats d'articles de sport a généré près de 2,5 milliards de dollars. Toutefois, les législatures antérieures n’ont affecté que 40% environ de cette somme au financement des parcs d’État, consacrant le reste des recettes à d’autres utilisations.

Manquant de financement fiable et adéquat, le système de parcs d’États du Texas, composé de 95 unités, a connu des difficultés, avec un arriéré de dizaines de millions de dollars en entretien différé, ainsi que des dégâts causés par une série de catastrophes naturelles.

Aux termes de la modification constitutionnelle proposée, toutes les recettes de la taxe de vente des États générées par les achats d'articles de sport seraient automatiquement affectées à TPWD et à la Commission historique du Texas, en contournant le processus de crédits législatifs. Le contrôleur des comptes publics du Texas estime que les recettes tirées de la taxe de vente provenant de la vente d’articles de sport généreront 170 millions de dollars en 2020.

Alors que les deux chambres de la législature du Texas ont adopté les SB 26 et SJR 24, la version adoptée par la Chambre comprend des amendements qui ne figurent pas dans la version adoptée par le Sénat. Si le Sénat approuve les versions légèrement modifiées des deux projets de loi et qu’ils obtiennent la signature du gouverneur, l’amendement constitutionnel figurera sur le bulletin de vote national pour un vote en novembre.

Kill switch imminent

La législation visant à réduire les accidents et les décès liés à la navigation de plaisance en exigeant l’utilisation de dispositifs d’arrêt d’urgence des moteurs semble sur le point d’être adoptée. HB 337 de Rep. Lyle Larson, R-San Antonio, obligerait les exploitants de bateaux à moteur de moins de 26 pieds de long et équipés par le fabricant d'un interrupteur de coupure moteur pour pouvoir y brancher cet interrupteur lorsque le bateau est en route.

Les commutateurs, souvent appelés commutateurs de neutralisation, sont généralement fixés via une longe avec une extrémité fixée au système électrique du bateau et l’autre au poignet, à la ceinture ou au gilet de sauvetage de l’opérateur. Si l'opérateur est éjecté de la barre ou du bateau en cours de route, la longe tire un bouchon qui tue immédiatement le moteur.

La Chambre du Texas a adopté le projet de loi 337 et sa dernière proposition a été approuvée par un comité du Sénat, qui en a recommandé l’adoption.

Le SB 733, parrainé conjointement par les sénateurs Charles Perry, R-Lubbock et Pete Flores, de R-Pleasanton, permettrait au Texas Parks and Wildlife Department d’imposer des frais modestes pour sa participation au programme Managed Lands Deer de l’agence. Actuellement, les participants ne paient aucun frais pour participer au programme.

Le programme MLD permet aux propriétaires qui s'inscrivent à un plan de gestion de la faune approuvé par le ministère de bénéficier d'une réglementation plus libérale en matière de chasse au chevreuil que sur les terres non inscrites au programme, notamment des périodes de chasse beaucoup plus longues et, dans de nombreux cas, des limites de prise plus libérales.

Le programme MLD a connu une croissance considérable de la participation depuis sa création dans les années 1990, passant de 813 propriétés couvrant 3,1 millions d’acres en 1998 à plus de 11 000 propriétés privées couvrant plus de 25 millions d’acres cette année, avec une moyenne de 300 à 500 propriétés ajouté annuellement.

Avec la croissance fulgurante du MLDP, l’administration du programme [traitement des demandes, visite des sites, aide aux propriétaires terriens pour l’élaboration de plans de gestion et la délivrance de permis] a considérablement alourdi la charge de travail des biologistes de la division de la faune sauvage de TPWD, réduisant le temps consacré par le personnel à s’acquitter de ses autres tâches. Imposer des frais pour participer au programme devrait générer jusqu'à 1,35 million de dollars par an.

Le SB 733 a été adopté par le Sénat et a autorisé son comité de la Chambre des représentants la semaine dernière à recommander son adoption. Le SB 733 attend la tenue d'un vote dans cette chambre.

Une loi qui exempterait les personnes qui pratiquent la chasse au porc sur une propriété privée avec le consentement du propriétaire foncier de l'obligation d'obtenir un permis de chasse semble être sur le point de passer. La motion 317 du sénateur Bryan Hughes, R-Mineola, a été adoptée par le Sénat, a autorisé son comité de la Chambre et attend la tenue d'un vote à la Chambre.

Le SB 733 exempterait les propriétaires terriens, leurs mandataires et les locataires qui capturent des porcs sauvages sur leur propriété de l’obligation actuelle de détenir un permis de chasse valide au Texas, à moins que ces porcs «provoquent une déprédation».

Aide pour les huîtres

Les sanctions prévues en cas de prélèvement d'huîtres dans des zones fermées, de violation des règles concernant les huîtres trop petites ou de possession d'une cargaison d'huîtres dans lesquelles 30 pour cent ou plus sont inférieurs au minimum de 3 pouces seraient considérablement augmentées sous le HB 2321 par la représentante Geanie Morrison, R-Victoria. Le projet de loi vise à remédier aux violations répétées de plus en plus fréquentes de cette réglementation commises par certains pêcheurs commerciaux d’huîtres et aux sanctions modestes prévues par la loi en vigueur.

En vertu de la loi, qui doit être votée à la Chambre le 29 avril, les accusations d'infractions liées à la taille insuffisante des huîtres ou à la récolte d'huîtres dans une zone fermée seraient élargies pour inclure les délits mineurs des départements des parcs et de la faune de classe A et de classe B, avec des peines plus lourdes. , y compris la suspension de la licence, si le défendeur a déjà été condamné pour des infractions connexes. Actuellement, les infractions impliquant la prise d'huîtres dans des eaux fermées et les violations d'huîtres de taille inférieure à la classe C sont des délits de classe C.

HB 1828, par le représentant Mando Martinez, de D-Weslaco, traiterait des cas dans lesquels le commerce au noir du poisson capturé ou possédé illégalement, tel que le vivaneau rouge, comprenait des cas impliquant plusieurs tonnes de poisson. Actuellement, la plupart de ces violations sont des délits de classe C, avec des amendes de 500 $ ou moins.

En vertu de HB 1828, qui a été adopté par la Chambre des communes et doit être auditionné le 29 avril au Sénat, une personne qui achète pour la revente ou qui reçoit pour la vente ou le transport de produits aquatiques pris, possédés ou vendus en violation de la loi fédérale ou de la loi des États peut être accusée avec un délit de classe B, un délit de classe A ou un délit de prison en prison, selon la valeur et le poids du poisson, de la crevette ou de toute autre ressource aquatique capturés, possédés ou transportés illégalement.

shannon.tompkins@chron.com

twitter.com/chronoutdoors

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