Le Canada interdit le forage minier, pétrolier et gazier en haute mer dans les zones de protection marines

Après deux ans de plaidoyer et 70 000 lettres envoyées, les organisations de conservation du Canada célèbrent la décision du gouvernement fédéral d’interdire toutes les activités pétrolières et gazières dans les aires marines protégées.

«Le public a joué un rôle très important dans ce changement», a déclaré Stephanie Hewson, avocate salariée chez West Coast Environmental Law, lors d'un entretien avec The Narwhal.

Les aires marines protégées – appelées AMP – sont en réalité des parcs nationaux des océans, établissant des directives strictes sur le type d'activités pouvant être menées dans les régions écologiquement sensibles. En 2010, le Canada a signé la Convention d’Aichi sur la protection de la biodiversité et des écosystèmes du monde, en s’engageant à protéger 10% des zones côtières et marines d'ici 2020.

Les nouvelles règles s'appliqueront à toutes les aires marines protégées du Canada, y compris les aires de conservation et les réserves nationales de faune marine, mais les plus grandes répercussions se feront sentir dans les aires marines protégées gérées par le ministère des Pêches et des Océans, plus particulièrement dans le chenal Laurentien.

Projet de règlement publié en juin 2017 pour le AMP du chenal Laurentien – situé entre la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve – permettait de nombreuses activités d'exploration et de production de pétrole et de gaz.

Une demande d'accès à l'information présentée par The Narwhal a révélé qu'une relation étroite entre l’industrie pétrolière et le ministère fédéral des Pêches et des Océans peut avoir contribué à cette proposition.

Mais mardi, le ministre des Pêches et des Océans, Jonathan Wilkinson, a annoncé que quatre activités industrielles – pétrole, gaz, exploitation minière, immersion de déchets et chalutage de fond – seraient interdites dans toutes les nouvelles zones de protection marines, à commencer par le chenal Laurentien.

Cela répond aux recommandations formulées par un groupe consultatif national qui a déposé son rapport final en septembre 2018.

«Je suis vraiment soulagé que ce ballon d'essai se soit écrasé et que l'industrie pétrolière se soit rendue compte qu'elle avait poussé trop loin – et nous aurons de véritables zones de protection marines», Gretchen Fitzgerald, directeur du Canada atlantique. chapitre de la Fondation Sierra Club Canada, a déclaré au Narwhal.

"C’est une bonne nouvelle."

L'Association canadienne des producteurs pétroliers (ACPP) a refusé de commenter cet article.

Série d'alarmes quasi-offensives en mer

Lors de leur dernière plate-forme électorale, les libéraux fédéraux avaient promis d’augmenter le nombre d’océans protégés du Canada à 10% en 2020, contre seulement 1,3% en 2015.

L’annonce de jeudi porte à 8,2% le montant de la protection existante.

Avant l’annonce par le gouvernement fédéral, la signification de protection n’était pas claire.

L’autorisation proposée d’activités telles que les tests sismiques pour le pétrole et le gaz, qui peut avoir impacts dévastateurs de nombreux spécialistes de la conservation de la nature et des spécialistes de la faune sauvage ont estimé que la protection des océans par le gouvernement était un compromis sérieux.

Les préoccupations ne font qu'augmenter depuis 2017 avec les incidents offshore répétés. Une unité de forage de BP Canada au large des côtes de la Nouvelle-Écosse déversé 136 000 litres de boue de forage en juin 2018. Seulement cinq mois plus tard, environ 250 000 litres de pétrole se sont déversés dans l'océan depuis une plate-forme de forage Husky, ce qui en fait le le plus grand déversement l’histoire de Terre-Neuve et du Labrador.

Ceux qui ont suivi ont sans doute fait l’objet le plus dangereux d’une quasi-collision récente, en 2016, quand un lourd tuyau provenant d’une plate-forme Shell Canada a atterri. dans les 12 mètres d'un puits d'exploration – ce qui aurait pu provoquer une éruption si contacté.

«C’est une pure folie, à notre avis, qu’ils sillonnent nos rivages là où ils se trouvent», a déclaré Marilyn Keddy, de la Campagne de protection de l’offshore de la Nouvelle-Écosse.

«Mais particulièrement dans les aires marines protégées? Mon Dieu."

Les licences de pétrole et de gaz existantes ne seront pas annulées

Les nouvelles réglementations interdiront les activités industrielles dans les nouvelles aires marines protégées, y compris le chenal Laurentien, mais elles ne résulteront pas en une annulation immédiate des permis de découverte de pétrole et de gaz dans deux aires protégées où elles ont déjà été accordées: AMP de Tarium Niryutait dans le delta du Mackenzie et AMP du Gully près de la Nouvelle-Écosse.

Il n'y a actuellement pas d'effort d'exploration actif dans les régions, et Wilkinson a déclaré que les licences seront réexaminées dans le futur.

La nouvelle réglementation n'interdit pas non plus les activités industrielles dans le "refuge marin" plus commun, qui sera évalué au cas par cas via le processus d'analyse d'impact. Cependant, les refuges maritimes qui permettent de telles activités ne seront pas comptabilisés dans l’engagement de 10%.

Néanmoins, les représentants d’organisations environnementales considèrent l’annonce de jeudi comme un premier pas décisif et nécessaire.

«De nombreuses recherches ont démontré que ce type d’aires hautement protégées est essentiel au rétablissement de la santé des océans», a déclaré Hewson.

«On parle parfois de police d’assurance pour les océans. Les océans sont fluides et il n’existe pas de frontières bien définies sur la carte, mais il est toujours très important d’instaurer ce type de protection dans des zones concrètes. ”

Les avocats demandent des règles plus strictes sur les activités offshore

Les défenseurs de l'environnement restent préoccupés par d'autres aspects de la protection des océans.

Fitzgerald de Sierra Club Canada a déclaré que audiences récentes du comité sénatorial en ce qui concerne la nouvelle législation sur l’évaluation de l’impact sur l’environnement (projet de loi C-69) montre qu’il est «très clair que les offices extracôtiers et les responsables des gouvernements provinciaux qui respectent le pétrole essaient d’instaurer une déréglementation dans le reste de l’océan».

Un appel d'offres en cours près de l’île de Sable, une réserve de parc national, ajoute à sa crainte que l’industrie pétrolière détienne toujours un pouvoir disproportionné dans la région.

Les membres de l'industrie de la pêche ont préoccupations répétées sur les impacts potentiels d’un déversement de pétrole de type Deepwater Horizon sur leurs moyens de subsistance.

«Nous devrons toujours être des justiciers», a déclaré Fitzgerald.

De même, Keddy, de la Campagne de protection des zones extracôtières de la Nouvelle-Écosse, a déclaré que son organisation réclamait activement une enquête indépendante et complète sur l'exploitation des ressources pétrolières et gazières en haute mer.

"Notre sentiment est que l'industrie a pris des décisions sur la base de sa soi-disant science et nous pensons qu'il doit y avoir une enquête beaucoup plus approfondie à ce sujet", a-t-elle déclaré.

«Et les communautés doivent avoir leur mot à dire. Nous n'allons pas jusqu'à ce qu'ils s'arrêtent. "

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