Les marsouins britanniques meurent inutilement en grand nombre

Une étude réalisée par le Fonds mondial pour la nature (WWF) et Sky Ocean Rescue a révélé que plus de 1 000 marsouins mourraient inutilement dans les eaux britanniques chaque année.

On estime à 177 000 le nombre de marsouins communs dans les mers britanniques, mais les membres du public ne les connaissent généralement pas car ils sont timides et évasifs, contrairement à d'autres cétacés tels que les dauphins. Les marsouins partagent leur habitat avec l'industrie de la pêche, qui est également attirée par les zones riches en vie marine.

Cependant, la pêche s'avère mortelle pour les marsouins. Pris au piège dans des filets maillants – un type de filet qui capture les poissons en les emprisonnant dans leurs ouïes – les marsouins s'étouffent et meurent. Les prises accessoires (des espèces sauvages capturées accidentellement dans des filets) constituent la principale menace pour les marsouins communs et, selon le nouveau rapport, en tueraient en moyenne trois chaque jour au Royaume-Uni. Près de 20% des personnes retrouvées échouées sur les plages ont été tuées à la suite d'une capture accidentelle dans des engins de pêche. Ces chiffres mettent en lumière l'ampleur réelle du problème des prises accessoires de marsouins.

Marsouin commun (Richard Shucksmith).

La recherche s'est concentrée sur les grands navires de pêche, mais il n'y avait pas de données disponibles sur les plus petits bateaux, qui constituent une proportion importante des pêcheries au filet maillant. Le nombre de marsouins communs décédés devrait donc être supérieur aux estimations. De plus, les marsouins morts dans les filets maillants, mais qui sont tombés du filet au moment où ils ont été traînés, ne sont pas comptés, ce qui signifie encore une fois que le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé.

En 2017, six zones spéciales de conservation (ZSC) ont été identifiées au Royaume-Uni pour protéger les animaux marins. Cependant, il n'y a pas de restrictions de pêche dans ces zones, ce qui signifie que les mammifères n'ont pas de refuge sûr dans les eaux britanniques.

L'étude met en évidence les points noirs où le nombre de morts de marsouins est le plus élevé: sud-est et sud-ouest de l'Angleterre, qui comprend Cornouailles, Kent et la côte du Sussex, ainsi que les mers à l'ouest des Shetland. Ces zones contiennent certaines de nos côtes les plus précieuses et abritent de riches écosystèmes marins.

Alors que le gouvernement britannique se prépare à se consulter sur une nouvelle stratégie marine britannique visant à restaurer nos mers, comprenant des objectifs de réduction des prises accessoires, le nouveau rapport montre le besoin urgent de solutions de remplacement à la pêche au filet maillant. Le WWF souhaite non seulement limiter les dégâts causés par les filets maillants, mais il souhaite également voir une méthode employée qui ne tue ni ne nuit à des marsouins ou à d’autres espèces marines.

Le rapport indique également qu'une surveillance efficace de la pêche doit être mise en place afin que les scientifiques puissent comprendre l'étendue réelle des prises accessoires et utiliser ces connaissances pour contribuer à la mise en œuvre de la réglementation sur les prises accessoires.

Helen McLachlan, responsable du programme de pêche du WWF, a déclaré: "Ce qui se passe dans les mers britanniques fait écho à ce qui se passe sur la terre ferme: les gouvernements ne font tout simplement pas assez pour protéger la faune. Nous devons absolument agir dès maintenant pour protéger et restaurer la nature."

La recherche a été effectuée par le WWF et son partenaire Sky Ocean Rescue. Les deux organisations travaillent ensemble pour améliorer la santé des mers du monde et permettre aux environnements marins de se remettre des dommages causés et de prospérer à nouveau, notamment en mettant en place une protection renforcée pour plus de 155 000 kilomètres carrés d'océan. Le rapport complet peut être lu en ligne ici.

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