Alors que certaines pêcheries se sont effondrées, le homard et l'aquaculture ont comblé le vide

Les pêcheries sauvages du Maine ont connu de nombreuses difficultés au cours des 25 dernières années. Une ressource florissante de homard a permis de garder des pêcheurs. Et les secteurs aquacoles émergents sont considérés comme présentant un grand potentiel de diversification de l'économie.

Alors que la pêche à la crevette et les poissons de fond comme la morue et l’aiglefin ont cessé de faire partie des activités de pêche du Maine, les élevages d’huîtres et de saumons de l’Atlantique se sont développés au cours des dernières décennies. La pêche au homard est restée constante et le homard du Maine est le produit le plus identifié à l'État.

Pourtant, des efforts sont en cours pour maintenir la diversité des pêcheries.

Le système de rotation des sites et de «mise en jachère», similaire à l’élevage sur terre, a été mis au point par Cooke Aquaculture sur les sites Downeast et au Nouveau-Brunswick. Le système est devenu un modèle national.

Aujourd’hui, le saumon, les huîtres et les moules bleues sont les trois principales espèces d’élevage du Maine. Un cadre de soutien s’est développé autour du secteur, avec un vaste réseau d’organisations aquacoles qui soutiennent l’éducation, la création d’entreprises, la R & D et le marketing.

Vers 2000, le Maine a accueilli la première ferme de varech du pays. D'autres intérêts du Maine ont commencé à se rendre au Japon pour se familiariser avec les nouvelles techniques d'élevage des coquilles Saint-Jacques. Aujourd'hui, les startups ont investi dans la récolte des algues (connues dans l'industrie sous le nom de «légumes de la mer»), des pétoncles et des civelles d'élevage (petites anguilles).

Les plus grands changements peuvent encore se produire. La construction de deux des plus grandes fermes salmonicoles au monde, Nordic Aquafarms Inc. à Belfast et Whole Oceans à Bucksport, est à l’étude. Les dirigeants de la société affirment qu'ils ont été attirés dans le Maine par les mêmes ressources que celles utilisées par d'autres acteurs de la pêche: une eau propre et froide et un patrimoine de front de mer en activité. Nordic Aquafarms et Whole Oceans s’attendent à conquérir près d’un cinquième du marché national des importations.

L’aquaculture a contribué de manière significative à la diversification de l’économie côtière du Maine, a déclaré Sebastian Belle, directeur exécutif de la Maine Aquaculture Association. Depuis les années 1990, l'aquaculture a triplé sa valeur nette, à 100 millions de dollars.

«Nous avons maintenant l'entrée de familles travaillant dans le secteur riverain dans le secteur», dit-il. «Lorsque notre association a été créée en 1977, il s’agissait principalement de biologistes marins et d’étudiants diplômés. Aujourd'hui, environ 80% de nos membres sont des pêcheurs commerciaux ou des enfants de pêcheurs commerciaux. C’est une évolution naturelle pour les personnes empêchées d’obtenir un permis de pêche, en particulier les jeunes générations. "

L’émergence de l’aquaculture s’est produite alors que certaines des pêcheries sauvages du Maine ont décliné.

Au début des années 1990, l'épuisement des stocks de poisson de fond a décimé ce secteur. Répondant à l’appétit du Japon pour les œufs au cours des années 80, la pêche à l’oursin s'est effondrée dans les années 90 en raison de la surpêche. La pêche à la crevette, jadis robuste, a été interdite en 2013 en raison du déclin des populations. Les pétoncles ont connu une baisse marquée, mais ils sont maintenant à la hausse.

Grâce à la demande asiatique et à des prix atteignant 2 000 dollars la livre, la petite anguille est devenue l’une des principales pêcheries du Maine ces dernières années. Le homard, quant à lui, a toujours été à la hausse, avec des captures en forte hausse depuis les années 1990 et l'ouverture de nouveaux marchés étrangers et nationaux.

Mais l'industrie du homard est confrontée à plusieurs problèmes. L'enchevêtrement de baleines noires de l'Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition, a entraîné des années de réglementation des opérations de pêche. Les changements climatiques forcent les populations de homard à se placer sous des latitudes plus élevées, ce qui pourrait éventuellement déstabiliser les communautés de pêcheurs.

Dossier 2012 Photo / Tim Greenway

Robin Alden, un ancien état Département des ressources marines commissaire, fondateur de Pêche commerciale Nouvelles et co-fondateur de la Maine Center for Coastal Fisheries

«Nous avons eu de la chance d’augmenter le homard en même temps que nous perdions les autres pêcheries», déclare Robin Alden, ancien commissaire du département des ressources marines, fondateur de Commercial Fisheries News et cofondateur du Maine Center for Coastal. Pêche. «Cela signifie que la flotte de propriétaires-exploitants du Maine a non seulement réussi à survivre, mais aussi à prospérer. “

Le modèle de propriétaire-exploitant est essentiel pour une pêche durable, dit-elle.

"Si vous êtes sérieux au sujet de la pêche à long terme et que vous vivez dans le respect des exigences du système océanique, vous devez être adaptable", dit-elle. «Il y a beaucoup de choses que vous ne contrôlez pas. Vous ne contrôlez pas les marchés. Vous ne contrôlez pas le changement climatique. Les opérateurs de plus petite taille, travaillant dans les complexités des écologies locales, sont plus susceptibles de modifier et de maintenir leurs activités que des opérations consolidées à grande échelle. ”

Alors que certaines pêcheries se sont effondrées, le homard et l'aquaculture ont comblé le vide
4.9 (98%) 32 votes
 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *