Au cœur du changement culturel de la pêche commerciale, l’une des industries les plus meurtrières du Canada

Pour les hommes et les femmes qui travaillent dans l’industrie de la pêche commerciale au Canada, chaque jour en haute mer comporte des risques de mort.

La nature du travail – de longues heures par temps humide et glacial – et les risques liés à la surexploitation lorsque les travailleurs ne portent pas d’équipement de sécurité en ont fait l’une des industries les plus meurtrières du pays.

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L'année dernière a été l'une des pires de l'histoire, le Bureau du transport et de la sécurité (BST) déclarant qu'au cours des 10 premiers mois de 2018, 17 personnes sont mortes – un record absolu dans l'industrie.

Mais les efforts visant à rendre la pêche commerciale plus sûre se poursuivent.

Leonard LeBlanc, président de la Fisheries Safety Association de la Nouvelle-Écosse, dirige la charge.

"Je pense que la sécurité doit être la priorité de toute entreprise de navires de pêche", a déclaré LeBlanc lors d'un entretien aux bureaux de l'association à Dartmouth, New Jersey.

“La famille est importante. Il s’agit de rentrer à la maison en toute sécurité. "

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En mutation culturelle

LeBlanc, qui a été pêcheur pendant trois décennies, affirme que malgré le nombre record de décès de l'année dernière, le nombre de décès dans l'industrie avait en fait diminué.

LeBlanc attribue cette tendance à un changement culturel dans l'industrie en faveur de l'adoption de mesures de sécurité.

«Les gens pensaient être des cow-boys sur l'eau et que rien ne pouvait leur nuire», a déclaré LeBlanc à propos de l'état d'esprit précédent.

Il a expliqué que les personnes refuseraient de porter un vêtement de flottaison individuel (VFI) en mer et que la sécurité faisait rarement l'objet de discussions.

Amy Andrews, Kaitlin MacIsaac, Phoenix Bard-Cavers et Bridget McCloskey sont les étudiants en ingénierie à l'origine du gilet de sauvetage LifeTrack Outlast.

Cameron Fitch / UNB

La veste se gonflera à l'impact, déclenchant un dispositif de suivi GPS intégré qui aidera les équipes de recherche et de sauvetage.

Les statistiques du BST montrent que dans près de la moitié des décès de pêcheurs canadiens, aucun signal de détresse n'a été envoyé.

M. McCloskey a déclaré qu'il existait d'autres dispositifs de repérage sur le marché, mais leurs recherches montrent que les pêcheurs ont tendance à ne pas les porter, car ils doivent être bloqués et un bouton doit être actionné pour activer le signal d'urgence.

«Ce qui serait évidemment difficile si vous êtes inconscient. Ainsi, notre gilet de sauvetage l'a intégré pour que vous puissiez le renvoyer dès que vous touchez l'eau », a-t-elle déclaré.

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Pour LeBlanc, la lutte pour rendre l'industrie plus sûre est une lutte personnelle.

En 1989, il a perdu son fils âgé de cinq ans à la suite d'un incident de navigation de plaisance – un événement qui l'a laissé, lui et sa famille en deuil.

Mais cette tragédie a également donné un but à LeBlanc, le poussant à devenir un défenseur de la sécurité.

«Mon objectif est donc de veiller à ce que personne ne traverse ce que j'ai vécu et ce que ma femme et ma fille ont vécu», a-t-il déclaré.

"Perdre un membre de la famille, c'est mauvais et je sais à quel point c'est grave."

LeBlanc dit qu'il y aura toujours des accidents – ils sont inévitables dans l'industrie de la pêche – mais qu'il a un objectif précis en tête.

«Pour moi, l’avenir, espérons que nous atteindrons notre objectif, à savoir zéro décès dans cette pêcherie. “

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