Les gestionnaires de la pêche de l'Atlantique commencent à réduire la pêche au homard pour sauver les baleines

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    Un homard traverse le sommet d'un casier à homards au large des côtes de Biddeford, dans le Maine, en 2018. Les autorités de réglementation de la pêche interétatiques se heurtent à de nouvelles restrictions concernant la pêche au homard, qui sont soumises à de nouvelles limitations conçues pour protéger les baleines.

PORTLAND, Maine >> Les gestionnaires de la pêche de la côte est ont entamé aujourd'hui le difficile processus consistant à appliquer de nouvelles restrictions à la pêche au homard, conçues pour protéger une espèce de baleine en voie de disparition.

Une équipe organisée par le gouvernement fédéral a recommandé la semaine dernière de réduire de moitié le nombre de lignes de piège verticales dans l'eau. Les lignes ont piégé et noyé la baleine noire de l’Atlantique Nord, qui en compte un peu plus de 400 et qui a décliné par dizaines cette décennie.

La Commission des pêches maritimes inter-États de l’Atlantic States s’est réunie aujourd’hui en dehors de Washington pour discuter de l’application des nouvelles règles, qui visent à réduire de 60% le nombre de blessures graves et de décès chez les baleines.

Les règles seront élaborées dans les mois à venir et pourraient avoir un effet considérable sur la pêche lucrative. Certains pêcheurs de homard individuels placent plusieurs kilomètres de lignes de casiers dans l'eau, ce qui signifie que des centaines de kilomètres devront être supprimés au total pour atteindre l'objectif.

«Les États se sont engagés à accepter les réductions», a déclaré Toni Kerns, directeur du programme de gestion de la pêche entre États de la Commission, à l'issue de la réunion. «C’est un problème très complexe et difficile, mais ils trouveront le moyen de le faire fonctionner.»

Le temps exact qu'il faudra pour mettre en œuvre les nouvelles règles n'est pas clair pour le moment, a déclaré Kerns. Il reste également à voir si la commission ou les États joueront un rôle moteur dans la mise en œuvre des règles, a-t-elle déclaré.

Colleen Coogan, qui coordonne l'équipe du gouvernement fédéral chargée de protéger les baleines, a déclaré lors de la réunion que la coopération avec les autorités canadiennes revêtira également une grande importance. Les pêcheurs canadiens pêchent la même espèce de homard et les baleines en voie de disparition nagent également dans les eaux canadiennes.

"Nous avons placé la barre très haute", a déclaré Coogan. "Ils vont devoir montrer que leurs mesures offrent une protection similaire à celle des baleines noires."

La Commission des États de l’Atlantique a voté lundi en faveur de l’information des pêcheurs de homard du Maine, du Massachusetts et du New Hampshire sur le fait que des changements de règles sont en cours.

Les effets des modifications apportées aux règles se feront probablement plus ressentir dans le Maine, qui représente généralement les quatre cinquièmes de la capture totale de homard aux États-Unis. La pêche dans le Maine a rapporté près de 120 millions de livres de homard l’an dernier, et le homard est une partie importante du tourisme et de l’économie de cet État.

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