Southern Fish & Oyster, un point de repère mobile, ferme ses portes

Mardi sera le dernier jour pour Southern Fish & Oyster, une source de fruits de mer frais sur le front de mer de Mobile depuis plus de 80 ans.

Ralph Atkins Jr., le vendeur de fruits de mer déclaré qui exploite l’entreprise depuis des décennies, a confirmé la fermeture lundi. "Rien n'est éternel", dit-il. "J'étais dans un mois 53 ans… C'est sacrément bon."

Le plan de match pour mardi n’est pas très ambitieux, a-t-il déclaré. "Nous essayons simplement de sortir des choses d'ici", a-t-il déclaré à propos de ses stocks restants.

Atkins est une figure colorée connue pour son récit. Dans une interview d'AL.com publiée en 2018, il a déclaré que Southern Fish & Oyster avait ouvert ses portes en 1934, que sa famille l'avait acheté en 1952 et qu'il était venu travailler quelques années plus tard, alors qu'il était encore très jeune. "Je suis venu travailler à 13 heures ici," dit-il. "Je l'appelle la mitzvah du bar à fruits de mer. Si votre papa est dans le commerce des fruits de mer, à 13 heures, votre cul va monter sur le bateau ou vous allez aller au magasin."

Dans la même interview, Atkins a critiqué le dragage et d'autres activités qu'il a blâmées pour avoir détruit l'écologie de l'huître de la baie et mis en péril d'autres récoltes.

La véritable pression en faveur de la fermeture est toutefois venue de la volonté de construire un pont en hauteur de la route I-10 sur la rivière Mobile, afin de soulager à long terme les embouteillages causés par le goulet d'étranglement du tunnel Wallace. Les documents de la Cour montrent que le ministère des Transports de l'Alabama avait déposé une pétition en 2018 en vue de condamner la propriété où se trouve Southern Fish. Selon la pétition, ALDOT avait tenté de négocier une vente avant de faire appel au pouvoir de l’État.

La propriété est un tiers d'un acre juste au sud du terminal de croisière de Mobile. Atkins a déclaré à un moment donné qu’il vendrait 10 millions de dollars, mais qu’il baisserait ce montant à 5 millions de dollars s’ils acceptaient de donner son nom au nouveau pont. L’offre d’ALDOT, fondée sur une évaluation par un évaluateur immobilier qualifié, s’élève à 675 000 $.

Atkins a décidé en avril d'accepter cet argent. Cependant, des dossiers récents de la Cour suggèrent que, bien que la question du domaine éminent ait été résolue, des litiges concernant l’évaluation finale de la propriété sont en cours.

Dans une ordonnance judiciaire, le montant de 675 000 $ est décrit comme la somme "qui était l'indemnité accordée pour le bien en question". Mais une autre motion l'a décrite comme "une partie de l'indemnité totale qui peut en définitive être déterminée pour l'acquisition de leur bien acquis en cette procédure "et a déclaré que la décision d’Atkins de l’accepter était" sans préjudice des droits du demandeur ou des défendeurs de réclamer une indemnité moindre ou plus élevée lors de la dernière audience de cette procédure de condamnation. "

Un représentant d'ALDOT a déclaré que la question de l'évaluation n'était pas entièrement résolue, mais que le ministère ne ferait pas d'autres commentaires sur les litiges en cours.

Atkins a déclaré qu'il envisageait toujours de défendre l'industrie des fruits de mer et de défier ceux qui, à son avis, lui nuisent. Il va prendre un peu de temps pour sa santé, dit-il, "alors je vais faire la guerre."

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