Des pêcheurs de homard préoccupés par un règlement visant à sauver les baleines franches menacées

Les gestionnaires de la pêche de la côte est ont entamé lundi le processus intimidant consistant à appliquer de nouvelles restrictions à la pêche au homard, conçues pour protéger une espèce de baleine en voie de disparition.

Une équipe organisée par le gouvernement fédéral a recommandé la semaine dernière de réduire de moitié le nombre de lignes de piège verticales dans l'eau. Les lignes ont piégé et noyé la baleine noire de l’Atlantique Nord, qui en compte un peu plus de 400 et qui a décliné par dizaines cette décennie.

La Commission des pêches maritimes entre les États de l’Atlantique (États atlantiques) s’est réunie lundi à l’extérieur de Washington pour discuter de l’application des nouvelles règles, conçues pour réduire de 60% le nombre de blessures graves et de décès chez les baleines.

Les règles seront élaborées dans les mois à venir et pourraient avoir un effet considérable sur la pêche lucrative. Certains pêcheurs de homard individuels placent plusieurs kilomètres de lignes de casiers dans l'eau, ce qui signifie que des centaines de kilomètres devront être supprimés au total pour atteindre l'objectif.

Saviano Abreu / Nations Unies OCHA via AP

"Les États sont résolus à accepter les réductions", a déclaré Toni Kerns, directeur du programme de gestion de la pêche entre États de la Commission, à l'issue de la réunion. "C’est une question très complexe, et ce sera un défi, mais ils trouveront un moyen de la faire fonctionner."

"Je ne vois tout simplement pas comment chaque homard ne serait pas affecté", a déclaré Kristan Porter, président de la Maine Lobstermen's Association.

Le temps exact qu'il faudra pour mettre en œuvre les nouvelles règles n'est pas clair pour le moment, a déclaré Kerns. Il reste également à voir si la commission ou les États joueront un rôle moteur dans la mise en œuvre des règles, a-t-elle déclaré.

Colleen Coogan, qui coordonne l'équipe du gouvernement fédéral chargée de protéger les baleines, a déclaré lors de la réunion que la coopération avec les autorités canadiennes revêtira également une grande importance. Les pêcheurs canadiens pêchent la même espèce de homard et les baleines en voie de disparition nagent également dans les eaux canadiennes.

"Nous avons placé la barre très haute", a déclaré Coogan. "Ils vont devoir montrer que leurs mesures offrent des protections similaires à celles des baleines franches."

La Commission des États de l’Atlantique a voté lundi en faveur de l’information des pêcheurs de homard du Maine, du Massachusetts et du New Hampshire sur le fait que des changements de règles sont en cours.

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"Nous allons certainement travailler avec la délégation du Congrès si nous devons acheter du matériel différent", a déclaré Porter. "Nous espérons que toutes les modifications apportées modifieront le matériel existant."

Si de nouveaux engins doivent être achetés, il a dit qu'il était peu probable que les pêcheurs de homards obtiennent un dédommagement.

"Ce sera comme une situation de rachat de corde", a déclaré Porter. "Je ne pense pas qu'il y aura une situation 'Voici de l'argent parce que nous nous sentons mal pour vous'."

Les effets des modifications apportées aux règles se feront probablement plus ressentir dans le Maine, qui représente généralement les quatre cinquièmes de la capture totale de homard aux États-Unis. La pêche dans le Maine a rapporté près de 120 millions de livres de homards l'an dernier, et les homards constituent une part importante du tourisme et de l'économie de l'État.

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