Les groupes environnementaux se font chasser au gros gibier par la Commission de la faune de l'Oregon. Nouvelles


Une capture d'écran d'une publication Instagram avant sa suppression. Il représente le propriétaire et propriétaire de l’Oregon de l’Oregon, James Nash, avec un hippopotame qu’il a abattu lors d’une excursion de chasse en Afrique.

Gracieuseté de Oregon Wild

Après que le gouverneur Kate Brown ait nommé Nash pour la Commission de la pêche et de la faune de l'Oregon, les groupes environnementaux ont capturé les images des médias sociaux et les ont partagées avec les journalistes. Dans une lettre au gouverneur, ils ont distingué Nash et son trophée de chasse au trophée, le plaçant sous le feu des projecteurs, notamment des articles d'opinion sur ses qualifications.

Les images sont devenues une sorte de défenseur de la nature Rorschach: Soit la chasse au gros gibier de Nash était incompatible avec la gestion de la faune de l’État, soit elle incarnait l’idéal en voie de disparition du défenseur de la conservation du chasseur Teddy Roosevelt.

"Si vous essayez, vous n'aurez pas à chercher de preuves supplémentaires pour contester les prétentions de mon incompétence en tant qu'écologiste", a déclaré Nash dans un courriel adressé à OPB.

Le débat s’est apparemment révélé trop controversé pour les démocrates à la majorité du Sénat de l’Oregon, cependant. Ils ont retiré Nash de la liste des cinq candidats nommés par la Commission des pêches et de la faune sauvage à l’étude mercredi lors d’une audience du Comité du Règlement du Sénat.

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Maintenant que le nom de Nash a été enrichi, ces groupes environnementaux affirment que sa chasse au gros gibier n’a jamais été le vrai problème. Le vrai problème, disent-ils, est que la gouverneure Brown a eu une rare occasion de changer la culture au sommet de son agence de poissons et de la faune et a plutôt choisi de ne pas le faire.

«Il était facile pour tout le monde de se concentrer sur Nash en raison de la nature de ces photos et de la façon dont elles ont capturé l'indignation du public», a déclaré Quinn Read, directeur du département Nord-Ouest de Defenders of Wildlife. "Mais se concentrer sur lui, c'est rater le point le plus important, à savoir que le gouverneur Brown a mis en avant une liste de commissaires qui laisseront l'industrie diriger la politique en matière de pêche et de faune."

Un chasseur de gros gibier tel que Nash n'aurait pas été un concept étranger pour le département des ressources halieutiques et fauniques de l'Oregon. Depuis ses débuts, l'agence s'est construite sur la chasse et la pêche, tirant la quasi-totalité de ses revenus de la vente de permis de chasse et de pêche ou de taxes sur les munitions et le matériel de pêche. Au fil des ans, certains biologistes de l’agence ont effectué leurs propres voyages de chasse en Afrique.

Mais maintenant, la démographie de l’Oregon est en train de changer. Moins de gens chassent et pêchent, et l’agence ne peut pas gagner assez d’argent pour soutenir sa mission de plus en plus éprouvante.

Alors que les rapports mondiaux font état d'une extinction massive en cours, l'Oregon compte des centaines d'espèces sensibles autres que le gibier, sans aucune source de financement stable pour la conservation. Les biologistes de l’État craignent que certaines populations ne disparaissent à l’intérieur des frontières de l’Oregon avant que ODFW ne se rende compte de leur disparition.

La communauté de la chasse sportive et de la pêche se voit assumer une plus grande part du fardeau financier de l’agence tout en recevant de moins en moins de bénéfices. Les propriétaires fonciers des régions rurales de l’Oregon disent qu’ils sont des boucs émissaires du déclin à grande échelle de la population. Les défenseurs de la faune déclarent que la Commission de la pêche sportive et de la faune sauvage se plie à plusieurs reprises aux pressions politiques, car les nominations de sièges ont été utilisées comme stock commercial.

Tout cela sous-tend la lutte que les défenseurs de l’environnement ont rendu publique sur les cinq sièges ouverts à la Commission de la pêche sportive et de la faune sauvage, qui prend les décisions concernant les problèmes de la faune sauvage les plus controversés: des listes d’espèces en danger aux filets maillants et au plan de gestion du loup de l’Oregon.

Ces défenseurs disent qu’ils ont travaillé avec le bureau du gouverneur pour trouver des candidats de couleur et ceux qui représentent de nouvelles idées pour la conservation de la faune, mais qu’ils ne l’ont pas vu dans les choix de Brown.

«Alors, que faisons-nous ici en Oregon depuis quelques décennies?» A déclaré Arran Robertson de Oregon Wild. "Que font le gouverneur Brown et le Sénat, en affectant des représentants des secteurs de l'exploitation forestière, de l'élevage et de la pêche commerciale au comité qui gère la faune de l'État?"

Kate Kondayen, une porte-parole du gouverneur, a déclaré dans un communiqué envoyé vendredi que les nominations de Brown avaient pour but de "préserver l'équilibre des expériences et des antécédents divers pour que les préoccupations de tous les habitants de l'Oregon, qu'elles soient urbaines ou rurales, soient prises en compte".

Kondayen a évoqué le défi de doter une commission d'exigences en matière de représentation géographique spécifique et d'expertise en la matière.

"Cette commission régit une agence qui a de vastes responsabilités et, même si l'agence a des résultats attendus remarquables, la gouverneure s'attend à ce que la Commission concrétise sa vision de l'agence", a déclaré Kondayen, soulignant que Brown avait appelé l'agence à rétablir son ancienne division de l'habitat et de la conservation. "Ces nominations constituent un ferme engagement à remplir la mission du Département de protéger et de servir toutes les espèces sauvages, pas seulement les espèces de gibier."

Les curriculum vitae des sélections de Brown incluent certaines de ces expériences variées – Nash comprise. L’ancien marine des États-Unis vit de la chasse, de la pêche et de l’élevage et a des liens familiaux avec l’Oregon Cattlemen’s Association, où son père a siégé au comité des loups de l’organisation. Il a également travaillé sur une restauration massive de la rivière Wallowa et a fait partie d'un groupe de travail de l'État chargé de trouver des sources de revenus pour ODFW, au-delà des dollars de chasse et de pêche.

"La contribution des propriétaires privés de l’Oregon à la faune sauvage est extrêmement précieuse", a déclaré Nash dans un échange de courrier électronique avec OPB. «En tant qu’éleveur de cinquième génération, j’ai appris de précieuses leçons sur la résilience et la durabilité. Je sais que si la faune vit sur votre propriété, vous la gérez bien. »

Mark Labhart est un autre membre de la commission auquel les groupes environnementaux s’opposent en raison de ses antécédents dans le domaine de la foresterie et de son propre soutien de la Oregon Cattlemen’s Association.

«Je n’ai pas d’ordre du jour sur quelque question que ce soit», a déclaré Labhart. "J'espère que je serai la personne du milieu qui essaiera de regarder les deux côtés et de tirer des conclusions sur la base des informations."

Labhart a également présidé le comité à la recherche de revenus alternatifs pour ODFW. Un projet de loi résultant de ces travaux, en attente à la législature de l’état, allouerait 17 millions de dollars de nouveaux fonds aux efforts de conservation de l’agence.

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