Indiquer si la pêche au homard devrait être autorisée dans les zones de protection marines

Un comité consultatif national a déclaré qu'aucune exploitation pétrolière ou gazière ni aucune activité de pêche au chalut de fond ne devraient être autorisées dans les aires marines protégées du Canada.

Le ministère des Pêches et des Océans a créé ce groupe plus tôt cette année afin de recommander des normes sur les activités qui devraient ou ne devraient pas être autorisées à l'intérieur des zones de protection marines ou des zones marines protégées.

Le groupe a publié son rapport final mardi, un mois plus tard que prévu. La première de ses 13 recommandations est un appel à une plus grande transparence dans le développement des AMP.

Marge d'amélioration

Le président de la commission, Remi Bujold, a déclaré qu'Ottawa devait commencer beaucoup plus tôt et consulter beaucoup mieux les communautés locales, en particulier les communautés de pêcheurs, pour identifier les zones à protéger.

"Lorsque vous démarrez le processus, vous devez entamer des consultations avec les communautés locales et les impliquer dès le début", a déclaré Bujold lors d'un entretien.

Le rapport recommande également que les Premières Nations deviennent des "partenaires à part entière" dans le développement des AMP. Il a déclaré que les zones protégées autochtones, où la conservation est gérée par les autochtones, devraient être reconnues par la loi et bénéficier d'un financement permanent à long terme.

Les aires protégées autochtones contribueraient à l'objectif du Canada de protéger 10% des eaux océaniques et côtières d'ici 2020.

Interdire l'activité industrielle

Le développement des AMP a été sensible dans les provinces océaniques telles que la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve-et-Labrador, où les premiers ministres libéraux se sont plaints de ce qu'ils pourraient entraver l'activité économique.

Le comité recommande au Canada d'adopter les normes et les directives élaborées par l'Union internationale pour la conservation de la nature, qui interdit les activités industrielles dans les zones de protection marines.

En plus du chalutage pétrolier et gazier et du fond, les normes de l’UICN interdisent également l’extraction minière et le déversement. Le rapport ne dit rien sur la pêche au homard dans les ZPM.

Les responsables du MPO ont répété à plusieurs reprises que la pêche au homard ne devrait pas être affectée dans les zones considérées par la ZPM. Le rapport du groupe spécial offre toutefois une faille potentielle pour les secteurs de la pêche, du pétrole et du gaz.

Autres moyens d'atteindre la cible

Le gouvernement a déjà décidé que ce qu'il appelle «d'autres mesures de conservation efficaces par zone», telles que la fermeture de la Loi sur les pêches, peut être pris en compte dans la cible de 10% du Canada.

"Lorsque des activités industrielles sont autorisées dans des zones considérées comme d'autres mesures de conservation efficaces, le ministre des Pêches, des Océans et la Garde côtière canadienne doivent être convaincus, par une législation ou une réglementation efficace, que les risques d'atteinte à la biodiversité escomptés sont évités ou atténués, "le rapport dit.

Kris Vascotto, directeur exécutif du Conseil de répartition des entreprises de poisson de fond, soutient un autre objectif du panel – la nécessité d'identifier les zones offrant la meilleure qualité de protection par rapport à la taille de la zone protégée.

Vascotto s'est également félicité de la discrétion d'autoriser les activités d'extraction en utilisant d'autres protections de conservation efficaces.

"Il y a une échappatoire naturelle qui est à la limite d'une certaine discrétion qui est fournie si la confiance en une atténuation est assurée. Nous espérons que cela sera appliqué à tous les secteurs qui participent au paysage industriel", a déclaré Vascatto.

Un écologiste appelle à une protection égale

Louie Porta, une environnementaliste de Oceans North, voit les choses différemment.

Porta a déclaré que d'autres zones protégées par d'autres instruments législatifs, tels que les refuges maritimes désignés et les fermetures en vertu de la Loi sur les pêches, devraient bénéficier des mêmes interdictions et protections que les AMP.

"Nous plaidons pour une protection significative de 10% de nos eaux, ce qui signifie essentiellement que 90% restent ouvertes aux entreprises", a déclaré Porta. "Nous ne pensons pas que ce soit hors d'équilibre."

Bujold a déclaré qu'il n'y avait pas d'échappatoire.

Il a déclaré que dans les refuges marins et les endroits fermés en vertu de la Loi sur les pêches, il incombe au ministre de protéger la biodiversité.

"Nous expliquons au ministre tous les outils dont vous disposerez. Vous devez les examiner et avoir l'assurance que la biodiversité sera protégée et vous devrez prendre une décision en fonction de cela."

Ottawa examinera les recommandations

Anna Metaxas, océanographe à l’Université Dalhousie, est du même avis.

Metaxas a déclaré de par leur nature même que ces zones – bien que n'étant pas des zones de protection marines – sont réservées à la conservation.

"Je ne vois pas comment vous pourriez faire cela et les faire compter dans le cadre de l'Union internationale pour la conservation de la nature [UICN] tout en conservant le pétrole et le gaz", a-t-elle déclaré.

Le ministre fédéral des Pêches, Jonathan Wilkinson, a remercié le comité et a déclaré que le gouvernement examinerait les recommandations.

"Contrairement aux conservateurs de Harper, notre gouvernement collabore activement avec nos partenaires des provinces et des territoires, avec les communautés autochtones, les industries maritimes et les Canadiens d'un océan à l'autre pour renforcer les protections et atteindre nos objectifs tout en favorisant une économie océanique saine."

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