Journal de l'Alaska | Une étude révèle la tendance à la spécialisation des pêches

Les pêcheurs commerciaux en Alaska ont vieilli au cours des trois dernières décennies. En fin de compte, ils sont également devenus plus spécialisés.

Dans l’ensemble, moins de permis sont dans l’eau; entre le début des années 1990 et 2014, les permis de pêche commerciale en Alaska ont diminué de 25%. En plus de cela, moins de pêcheurs individuels passent d’une pêche à l’autre.

Selon une étude publiée dans la revue Fish and Fisheries, de 1988 à 2014, le nombre de titulaires de plusieurs permis a diminué de 30% à 20%.

En bout de ligne: les pêcheurs mettent de plus en plus tous leurs œufs économiques dans le même panier, ce qui les rend plus vulnérables aux aléas de la pêche.

L’étude est née d’un groupe de travail qui s’est réuni par le biais du Centre national pour l’analyse et la synthèse écologiques de l’Université de Californie à Santa Barbara, a déclaré la co-auteure Anne Beaudreau, professeure agrégée de pêche à l’University of Alaska Fairbanks.

L'intention initiale était d'étudier les effets à long terme de la marée noire de l'Exxon Valdez de 1989, mais les données sur la spécialisation de la pêche sont issues de ces travaux, a-t-elle déclaré.

«En travaillant sur ce sujet, nous avons réalisé que tant de choses ont provoqué des changements à long terme dans le golfe d'Alaska. dans le secteur de la pêche, il est très difficile de voir les effets à long terme de la marée noire », a-t-elle déclaré. "Le groupe de travail s'est principalement concentré sur les effets biologiques … ce document est en quelque sorte sorti de la fin de celui-ci."

Le groupe a examiné des études de cas sur les pêcheries commerciales: la pêcherie de hareng de Prince William Sound, la pêcherie de flétan du Pacifique à l'échelle de l'État, les pêcheries de saumon de Bristol Bay et de Prince William Sound et les pêcheries de la région touchée par le déversement de Valdez. Toutes les pêcheries ont leurs propres dynamiques de conduite et facteurs de changement, mais beaucoup d'entre elles ont eu pour fil conducteur un déclin de la participation à long terme et une spécialisation croissante.

Une partie de cela peut être une perte d’opportunité; le coût de l'entrée dans les pêcheries a augmenté de manière constante en raison de l'entrée restreinte et de la rationalisation de la pêcherie dans les pêcheries de l'Alaska.

Certaines des pêcheries de l'étude de cas ne sont pas non plus disponibles en raison des pertes de population. La pêche au hareng dans le détroit de Prince William, par exemple, s'est effondrée quelques années après le déversement de Valdez et ne s'est jamais véritablement rétablie.

Ce n'est cependant pas une tendance générale. Certains pêcheurs ont été en mesure de regarder ailleurs lorsque leurs pêcheries changent, a déclaré Beaudreau.

«Je dirais que les pêcheurs savent vraiment bien se diversifier», a-t-elle déclaré. «Je pense que cela a tendance à faire partie de la nature de la pêche commerciale. Vous faites face à beaucoup d'incertitude – changements dans les populations de poissons, dans la réglementation, dans les marchés – autant de pressions que les pêcheurs commerciaux sont vraiment capables de faire pour s'adapter et s'adapter… Pour quelqu'un, (trouver une opportunité) pourrait signifier se spécialiser dans quelque chose. Pour d'autres, cela pourrait signifier une diversification. "

La spécialisation ne signifie pas toujours des impacts immédiats. Dans la baie de Bristol, où règne le saumon rouge, les revenus des pêcheurs ont été moins variables et leur revenu global plus élevé.

Cependant, le point concerne la fragilité à long terme. Le saumon sockeye est vulnérable aux forces de l'océan, comme le montrent les retours inférieurs aux prévisions dans le golfe d'Alaska en 2018, qui ont laissé les pêcheurs de Kodiak, de Chignik, de Cook Inlet et de Prince William Sound tenir des filets mal fixés pendant une grande partie de la saison.

Mais les signaux d'alerte à long terme de l'instabilité de la pêche demeurent, a déclaré Beaudreau.

«Je pense que c’est davantage une préoccupation à long terme», a-t-elle déclaré. «Si vous mettez tous vos œufs dans le même panier, qu’arrivera-t-il s’il ya un impact majeur sur les populations de saumon rouge?»

L’étude de spécialisation est la dernière d’une vague de recherches au cours des dernières années sur les coûts d’entrée, la réduction des opportunités et l’âge moyen croissant des pêcheurs commerciaux dans l’état connu sous le nom de «vieillissement de la flotte».

Les pêcheurs de l’ensemble du pays ont constaté une tendance parmi leurs pairs: de moins en moins de jeunes s’intègrent dans l’industrie, mais les études fournissent des statistiques qui étayent les observations et soutiennent les solutions législatives envisageables.

L'étude cite le travail d'une autre chercheuse de l'UAF, Courtney Carothers, à plusieurs reprises en référence aux impacts de la pêche au flétan du Pacifique en particulier. Carothers et un groupe d'autres chercheurs ont rédigé le rapport 2017 «Turning the Tide», qui met en lumière un certain nombre de problèmes liés à la perte d'accès à la pêche dans les communautés rurales et à ce que cela signifie pour l'avenir de ces communautés et de la flotte de l'Alaska.

Depuis la mise en œuvre de programmes d'entrée limités dans les années 1970, le nombre de résidents ruraux titulaires de permis dans les pêcheries de leur État a diminué de 30% et les quotas de flétan détenus par les habitants des communautés rurales ont diminué de 50% depuis la mise en œuvre du quota de pêche individuel. , ou IFQ, programme en 1992 selon le rapport Turning the Tide. Cela tient en grande partie au coût des permis pour une pêcherie à entrée limitée ou à une part de pêcheries IFQ telles que le flétan ou le crabe de Bering.

Parmi les recommandations formulées dans ce rapport, citons la facilitation de l’accès non commercial à la pêche commerciale, l’établissement de licences d’accès ou de mentorat pour les jeunes et les étudiants, la mise en œuvre de programmes de protection de l’accès rural à la pêche, le soutien aux infrastructures de maintien de la pêche et la mise en place d’un groupe de travail sur l’accès.

Bien que les législateurs aient manifesté leur intérêt pour ce projet, la législation traitant de ces questions n’a pas encore été adoptée. Un projet de loi présenté en 2017, le projet de loi House 188, aurait créé des fiducies régionales de pêche permettant aux communautés de constituer des fiducies afin d’acheter des licences de pêche commerciales en commun et de les louer à des pêcheurs qui, autrement, ne pourraient pas se les payer. Après avoir été entendu à plusieurs reprises, le projet de loi a été renvoyé devant le Comité du travail et du commerce de la Chambre et n'a pas été relancé à la présente session.

Beaudreau a déclaré que l’étude de son groupe ne mettait pas en évidence les solutions potentielles, mais mettait en lumière le problème – et, entre autres éléments, sur la façon dont la pêche au saumon peut servir de pêche de base aux pêcheurs commerciaux de l’État.

«En gros, nous avons considéré le saumon comme un filet de sécurité et cela montre à quel point il est important pour les Alaskiens», a-t-elle déclaré.

Elizabeth Earl peut être atteint à (email protégé).

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