Des réformes radicales des pêcheries de la côte ouest sont recommandées – Resources & Agriculture

Revitalisation des communautés de pêcheurs en Colombie-Britannique est derrière les recommandations pour la pêche commerciale de la côte ouest.

La pêche sur la côte ouest du Canada pourrait connaître un changement radical si le Parlement acceptait et mettait en œuvre les 20 recommandations formulées par le Comité permanent des pêches et des océans.

Le comité recommande des changements radicaux à la façon dont les licences de pêche et les quotas de pêche commerciale sont détenus en Colombie-Britannique. régler les problèmes de monopolisation – y compris la possession de quotas par des investisseurs étrangers qui n'ont peut-être jamais mis les pieds dans un bateau de pêche ou au Canada – qui ont transformé la pêche commerciale en C.-B. dans «un système féodal des temps modernes».

Cette description est venue de Ken Hardie, le député libéral responsable du comité permanent chargé d’entreprendre un examen approfondi de la gestion du secteur de la pêche commerciale en Colombie-Britannique.

«Nous en avons assez entendu pour conclure à de nombreux problèmes structurels dans notre pêcherie de la côte ouest», a déclaré Hardie lors d'une conférence de presse plus tôt cette semaine, au moment du dépôt des recommandations.

Alors que les pêcheurs commerciaux en C.-B. applaudissez les recommandations du comité, il se peut qu’il ne plaise pas aux propriétaires d’entreprise, comme la Société canadienne de pêche Jimmy Pattison (Canfisco), qui détient une quantité importante de quota de poisson en Colombie-Britannique.

«C’est un énorme changement», a déclaré Jim McIsaac, vice-président pour la région Pacifique de la Fédération des pêcheurs indépendants du Canada. «La direction prise par l'industrie pousse le pêcheur indépendant – le pêcheur de petites embarcations, les opérations Ma et Pa – à la faillite sur la côte.»

La propriété des licences et des quotas en Colombie-Britannique est différent du Canada atlantique et de l’Alaska, où les personnes qui pratiquent la pêche – les propriétaires de bateaux de pêche – ont tendance à posséder les licences et les quotas.

Le comité recommande une analyse des pêcheries des côtes ouest et est afin de les mettre sur un pied d'égalité. McIsaac interprète cela comme signifiant que la côte ouest pourrait voir «une séparation de la flotte».

«Dans le Canada atlantique, il existe un système appelé séparation des flottilles, dans lequel les transformateurs ne sont pas autorisés à posséder les licences», a déclaré M. McIsaac. «Cela signifie que les permis sont entre les mains des pêcheurs, qui ont ensuite le pouvoir de négocier avec les transformateurs, ce qui détermine les prix.

«Et la même chose en Alaska. Il est illégal pour les transformateurs de posséder des licences en Alaska pour la plupart des pêcheries. Il en résulte une forte concurrence pour le poisson.

«Ce n’est pas ce qui se passe en Colombie-Britannique. Une grande partie de la valeur du poisson passe au large et est réalisée ailleurs. »

Dans sa conférence de presse, Hardie a déclaré que le poisson était censé appartenir à la communauté, mais que les sociétés étrangères pouvaient détenir et échanger des quotas pour la Colombie-Britannique. poisson comme stock. Il a déclaré que le gouvernement ne savait même pas, dans certains cas, à qui appartenait le quota.

«Plus troublant encore est l’idée que nous avons entendu dans notre témoignage que le blanchiment d’argent à l’étranger pourrait influer sur le prix du quota, ce que nous soupçonnons qu’il a fait sur le prix de l’immobilier en Colombie-Britannique», a déclaré Hardie.

Le système en Colombie-Britannique a évolué de telle manière que de petits pêcheurs indépendants en C.-B. sont devenus l'équivalent moderne des métayers, dans lesquels ils doivent payer les détenteurs du quota pour le droit de pêcher. Les détenteurs de quotas finissent par prendre entre 70% et 80% de la valeur de la capture, a déclaré Hardie.

"D'une certaine manière, il semblerait que nous ayons créé un système féodal moderne", a déclaré Hardie.

«L’une des sociétés de courtage en licences de pêche a fait savoir l’année dernière que, sur les 60 millions de dollars de transactions qu’elles ont traitées, la moitié des transactions provenaient d’acheteurs étrangers», a déclaré McIsaac.

En d’autres termes, la moitié du quota dans ces transactions était détenue par des propriétaires étrangers.

«C’est donc bien de vendre du poisson, nos produits à l’international, mais ce que nous vendons, c’est l’accès au poisson», a déclaré McIsaac.

Le comité recommande qu'aucun nouveau quota ne soit attribué aux propriétaires étrangers et que de nouvelles limites soient imposées au montant du quota ou au nombre de licences pouvant être détenus par une personne ou une entité.

Les autres recommandations comprennent:

• un programme de prêt et de mentorat pour aider les jeunes à entrer dans le secteur de la pêche;

• un programme de rachat permettant aux détenteurs de licences actuels de vendre des bateaux et des quotas à des personnes plus jeunes souhaitant se lancer dans le secteur de la pêche commerciale; et

• expansion de la transformation du poisson à valeur ajoutée en Colombie-Britannique.

nbennett@biv.com

@nbennett_biv

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