Grand requin blanc marqué pour la première fois dans les eaux canadiennes de l'Atlantique

Les scientifiques ont réussi à marquer pour la première fois un grand requin blanc dans les eaux canadiennes de l'Atlantique.

Heather Bowlby, chercheuse à l'Institut océanographique de Bedford à Halifax, a déclaré que le requin mâle juvénile de trois mètres avait été marqué au large du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse la semaine dernière.

"Cet animal, basé sur sa taille, aurait environ 20 ans et il est possible – avec la quantité d'appâts volés – qu'il y en ait eu deux autour du bateau mais nous n'avons pas pu le confirmer", Bowlby m'a dit.

Elle a ajouté que les informations sur les étiquettes faciliteraient la compréhension des mouvements de grands requins blancs au large du Canada et contribueraient à éclairer les mesures de protection des espèces en voie de disparition.

Les données collectées à partir de l’étiquette ne seront pas connues avant neuf mois. Elles apparaîtront et remonteront à la surface à ce moment-là, avant de transmettre les informations à un satellite.

"Lorsque la balise apparaîtra, nous pourrons analyser sa profondeur et sa température … pour voir à la fois où elle se trouvait au Canada et comment elle se comportait", a déclaré Bowlby.

Bowlby, avec Art Gaetan et Nathan Glenn de Blue Shark Charters, ont placé le requin dans l'eau à côté d'un bateau de 11 mètres, en utilisant une nappe de poisson haché et de têtes de thon pour attirer les poissons prédateurs.

Gaétan a déclaré que l'équipe disposait d'une fenêtre de cinq jours pour marquer le requin. Il a dit le jour 3, Glenn est allé vérifier un seau sur le côté du bateau et le requin était là, le regardant.

"Alors, il a eu un peu peur," dit Gaétan.

La raison pour laquelle l'Institut océanographique de Bedford marque les grands requins blancs est qu'un plan de redressement est nécessaire.

"Cette recherche appuie directement les objectifs de rétablissement identifiés pour l'espèce", a déclaré Bowlby.

La nouvelle arrive alors qu'Ocearch, un groupe américain, est en Nouvelle-Écosse pour commencer la recherche sur les requins, dans l'espoir de taguer des femelles matures et de les suivre vers un site de naissance.

Ocearch est surtout connu en Nouvelle-Écosse pour avoir tagué Hilton, un grand requin blanc célèbre qui révèle régulièrement sa position dans un fil Twitter comptant près de 45 000 abonnés.

Hilton était au large du Cap-Breton samedi.

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