Colonne Sam Cook: Souvenir de la journée d'ouverture d'une fille, le doré dure

Peut-être connaissez-vous l'endroit où la route 46 du Minnesota traverse la rivière, sous les grands pins de la forêt nationale de Chippewa. Le jour de l’ouverture, les pêcheurs à la ligne se promènent dans la rivière et pêchent les dorés qui redescendent dans la rivière après le frai.

Je me souviens de la fille parce qu'elle s'était endormie au soleil sur le quai. Nul doute qu'elle et sa famille se sont levées tôt ce matin-là. Mais maintenant, sa petite canne à pêche – un combo Barbie ou Snoopy, si je me souviens bien – tremblait et un groupe d’adultes de son clan a commencé à appeler de toute urgence son nom, lui disant qu’elle mordait.

J'étais aussi dans la rivière en waders, couvrant l'action lors de la journée d'ouverture du News Tribune. La jeune fille se réveilla, se dirigea vers sa canne et, sous les encouragements de son entourage, se lança dans un magnifique doré de trois livres.

L'endroit est devenu sauvage.

En près de 40 ans à couvrir les journaux de pêche, ce moment est probablement mon préféré. La faible lumière du soleil du matin, le froid dans l’air, le léger bavardage des pêcheurs à la ligne, la rivière qui passe – tout va bien. Et maintenant, le pandémonium et le plaisir général de la bonne fortune de cette jeune fille.

J'ai capturé le moment sur une photo parue dans le journal, mais pour des raisons inconnues, il n'a jamais été archivé. Cela m'attriste toujours. J'adorerais le revoir. J'espère que ses parents ont une empreinte cachée quelque part.

Ce matin-là semblait résumer tout ce qu’un ouvreur de pêche du Minnesota devrait être. Cool mais pas trop froid. L'arrivée des dormeurs de 9 heures. Le potentiel toujours présent que le prochain poisson pourrait être une mémoire à vie.

Les chasseurs de cerfs ne sont peut-être pas d'accord, mais je crois que le premier match de pêche est le clou du calendrier en plein air du Minnesota. Près d'un million d'entre nous achetons des licences de pêche dans cet État et une bonne partie d'entre elles sont vendues avant l'ouverture.

L’ouvreur n’est pas seulement une chance de déposer des filets bien panés dans une poêle en fonte. C'est la confirmation officielle que l'hiver est enfin derrière nous – principalement. Je me souviens du matin où nous avons lancé Big Winnibigoshish lorsque la température était de 23 degrés. Et, oui, je sais que ça fait mal de plonger dans l’eau glacée d’un seau de vairon pour une autre tête de tête sur certains ouvreurs.

Comment va la pêche sur le premier match? Le plus souvent, difficile, dans mon enquête de presque 40 ans – pêchant souvent avec d'excellents pêcheurs. Mais je me souviens de quelques jours de banderole, comme pêcher dans une tempête de neige latérale avec le guide de pêche de Grand Rapids, Tom Neustrom, pendant un an, attraper des dorés après des dorés. Eu une limite dans quelques heures.

Je me souviens d’un premier match gris au pont de la route Lavaque sur le lac Fish, au nord de Duluth, où un couple de pêcheurs à la ligne pêchant depuis le rivage avait une grosse queue de doré au milieu de la matinée.

Et je me souviens d'un autre matin, assis au soleil au Williams Narrows Resort sur Big Cutfoot Sioux au nord de Deer River (certains jours précédant la limite de la fente), regardant bateau après bateau entrer les limites des dorés.

Cela peut arriver. C’est le rêve auquel nous nous attachons à l’ouverture du premier match.

J'espère que cette petite fille adulte du quai de la rivière Cut Foot Sioux sera présente quelque part samedi. J'espère qu'elle a gardé cette petite canne chanceuse. Elle peut avoir quelqu'un à qui le transmettre un jour.

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