Les scientifiques avertissent que nous ne devons absolument pas cultiver des poulpes

Il est indéniable que l'élevage de bétail a profondément profité à l'humanité au cours des millénaires. Mais, bien que les moutons et les vaches se soient bien adaptés à la vie agricole, il existe un animal que les humains aiment manger et qui aurait des résultats médiocres dans les fermes.

Les scientifiques ont fait valoir dans un nouvel essai que les pieuvres ne devraient jamais être cultivées – pas seulement à cause de leur intelligence, mais à cause des impacts environnementaux que ces fermes créeraient.

C'est déjà commencé. La demande mondiale de poulpe en tant qu’aliment est en hausse, ce qui a entraîné une flambée des prix l’année dernière malgré une offre insuffisante. Les prix devraient rester élevés au moins pour le reste de 2019.

Le rendement des poulpes pêchés à l'état sauvage est variable, ce qui contribue à son tour à un approvisionnement peu fiable – par conséquent, les tentatives d'élevage de poulpes ont déjà commencé. Dans plusieurs pays du monde, des efforts sont en cours pour produire une ferme à poulpes, notamment des essais de modifications génétiques pour accélérer l'aquaculture des céphalopodes.

Ceci, bien sûr, produirait des impacts environnementaux connus, écrit une équipe de scientifiques spécialistes de l'environnement, philosophes et psychiatres dans un récent numéro de Enjeux scientifiques et technologiques.

Ces impacts incluent notamment la pollution par l'azote et le phosphore provenant des déchets animaux, le métissage et la propagation de maladies, ainsi que la perte d'habitat, pour ne citer que quelques exemples.

Mais la principale préoccupation environnementale est le régime alimentaire du poulpe. Comme la plupart des animaux aquatiques d'élevage, ils sont carnivores et ont besoin de protéines et d'huile de poisson dans leur alimentation. Et les larves de poulpe ne mangent que des aliments vivants – cela doit venir de quelque part.

"Nourrir la plupart des animaux aquatiques d'élevage exerce une pression supplémentaire sur les poissons sauvages et les invertébrés pour la farine de poisson", ont écrit les chercheurs.

"Environ un tiers des captures mondiales de poisson est transformé en nourriture pour animaux, dont environ la moitié pour l'aquaculture. De nombreuses pêcheries de farine de poisson sont sujettes à la surpêche et sont en déclin."

Les poulpes ont besoin de beaucoup de nourriture – au moins trois fois le poids de l'animal au cours de leur vie – et assurer que leurs besoins soient satisfaits dans les fermes industrielles créerait plus de pression, et non moins de pression, sur ces pêcheries déjà en déclin. Cela réduirait probablement la sécurité alimentaire mondiale pour les humains.

Mais, même si ce problème pouvait être résolu, garder les poulpes dans les fermes industrielles serait cruel.

Si vous avez déjà été dans un aquarium marin, vous le savez probablement. Les pieuvres sont bien connues pour leur intelligence et leur sens de la résolution de problèmes. Les jouets sont souvent conservés dans les bassins de poulpe pour empêcher les céphalopodes de s'ennuyer.

Ils peuvent ouvrir des bocaux, reconnaître des humains, se rappeler des énigmes qu'ils ont déjà présentées, voire échapper à un aquarium quand ils en ont assez (alors, vous savez, c'est aussi une considération à prendre en compte: imaginez une ferme entière de poulpes faisant un jailbreak).

Ils ont également montré des comportements inquiétants en captivité, y compris le cannibalisme et le fait de manger le bout de leurs propres tentacules (ce qui pourrait être le résultat d'une maladie infectieuse). Dans un environnement sans stimulation, ces animaux deviennent frustrés et ennuyés.

"Au-delà de leur santé et de leur sécurité biologiques de base, les poulpes voudront probablement de hauts niveaux de stimulation cognitive, ainsi que des opportunités pour explorer, manipuler et contrôler leur environnement", ont écrit les scientifiques. "Les systèmes de ferme intensifs sont inévitablement hostiles à ces attributs."

Pour le moment, il reste de gros défis à relever, même pour créer une ferme de poulpes, comme maintenir les jeunes animaux en vie jusqu'à l'âge adulte. Mais les progrès technologiques pourraient voir ce changement.

La recherche progresse dans le monde entier. Au Mexique, des essais de culture de poulpes ont fait apparaître des avancées décisives au cours de la dernière décennie, et une société japonaise de produits de la mer a rapporté avoir réussi à faire éclore des œufs en 2017. Ils ont prédit qu'ils auraient élevé du poulpe sur le marché l'année prochaine.

Avec tant de problèmes déjà évidents, les scientifiques espèrent que cela pourra être supprimé.

"Nous espérons que si une telle option devenait pratique, la société reconnaîtrait les graves problèmes de bien-être et d'environnement associés à de tels projets, et découragerait ou empêcherait l'élevage de poulpes", ont-ils écrit.

"Il serait encore mieux que les gouvernements, les entreprises privées et les institutions universitaires cessent d'investir maintenant dans la production de poulpes et concentrent leurs efforts sur la réalisation d'un avenir véritablement durable et empreint de compassion pour la production alimentaire."

L'essai a été publié dans Science et technologie: enjeux 35.

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