American Aquaculture – Centre pour le progrès américain

Introduction et résumé

L'océan est la dernière frontière de la nourriture. Dans la plupart des pays du monde, les fruits de mer sont le seul aliment sauvage consommé. Cependant, les fruits de mer sont cultivés et pêchés dans la nature, et le secteur de l'aquaculture croît plus rapidement que beaucoup d'autres grands secteurs de production alimentaire. L'aquaculture marine nationale a augmenté en volume et en valeur depuis 2009.

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L'aquaculture est un terme général utilisé pour désigner toute espèce aquatique d'élevage, de la truite d'eau douce aux mollusques et crustacés d'eau salée. Bien que l’aquaculture en eau douce et l’aquaculture en eau salée sur terre soient des secteurs économiques américains importants et en croissance, le présent rapport ne traite que des exploitations en eau salée situées dans des systèmes naturels existants en haute mer.

De nombreux défenseurs de l'aquaculture voient dans le secteur une opportunité de fournir à la nation une autre source de protéines économe en ressources, sans stress supplémentaire pour les stocks sauvages. Aux États-Unis, où l'aquaculture de mollusques et de crustacés dans des eaux sous gestion d'État est florissante, le débat politique actuel porte sur le point de savoir si et comment l'aquaculture devrait être étendue aux eaux fédérales. En outre, les États-Unis pourraient devenir une opportunité d'investissement attrayante pour les développeurs intéressés par la création de nouvelles industries offshore. Les autres parties prenantes restent préoccupées par les défis environnementaux importants associés au type et au lieu spécifiques présentés par chaque projet aquacole.

L'aquaculture océanique peut être divisée en deux secteurs principaux: alimenté et non nourri. Les projets d'aquaculture alimentés incluent des poissons comme le saumon et le kampachi. Ces poissons produisent des sous-produits de déchets et nécessitent des aliments qui contiennent souvent – bien que pas toujours – des poissons capturés dans la nature. Les systèmes non nourris incluent les algues et les mollusques et crustacés tels que les moules et les huîtres. Les algues ne nécessitent que la lumière du soleil, et les moules et les huîtres se nourrissent d'un plancton microscopique qui se produit naturellement dans l'eau de mer, en se maintenant elles-mêmes sans apport supplémentaire.

Actuellement, les eaux nationales soutiennent avec succès les systèmes aquacoles non alimentés, notamment les huîtres, les moules et les palourdes. Les grandes industries aquacoles dans le nord-ouest du Pacifique et en Nouvelle-Angleterre se sont révélées plus controversées. Alors que l'aquaculture est sur le point de s'étendre dans les eaux fédérales, les décideurs doivent examiner attentivement le choix du site, les meilleures pratiques pour l'industrie et les différences entre les systèmes d'aquaculture non alimentés et les systèmes de pisciculture industrielle.

Ce rapport fournit une vue d'ensemble de la situation actuelle de l'aquaculture aux États-Unis avant de détailler différents types d'aquaculture et de discuter des opportunités et des défis du secteur. Enfin, le rapport décrit certaines des options législatives disponibles si les États-Unis veulent mettre en œuvre des pratiques d’aquaculture durables et progressives.

Statut juridique de l'aquaculture en mer aux États-Unis

La réglementation fédérale en matière d'aquaculture manque de clarté et le développement est très difficile du point de vue fonctionnel en raison de la structure réglementaire actuelle. Initialement, la loi nationale sur l'aquaculture de 1980, promulguée par l'ancien président Jimmy Carter, a créé un organe de coordination interinstitutions connu sous le nom de sous-comité de l'aquaculture. Le sous-comité, qui fait partie du Conseil national de la science et de la technologie et relève du bureau du président, est actuellement chargé de documenter les possibilités fédérales en matière d'aquaculture et d'élaborer un plan de coordination interinstitutions sur la «rationalisation de la réglementation». six agences fédérales qui réglementent collectivement différents aspects de l'industrie aquacole américaine: la Food and Drug Administration; l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA); le Corps of Engineers de l'armée américaine; le Département de l'agriculture des États-Unis; l'Agence américaine de protection de l'environnement; et le US Fish and Wildlife Service. Pour les promoteurs de l'aquaculture, cela s'est avéré fastidieux et imprévisible. Lors de l'enquête, les entreprises aquacoles ont déclaré que les questions de réglementation constituaient un obstacle majeur à la croissance du secteur. À la connaissance des auteurs, l’état actuel de l’aquaculture dans les eaux fédérales est l’une des entreprises qui a effectué deux essais à court terme de poissons hauturiers à Hawaii, un projet pilote d’élevage de moules dans le Massachusetts et un élevage de moules en Californie.

Le National Marine Fisheries Service (NMFS) de la NOAA a tenté de clarifier ce cadre réglementaire en 2016. Agissant dans le cadre du processus du conseil régional visant à créer un plan de gestion de la pêche pour les poissons d'élevage, le NMFS a publié la règle finale de mise en œuvre du Plan de gestion de la pêche hauturière en aquaculture. le golfe du Mexique. Cette règle reposait sur l'interprétation d'un avocat général selon laquelle l'inclusion du terme «récolte» dans la définition du terme «pêche» dans la loi sur la conservation et la gestion de la pêche de Magnuson-Stevens (MSA) – la principale loi fédérale régissant la gestion de la pêche américaine – appliqué à la récolte de poissons d'élevage ainsi que de poissons sauvages. Il aurait créé un programme de réglementation géré par le NMFS pour gérer l'aquaculture dans les eaux fédérales du golfe du Mexique. Cependant, une coalition de groupes de pêcheurs et d’intérêts publics a contesté la règle devant les tribunaux au motif que la MSA n’autorisait que le NMFS à gérer la pêche et que l’aquaculture ne correspondait pas à la définition de «pêche».

Le 25 septembre 2018, le tribunal de district américain de Louisiane a rendu un avis niant la règle finale du NMFS ni l'arrêt de la mise en œuvre du plan de gestion du golfe du Mexique. Le juge a écrit: «On dit souvent que« le Congrès ne cache pas les éléphants dans des trous de souris », et notre Cour ne peut imaginer un exemple plus approprié. Si le Congrès avait voulu donner au NMFS le pouvoir de créer un tout nouveau système de permis réglementaire pour les opérations d'aquaculture, il en aurait dit plus que de «récolter». »La décision de la cour a empêché le NMFS d'autoriser l'aquaculture dans le cadre de la MSA, laissant ainsi au Congrès le soin d'agir. des seules options permettant d’améliorer le processus de développement de l’aquaculture dans les eaux fédérales américaines. Le représentant Don Young (R-AK) a souligné ce point à plusieurs reprises au Congrès. Le 1er mai 2019, le représentant Young a présenté à nouveau le projet de loi H. 2467, qui interdirait aux agences fédérales d'autoriser l'aquaculture de poissons à nageoires dans les eaux fédérales, à moins que et jusqu'à ce que le Congrès adopte une future loi autorisant de tels permis.

Bien que le Congrès ait manifesté depuis au moins une décennie l’intérêt de réglementer l’aquaculture en haute mer, on peut plutôt qualifier celle-ci d’intermittente. Après la promulgation de la loi nationale sur l'aquaculture de 1980, l'industrie de l'aquaculture en eau salée s'est déclarée préoccupée par les problèmes spécifiques liés à ce type d'aquaculture, notamment les conflits d'usagers, les impacts environnementaux et la mise en place d'opérations abordables. L'ancien représentant Gerry Studds (D-MA) a répondu à ces préoccupations en présentant la loi de 1994 sur l'amélioration de l'aquaculture marine, qui aurait créé un cadre réglementaire pour régir l'aquaculture dans les eaux fédérales. Le projet de loi n'a jamais été adopté par un comité. Lors du 111ème Congrès, l'ancienne représentante Lois Capps (D-CA) a présenté le National Sustainable Offshore Aquaculture Act de 2009, qui tentait à nouveau d'établir un cadre réglementaire pour l'aquaculture offshore en Amérique et était soutenu par divers acteurs, dont plusieurs organisations non gouvernementales et organisations professionnelles. La marée noire de Deepwater Horizon s’est produite plus tard au même Congrès, entraînant un projet de loi concurrent de l’ancien sénateur David Vitter (R-LA), intitulé Loi de 2010 sur la recherche en aquaculture: possibilités et responsabilités. Ce projet de loi aurait suspendu toute aquaculture en Le sénateur Vitter a expliqué que le golfe du Mexique avait duré trois ans en réponse aux difficultés que la marée noire posait aux écosystèmes du golfe. Aucun des deux projets de loi n’a pu faire l’objet d’une discussion plénière ou d’un vote avant la fin du 111ème Congrès.

Lors du 115e Congrès, le sénateur Wicker (R-MS) a présenté la loi sur l’amélioration de la qualité et de la compréhension de l’aquaculture américaine (AQUAA), qui proposait des modifications radicales des divers processus de réglementation applicables à l’aquaculture. Les représentants Steven M. Palazzo (R-MS) et Collin C. Peterson (D-MN) ont présenté un projet de loi complémentaire à la Chambre, HR 6966. La loi AQUAA visait à favoriser le développement relativement rapide de l'industrie dans les eaux américaines gérées par le gouvernement fédéral. un fort soutien de la part de groupes industriels tels que Stronger America Through Seafood, un groupe commercial de l'aquaculture soutenu par plus d'une douzaine de producteurs, transformateurs et grandes entreprises de produits de la mer. Le projet de loi n’a pas été voté par le Sénat ou la Chambre des États-Unis d'Amérique dans les 115th session et n’a pas encore été réintroduit par ce congrès.

La loi AQUAA

La loi sur l'AQUAA facilitait la délivrance de permis grâce à la création du Bureau de l'aquaculture marine aux dépens des mesures de protection de l'environnement. Les groupes environnementaux, les pêcheurs et de nombreux démocrates du Congrès se sont opposés au projet de loi. Le projet de loi comportait trois des principaux problèmes suivants:

  1. Délais d'exécution accélérés pour les permis et durée prolongée des permis pour les nouveaux projets d'aquaculture. La loi AQUAA Act ne prévoyait que 30 jours pour l’évaluation et la décision des permis. Une fois délivrés, les permis avaient une durée de validité de 25 ans, avec la possibilité de présenter une nouvelle demande de permis supplémentaire de 25 ans à la date d'expiration; certains intervenants ont également constaté que la durée du permis était longue. Les courts délais d'évaluation des permis n'auraient pas donné aux organismes de réglementation le temps nécessaire pour évaluer un projet; aurait laissé peu ou pas de temps pour l'évaluation des commentaires du public; et aurait pu ensuite entraver la capacité de l’agence à prendre des décisions éclairées. Les décisions à long terme sur les nouveaux développements dans les zones écologiquement sensibles ne doivent pas être prises dans des délais rapides sans les commentaires du public.
  2. Manque d'informations sur l'application de la loi sur la protection des mammifères marins (MMPA) et de la loi sur les espèces en voie de disparition (ESA). La loi sur l'AQUAA ne précisait pas comment la MMPA et l'ESA interagiraient avec le bureau de l'aquaculture marine proposé. Bien que les nouveaux développements aquacoles soient susceptibles de rencontrer des mammifères marins et des espèces en danger, il n’était pas clair si le projet de loi donnerait au Bureau de l’aquaculture marine le pouvoir d’appliquer ces lois dans le contexte des permis d’aquaculture en haute mer. Cela préoccupe particulièrement la baleine noire, gravement menacée d'extinction, qui risque de s'enchevêtrer dans certains types d'engins de lignes fixes similaires aux engins utilisés en aquaculture.
  3. Prise en compte inadéquate des effets potentiels sur les stocks sauvages. L'AQUAA Act manquait de contrôle sur les types d'aliments pouvant être utilisés par les systèmes aquacoles alimentés. Cela constitue une menace pour les poissons fourrages sauvages – petits poissons pélagiques tels que menhaden, sardines et anchois – utilisés pour la fabrication d'aliments pour animaux. Les poissons fourragers entretiennent divers réseaux trophiques océaniques et ont connu un effondrement de la population au cours des dernières années, et l'expansion du développement de l'aquaculture sans contrôle des aliments pour animaux pourrait compromettre davantage ces espèces vitales. Bien que les pêcheries nationales soient bien réglementées par la MSA, une demande croissante de poisson fourrage récolté au niveau international sans exigence de traçabilité ni autre contrôle pourrait avoir un impact négatif sur les pêcheries très sauvages que l'aquaculture peut sauver. La NOAA maintient le programme de surveillance des importations de fruits de mer, qui établit des exigences en matière de rapport et de tenue de registres pour les importations de certains produits de la mer, mais le poisson fourré – couramment utilisé dans la farine de poisson et l'huile de poisson – ne fait pas partie du programme.

Au 116ème Congrès, l’aquaculture reste au premier rang des priorités du sénateur Wicker, qui préside actuellement le Comité sénatorial américain sur le commerce, les sciences et les transports. Les questions à examiner par les membres du Congrès resteront probablement les mêmes: Premièrement, les États-Unis devraient-ils faciliter le développement des permis et de l'aquaculture dans les eaux fédérales? Si oui, quels types? Et deuxièmement, quelles garanties sont nécessaires pour une aquaculture durable et respectueuse de l'environnement?

L'aquaculture expliquée

En raison de la nature complexe de l'autorisation de l'aquaculture en mer, les décideurs devraient examiner ses nombreux effets possibles sur l'environnement et l'économie avant de légiférer sur un nouveau processus d'autorisation national. Des études ont montré que l'aquaculture présente des avantages et des risques, qu'il convient de prendre en compte lors de la création d'un plan progressif durable si l'on veut développer l'aquaculture en Amérique.

Avantages de l'aquaculture

En 2016, la production aquacole marine américaine était évaluée à plus de 400 millions de dollars. Bien que ce montant soit faible comparé à d’autres types d’élevage (par exemple, l’industrie avicole américaine est évaluée à 48,3 milliards de dollars), les communautés côtières ont réalisé des avantages sociaux et économiques considérables. Dans le Maine, par exemple, l'aquaculture soutient plus de 100 entreprises aquacoles et plus de 1 000 emplois. 73% des entreprises aquacoles interrogées par l'Institut de recherche en aquaculture de l'Université du Maine s'attendent à une augmentation des ventes dans les années à venir.

Du fait que les systèmes d’aquaculture utilisent efficacement les nutriments et les protéines, ils peuvent constituer une source durable de protéines animales destinées à la consommation humaine. Les systèmes d'aquaculture ont, en moyenne, des taux de conversion des aliments plus efficaces que les animaux d'élevage traditionnels, ce qui signifie qu'il faut moins d'apports en protéines ou en aliments pour produire du poisson d'élevage exploitable tel que le saumon que pour produire du bœuf, du porc ou du poulet d'élevage. . L'aquaculture utilise également moins d'eau douce et de terre tout en produisant moins de gaz à effet de serre que les systèmes d'élevage traditionnels basés sur la terre. En plus de son potentiel de durabilité, les fruits de mer sont un choix de protéines saines contenant des vitamines, des nutriments et des acides gras polyinsaturés, qui ne sont pas toujours présents dans les protéines terrestres traditionnelles et jouent un rôle important pour la santé humaine. S'ils sont mis en œuvre correctement, les systèmes aquacoles pourraient jouer un rôle important dans la production alimentaire durable aux niveaux national et mondial.

L'aquaculture non alimentée peut apporter des avantages à l'écosystème. L’aquaculture mondiale non nourrie – essentiellement des mollusques et des crustacés et des algues – fournit des services non alimentaires dont la production annuelle est estimée à 6,47 milliards de dollars, notamment pour éliminer le carbone de l’atmosphère, nettoyer l’eau et créer un habitat marin. Les huîtres sont particulièrement efficaces pour éliminer le carbone de l'eau environnante, avec un kilomètre carré d'huîtres capables de séquestrer près de 960 tonnes de carbone par an. Ceci est plus efficace que les marais salants, les mangroves et les herbiers combinés et équivaut à retirer plus de 200 voitures de la route. Les huîtres, les moules et les palourdes nettoient également l’eau en mangeant d’énormes quantités de plancton microscopique, ce qui élimine les nutriments en excès de l’eau et augmente sa clarté, ce qui profite aux herbiers et à la vie marine. Les huîtres et les moules forment des récifs, créant un habitat propice à une plus grande diversité écologique et à une augmentation des stocks sauvages de poissons de grande valeur commerciale et récréative.

Catalina Sea Ranch

La majeure partie de l’aquaculture des mollusques et crustacés en Amérique se trouve actuellement dans les eaux de l’État, mais un développement commercial a déjà commencé dans les eaux fédérales au large de la Californie du Sud: le Catalina Sea Ranch. La petite entreprise compte maintenant 100 acres et espère atteindre 3 000 acres dans un avenir proche.

Inconvénients de l'aquaculture

Comme tous les systèmes agricoles, l'aquaculture est conçue pour maximiser les aliments produits dans l'espace disponible. Contrairement aux systèmes terrestres, l'aquaculture nécessite généralement des filets ou des lignes pour ancrer la ferme en place. Ces aspects essentiels de l'aquaculture risquent les interactions suivantes: enchevêtrement, échappement et introduction d'agents pathogènes.

Les enchevêtrements – qui touchent le plus souvent les mammifères marins – peuvent se produire avec des engins fixes, tels que ceux utilisés pour les moules et les algues, ainsi que pour les suspentes lâches ou les filets lâches, et sont souvent mortels. À l'échelle mondiale, on estime que 300 000 baleines et dauphins sont tués chaque année dans des engins de pêche et qu'une augmentation de ceux-ci pourrait entraîner des risques supplémentaires pour les espèces sauvages. Au cours des dernières années, les efforts de réglementation canadiens visant à réduire les décès par enchevêtrement dans les installations d’aquaculture se sont avérés efficaces. En 2017, les décès dus à l'enchevêtrement dans la région de la Colombie-Britannique ne représentaient que 0,13% de ce qu'ils étaient en 1999. Cela a été possible grâce à l'amélioration de la gestion anti-prédateur et à la réduction de la présence d'attractifs tels que les excès d'aliments pour poissons.

Échappement est le terme utilisé pour désigner toute quantité de stock aquacole vivant échappant à sa méthode de confinement ou de confinement, ce qui peut entraîner l'introduction d'espèces non indigènes dans de nouveaux plans d'eau ou le croisement de stocks aquacoles avec des populations sauvages. Le cas le plus infâme s'est produit dans l'État de Washington en 2017, lorsque plus d'un quart de million de saumons atlantiques se sont échappés ou se sont «déversés» dans l'océan Pacifique. L’application par la Norvège de la norme technique norvégienne, qui détaille les réglementations spécifiques régissant les enclos à poissons, a permis de réduire le nombre total d’échappées de plus de 66%, en dépit d’une augmentation de 44% du nombre total de poissons sur huit ans. Toutefois, cette réussite illustre également la nécessité d'une réglementation et de recherches spécifiques à une espèce. Dans le même temps, sous le même règlement, les échappées de morue norvégiennes n'ont pas diminué de manière significative.

Étude de cas: Échappement d'une installation d'aquaculture Cooke dans l'État de Washington

Cooke Aquaculture, dans l'État de Washington, a subi des dommages nets considérables en raison de mauvaises pratiques d'entretien. Les dommages en résultant ont permis à 263 000 saumons atlantiques non indigènes de se répandre dans le Puget Sound et l'océan Pacifique en 2017. En avril 2019, Cooke a abandonné son appel et a accepté de payer à Washington une amende de 332 000 $. Cet incident a inspiré la prudence de la part de l’État; En 2018, le gouverneur de Washington, Jay Inslee (D), a signé un projet de loi supprimant progressivement les pratiques non aquacoles d’aquaculture du poisson dans les eaux de Washington. En dépit de ces actions, Cooke a toutefois continué à se développer, en rachetant les activités aquacoles, de distribution, de production de farine de poisson et de pêche sauvage à travers le monde. Cooke Aquaculture élève actuellement du saumon aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Chili et en Espagne et a acheté au moins quatre entreprises de produits de la mer en 2019.

Les agents pathogènes sont plus susceptibles de provoquer des épidémies lorsque les animaux et les plantes vivants sont maintenus dans des densités supérieures à la normale. Cela met en danger la santé du stock d'aquaculture et des populations sauvages. Par exemple, de nombreuses espèces de pou du poisson que l'on trouve couramment chez le saumon peuvent être transférées entre le saumon d'élevage et le saumon sauvage et peuvent causer une mortalité significative – plus de 25% – chez les populations touchées. De plus, le transport d'animaux au sein de l'industrie aquacole conduit à l'introduction d'agents pathogènes exotiques dans les écosystèmes sauvages, ce que certains chercheurs considèrent comme une préoccupation majeure.

Une solution proposée à ce problème consiste à implanter des fermes dans des zones appropriées, à l’écart des populations sauvages en migration et à des distances appropriées des autres fermes. De plus, un bon emplacement pour le développement de l'aquaculture pourrait permettre aux gestionnaires de tirer parti des courants favorables pour un rinçage régulier du système d'aquaculture et une variation de la température de l'eau pour inhiber la croissance des maladies. L'utilisation de médicaments vétérinaires doit être minimisée pour prévenir la résistance aux antibiotiques dans les systèmes d'aquaculture.

Les systèmes d'aquaculture alimentés comportent des risques supplémentaires, qui ne doivent pas être pris à la légère. Les exploitations aquacoles qui élèvent des poissons prédateurs tels que le saumon ou le thon doivent le nourrir avec une certaine quantité de protéines, souvent des poissons capturés dans la nature. En particulier, les rejets de déchets des systèmes aquacoles alimentés ont eu des effets négatifs sur la faune et les habitats locaux. Dans les régions à forte production aquacole telles que le Nouveau-Brunswick et le Canada, l'aquaculture du saumon est la plus grande source anthropique d'intrants organiques dans la zone côtière. Elle peut alimenter des proliférations d'algues nuisibles plus fréquentes et plus intenses, appauvrir en oxygène ambiant et modifier la chaîne alimentaire.

Recommandations politiques

Compte tenu des tendances mondiales, l'aquaculture ne deviendra probablement que plus centrale dans l'approvisionnement alimentaire mondial. La question politique qui se pose est de savoir quel rôle les États-Unis devraient jouer dans l'expansion de l'aquaculture. Bien que l’aquaculture des mollusques et des crustacés aux États-Unis ait procuré des avantages économiques considérables aux communautés côtières aux prises avec des difficultés environnementales relativement peu coûteuses pour l’environnement, il est peu probable que l’aquaculture offshore aux États-Unis soit en mesure de rivaliser économiquement avec les investissements massifs dans les infrastructures réalisés par la Norvège et la Chine. Cependant, ce n'est pas une raison pour éviter de mettre en œuvre des mesures de protection robustes pour éviter les conséquences environnementales indésirables, notamment sur les stocks sauvages, la pollution de l'eau et la destruction de l'habitat.

Des exemples de telles directives, susceptibles d’informer les futures politiques, existent déjà. Le programme Seafood Watch de l’aquarium de Monterey Bay définit l’aquaculture durable comme un programme qui:

  • Exiger des données de production robustes et opportunes
  • Ne pas autoriser le rejet de déchets au-delà de certains niveaux déterminés par l'environnement
  • Spécifier les emplacements appropriés

D'autres organisations fournissent une certification volontaire. Par exemple, les normes des meilleures pratiques aquacoles de la Global Aquaculture Alliance – y compris les poissons à nageoires, les crustacés et le saumon – établissent un large éventail de normes environnementales et sociales. Ces normes ont été reconnues par plusieurs efforts d'analyse comparative de l'industrie, notamment la Global Food Safety Initiative, le Global Social Compliance Program et la Global Sustainable Seafood.

L’environnement américain et la structure aquacole existante conviennent à un système de délivrance de permis à deux niveaux pour l’aquaculture dans les eaux fédérales. Les aquacoles, qu'ils soient nourris ou non, devraient adhérer à une série de normes environnementales rigoureuses afin de minimiser les effets sur les écosystèmes et les pêcheries environnants. Les exploitations aquacoles de la Fed devraient mettre au point une série supplémentaire de mesures de précaution pour faire face aux risques supplémentaires associés au système.

Un programme de permis fédéral pour tous les types d'aquaculture devrait inclure les éléments suivants:

  • Un plan. Tout plan devrait inclure une description claire de ce que chaque agence fédérale fera pour soutenir la réglementation de l'aquaculture, avec un rôle spécifique pour chaque agence. Bien que la NOAA ait certainement une expertise importante dans la gestion du poisson et d’autres espèces marines, d’autres organismes pourraient en acquérir davantage dans d’autres aspects de l’aquaculture, tels que la construction ou la sélection d’un site. L’application et l’application correctes de toutes les lois pertinentes nécessiteront une coordination importante.
  • Conformité totale à la loi sur la politique environnementale nationale. Chaque permis d'aquaculture doit compléter une déclaration d'impact environnemental complète avec un processus d'examen public robuste. Les délais pour cet examen ne devraient pas être indûment raccourcis, et le gouvernement devrait utiliser les outils à sa disposition pour accélérer l'obtention des permis.
  • Considérations relatives aux mammifères marins et aux espèces protégées ou en voie de disparition. Compte tenu de la forte probabilité d'interaction des mammifères marins et des espèces protégées ou en voie de disparition avec les installations d'aquaculture, un programme fédéral proposé devrait comporter un plan d'implantation afin de minimiser les interactions; un plan d'application pour exiger des modifications de l'équipement telles que la résistance limitée de la corde; et un plan pour apporter des modifications à l'échelle de l'industrie afin de prévenir les interactions si nécessaire.
  • Plan d'implantation. L’aquaculture en mer est inextricablement liée à l’environnement océanique sauvage. Tirer parti des courants, des flux d'éléments nutritifs et des caractéristiques géologiques dans l'emplacement de chaque permis pourrait permettre d'éviter et d'atténuer bon nombre des risques associés à l'aquaculture, tout en capitalisant sur certains des avantages. Un plan d’emplacement devrait être inclus, qui tiendrait compte des conditions environnementales, des interactions biologiques et des interactions avec d’autres utilisations des océans. Chaque organisme gouvernemental qui supervise l'aquaculture, les autres parties prenantes de l'océan et le grand public devraient être inclus dans le processus de planification du site.
  • Exigences pour la composition des espèces. L'aquaculture ne devrait pas introduire d'espèces non indigènes dans les écosystèmes dans lesquels elles ne se trouvent pas naturellement. En vertu du principe de précaution, les organismes génétiquement modifiés ne devraient également pas être autorisés.
  • Traçabilité complète. Le Programme de surveillance des importations de fruits de mer exige que certains produits aquacoles importés soient conformes aux exigences de traçabilité. La NOAA a déjà pris des mesures pour instituer des exigences similaires pour certains produits d'aquaculture élevés aux États-Unis, qui devraient être étendues à tous les produits d'aquaculture et d'aquaculture basés aux États-Unis, y compris les poissons fourrages, qui ne sont actuellement pas inclus.
  • Dispositions d'inspection et d'exécution. La surveillance devrait inclure à la fois des considérations environnementales – y compris les impacts sur les fonds marins des déchets ou des produits chimiques utilisés à la ferme et des modifications de l'écosystème environnant – et des préoccupations opérationnelles telles que les contrôles des échappées, l'intégrité du matériel et les problèmes de main-d'œuvre. L'organisme fédéral chargé de superviser les opérations devrait être équipé pour pouvoir procéder à des inspections inopinées.
  • Normes de décharge et surveillance. Les systèmes alimentés et non alimentés ont des problèmes de qualité de l'eau en raison des effets potentiels d'excès d'aliments pour animaux, de poissons morts, de déchets de poissons et de pseudofèces. Ces types d’opérations nécessitent une surveillance rigoureuse pour garantir le respect des exigences de la Loi sur l’eau saine et des autres normes de protection de l’environnement.
  • Stock d'approvisionnement. Certains types de fermes aquacoles, comme le thon rouge, sont stockés avec des juvéniles capturés dans la nature. Cela devrait être éliminé progressivement sur un nombre d'années raisonnable; L'aquaculture américaine ne devrait pas dépendre indéfiniment des juvéniles capturés dans la nature.
  • Nettoyer. Des programmes doivent être mis en place pour traiter les déversements, les entreprises en faillite ou d'autres effets néfastes que les installations aquacoles abandonnées peuvent avoir sur l'environnement.

Les systèmes d'aquaculture nécessitant des aliments pour animaux devraient également prendre en compte les normes relatives à l'alimentation des animaux et aux droits de l'homme. La farine de poisson et l'huile de poisson utilisées devraient être tenues de respecter les normes de durabilité et de traçabilité dans le but de réduire au minimum les interactions avec les pêches sauvages et les violations des droits de l'homme.

Conclusion: aller de l'avant

Alors que le changement climatique et la croissance de la population côtière exercent des pressions sur les pêcheries commerciales traditionnelles, l'aquaculture a offert aux zones de travail en eaux une autre source d'opportunités économiques. L'aquaculture non nourrie – mollusques et crustacés et algues marines – a profité aux communautés de Washington en passant par la Californie et s'est avérée compatible avec la pêche commerciale. Cependant, les leçons tirées de l'aquaculture sous pression, à savoir la salmoniculture dans le nord-ouest du Pacifique, sont très différentes.

Alors que le Congrès s'interroge sur la manière de soutenir les communautés côtières, les décideurs devraient se pencher sur l'approche américaine actuelle et très efficace en matière d'aquaculture non alimentée et examiner les avantages de son expansion dans les eaux fédérales. L'expansion de l'aquaculture alimentée nécessitera toutefois une approche prudente et délibérative. Les opportunités économiques offertes par l'aquaculture sont importantes, mais doivent être équilibrées par des réglementations appropriées qui garantissent une sélection judicieuse des sites, la sélection des espèces et les pratiques de gestion des exploitations, ainsi que le déploiement de technologies de pointe pour la protection de l'environnement.

À propos des auteurs

Alexandra Carter est l'analyste des politiques océaniques du Center for American Progress. Carter a déjà travaillé au Sénat américain; les départements des poissons et de la faune de la Californie et de l'Oregon; et en tant qu'observateur des pêches agréé par l'administration nationale des océans et de l'atmosphère dans la mer de Béring, en Alaska.

Miriam Goldstein est directeur de la politique de la mer et directeur général de l’énergie et de l’environnement du Centre. Avant de rejoindre American Progress, Goldstein était le directeur législatif de la représentante Jackie Speier (D-CA). Goldstein est titulaire d'un doctorat en océanographie biologique de la Scripps Institution of Oceanography.

Remerciements

Merci à Jean Flemma, consultant indépendant et cofondateur de Ocean Collectiv, pour avoir examiné ce rapport. Les auteurs souhaitent également remercier les collègues suivants pour leurs conseils et leur contribution: Jocelyn Garovoy Herbert, chargée de programme et procureur, Resources Legacy Fund; Letise LaFeir, Ph.D., chargée de programme, Resources Legacy Fund; Josh Madeira, directeur principal des politiques, aquarium de Monterey Bay; Ariana Spawn, défenseur de l'océan, Oceana; Jerry R. Schubel, président et chef de la direction, Aquarium of the Pacific; Hallie Templeton, responsable de la campagne sur les océans, Amis de la Terre; et Kimberly Thompson, directrice de Seafood for the Future, Aquarium of the Pacific.

Annexe: Sujets supplémentaires à prendre en compte

La santé et la sécurité au travail est souvent négligé ou regroupé dans des lois de réglementation agricole ou dans d’autres lois de réglementation faiblement associées. Le développement de l'aquaculture créera des emplois et ceux-ci devraient être suffisamment couverts par une politique adaptée aux risques spécialisés associés au travail en aquaculture en mer.

Abus de travail dans les fruits de mer sont incroyablement commune. L’aquaculture américaine en mer devrait promouvoir des emplois de qualité assortis d’un salaire minimum et d’une traçabilité des produits dans la production nationale de fruits de mer. Les aliments doivent être soumis aux mêmes normes de durabilité et de travail élevées que le produit aquacole lui-même.

Usage de médicaments vétérinaires est nécessaire pour prévenir et traiter les maladies dans les systèmes d’aquaculture, mais une utilisation sous-réglementée pose des risques pour l’environnement et la santé publique. L'utilisation inappropriée de médicaments antimicrobiens peut entraîner une résistance aux antimicrobiens et la présence de résidus de médicaments dans les produits d'aquaculture. La résistance antimicrobienne chez l'homme peut entraîner une maladie prolongée, des taux d'hospitalisation plus élevés et des taux de mortalité plus élevés. Si l'aquaculture se développe aux États-Unis, des mesures devraient être prises pour étudier le phénomène et prévenir la propagation de la résistance aux antimicrobiens.

Notes de fin

American Aquaculture – Centre pour le progrès américain
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