La famille Sarquis de Blumar est le principal candidat au contrôle du salmoniculteur du Chili

Rodrigo Sarquis, l'un des principaux actionnaires de Blumar, est en bonne position pour prendre le contrôle majoritaire du salmoniculteur chilien Blumar.

L’homme d’affaires chilien est attaché à l’industrie du saumon sur le long terme et comprend les défis spécifiques de la société basée à Santiago, Blumar, qui possède une importante activité de pêche pélagique au Chili en plus d’une entreprise d’élevage de saumon, ont déclaré des responsables de cette industrie au Seafood Expo Global (SEG). ) à Bruxelles.

Les familles Sarquis, ainsi que les familles Yaconi et Santa Cruz, détiennent collectivement une part de contrôle de 79% de Blumar. Les familles Yaconi et Santa Cruz ont déclenché le mois dernier une clause d'un pacte d'actionnaires avec les Sarquis visant à quitter le secteur des produits de la mer. En vertu des accords conclus entre les deux groupes, les deux parties doivent mettre leur participation en vente dans le cadre d’un processus d’appel d’offres formel géré par une banque d’investissement.

«La famille Sarquis s’intéresse à long terme», a déclaré une source majeure de l’industrie. Undercurrent News. "Ils peuvent facilement faire appel à un autre investisseur pour récupérer tout montant restant dont ils ne disposent pas."

La famille Sarquis devra rivaliser avec des groupes financiers puissants pour prendre le contrôle de Blumar. Les Norvégiens Austevoll Seafood, Compania Pesquera Camanchaca et le Canadien Cooke sont des joueurs susceptibles d’être intéressés par les actifs agricoles et pélagiques de Blumar. Les entreprises sont attirées par les activités d’élevage de saumon au Chili qui sont très rentables depuis que la réglementation gouvernementale a commencé à prendre forme il ya quelques années.

Le règlement introduit des pénalités pour les entreprises qui prévoient une forte augmentation de leur production en réponse à la hausse des prix. La production du Chili, deuxième producteur mondial de saumon, a connu de fortes fluctuations, ce qui a entraîné la perte de l'industrie au cours des dernières années, alors que la maladie s'est propagée dans des zones d'élevage surpeuplées.

Agrosuper, un important exportateur de porc et de poulet chilien, a versé 880 millions de dollars pour prendre le contrôle du principal producteur du Chili, AquaChile, l'année dernière. Peu de temps après cette transaction, la société chinoise Legend Holdings a surpris l’industrie en faisant une incursion de 900 millions de dollars dans l’élevage de saumon au Chili, en prenant Australis Seafoods. Selon des sources bancaires, plusieurs nouveaux entrants seraient dans l'attente d'une opportunité d'investir au Chili.

Le fait que Blumar exploite une entreprise de pêche pélagique réduit le bassin de parties intéressées. Les entreprises de pêche pélagique au Chili ont connu des difficultés au cours des dernières années en raison d’un déclin à long terme de la disponibilité de poisson et des pouvoirs accrus accordés aux plus petits navires. Pesquera Camanchaca a cédé son activité de pêche pélagique avant de procéder à un premier appel public à l'épargne à la bourse d'Oslo.

Les entreprises de pêche chiliennes sont également soumises à un changement attendu de la législation du pays sur la pêche. Dans le cadre de sa campagne électorale, le président chilien Sebastian Pinera a annoncé qu'il modifierait une version de 2013 de la loi qui donnait des droits de pêche à perpétuité. La loi de 2013 est devenue un scandale lorsque l'ancien président-directeur général de Corpesca, la plus grande entreprise de pêche du Chili, aurait versé des pots-de-vin à un sénateur. Cette affaire est en cours.

Un autre obstacle pour certains acquéreurs potentiels est la dépendance de Blumar à une tierce partie pour l’approvisionnement en saumoneaux. La société tire actuellement l'essentiel de ses smolts de Sealand, un couvoir tiers. Le manque de capacité interne de smolts est un facteur qui empêche Blumar de fournir un saumon de qualité supérieure, a déclaré une source.

Une autre source bancaire de premier plan a écarté cette théorie, suggérant que le Chili compte de nombreuses écloseries de saumoneaux de grande qualité. Blumar a reçu l'autorisation de construire une écloserie à recirculation à Magallanes, à l'extrémité sud du Chili. La société détient des permis de croissance dans cette nouvelle région d’élevage de saumon et investira environ 120 millions de dollars dans la région, a déclaré Daniel Montoya, directeur commercial du groupe, Sous-courant en décembre. L’expansion de Magallanes obligera Blumar à décider s’il va investir dans ses propres capacités d’écloserie, a déclaré une source.

Blumar va également construire une usine de transformation de 40 millions de dollars à Magallanes avec Multiexport Foods, un autre salmoniculteur chilien qui appartient en partie au Japonais Mitsui & Co.

La famille Sarquis se prépare lentement à la sortie éventuelle des groupes de Santa Cruz et de Yaconi, a indiqué une source.

Le groupe Sarquis a acheté 51 millions d’actions de Blumar, soit environ 3,6% des actions en circulation, dans un pari bien choisi en avril 2017. La banque d’investissement brésilienne BTG Pactual ayant vendu 8% des actions de Blumar, la famille Sarquis a clôturé à 170 CLP par action. Les actions de la société se négociaient à 335 CLP par action à compter du 9 mai.

L’attractivité actuelle du secteur des produits de la mer, conjuguée à la réputation des Sarquises dans les milieux d’affaires chiliens, signifie que le groupe sous contrôle familial ne manquera pas d’options pour monter sa candidature au contrôle intégral de Blumar, ont indiqué des sources.

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