Les chefs mi'kmaq rejettent toute interdiction de la pêche autochtone dans les aires marines protégées

Les chefs Mi'kmaq de la Nouvelle-Écosse affirment que les pêcheurs autochtones devraient être exemptés de toute interdiction de pêcher dans les aires marines protégées en raison des droits issus de traités des Premières nations.

"Nos préoccupations et notre contribution devraient avoir plus de poids dans le processus de prise de décision que celles, par exemple, des pêcheurs commerciaux non mi'kmaw", a déclaré Twila Gaudet, directrice des consultations pour les chefs mi'kmaq de l'Assemblée de la Nouvelle-Écosse.

Cette déclaration faisait partie d'un mémoire présenté à un groupe consultatif fédéral chargé d'élaborer des normes pour les aires marines protégées. Le gouvernement Trudeau s'est engagé à protéger 10% des eaux côtières et des océans d'ici 2020.

Le comité consultatif est censé publier ses recommandations ce mois-ci sur les activités qui devraient et ne devraient pas être autorisées à l'intérieur des zones protégées.

La question clé est celle des zones de non-capture où la pêche et le développement énergétique offshore seraient interdits.

Dans leur mémoire, les chefs mi'kmaq affirment que les Premières nations ont démontré leur engagement en faveur de la conservation, mais que leurs droits de pêcher de manière modérée et que leur pêche alimentaire, sociale et rituelle priment sur tout engagement international.

"Pour être clair, le MPO ne devrait pas imposer de restrictions ni de restrictions à ce que les Mi'kmaq de la Nouvelle-Écosse peuvent exploiter dans les AMP", a déclaré Gaudet.

La question des zones de non-prélèvement a fini par dominer le débat sur les îles de la côte est de la province.

St. Anns Bank, au Cap-Breton, figure sur la liste des zones de protection marines de la Nouvelle-Écosse. (Ministère des Pêches et des Océans Canada)

La présentation des Mi'kmaq au groupe d'experts ne surprend pas Connors.

"Notre association a toujours été favorable à la réconciliation. Notre position est celle d'une pêche unique, incluant les Mi'kmaq, et leur intégration dans la pêche commerciale, sur les mêmes bases que tout le monde ici", a-t-il déclaré.

Twila Gaudet a déclaré dans une déclaration à CBC News que les Mi'kmaq consultent actuellement le MPO sur les aires marines protégées.

"Bien que nous soutenions bien sûr la conservation marine, nous voulons également veiller à ce que le MPO prenne en compte tous les impacts que les désignations d'AMP auront sur les droits des Mi'kmaq", a-t-elle déclaré.

"La conception du réseau d'AMP doit tenir compte des droits ancestraux et issus de traités des Mi'kmaq de la Nouvelle-Écosse, ainsi que de notre capacité à pêcher pour des moyens de subsistance modérés, ainsi que pour d'autres activités de pêche des Mi'kmaq."

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