Les épaves de navires en Caroline du Nord ont de nouveaux locataires surprenants – des poissons tropicaux | Smart News

La Caroline du Nord n’est pas connue pour être un lieu de prédilection pour les poissons tropicaux, mais une nouvelle étude suggère que les plongeurs sous-marins devraient jeter un second regard sur les eaux de la côte de cet État. Une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Communications Biologie constate que les épaves de navires et autres structures servant de récifs artificiels dans des eaux plus profondes fournissent un habitat aux poissons tropicaux dans le nord de l'aire de répartition et peuvent donner à ces espèces un refuge en raison du changement climatique qui altère les récifs au sud.

Des écologistes de la NOAA et de l'Université Duke, spécialistes de la plongée sous-marine, ont dénombré 30 espèces de récifs naturels et artificiels au large des côtes de la Caroline du Nord quatre fois par an entre 2013 et 2015. Ils ont constaté que le nombre et la diversité des poissons tropicaux et subtropicaux étaient plus profonds. dans les récifs artificiels. Sur les récifs naturels, qui se trouvent généralement dans les eaux peu profondes, les espèces tempérées étaient courantes.

C’est la profondeur des récifs artificiels qui compte, indique Avery Paxton, écologiste marin à la NOAA et au laboratoire marin de l’Université de Duke, dans un communiqué de presse.

«Nous n’avons pas vu ces motifs sur des récifs artificiels à des profondeurs peu profondes ou intermédiaires, nous ne les avons observés que sur des récifs profonds, situés entre 80 et 115 pieds sous la surface, où la température de l’eau connaît souvent moins de changements saisonniers», explique Paxton.

Pourquoi les poissons sont attirés par ces récifs artificiels profonds est difficile à dire pour le moment. "Il se pourrait que le zooplancton et les poissons plus petits que ces espèces mangent soient plus nombreux sur les récifs artificiels", a déclaré le co-auteur de l'étude, J. Christopher Taylor, écologiste marin de la NOAA. «Ou bien il se peut que les structures complexes des récifs artificiels donnent aux poissons plus de recoins et de recoins où ils peuvent échapper aux prédateurs. Nous essayons toujours de comprendre. "

Quoi qu'il en soit, cette découverte pourrait avoir de grandes conséquences sur la manière dont les écologistes se préparent au changement climatique. De nombreuses études ont montré que, lorsque la température de l'océan augmente, les poissons se dirigent vers les pôles, les poissons tropicaux commençant à coloniser les eaux tempérées. Cette tendance devrait se poursuivre avec les changements climatiques. Les récifs artificiels de Caroline du Nord et d’autres endroits pourraient servir de refuges ou de tremplins aux espèces tropicales se déplaçant vers le nord.

Carrie Arnold à National Geographic rapporte que les récifs artificiels sont en fait assez communs. Depuis les années 1800, les gens jettent leurs déchets dans l'océan pour créer des structures de pêche. Plus récemment, des humains ont déployé intentionnellement des structures pour créer des récifs artificiels, y compris des voitures anciennes et du matériel militaire obsolète, après les avoir nettoyées de tout produit chimique potentiellement dangereux, bien sûr.

En fait, la Caroline du Nord a un programme consacré à la création de récifs artificiels comprenant 42 récifs artificiels dans l’océan et 22 dans les estuaires. Outre ces récifs, la côte de la Caroline du Nord est connue comme «le cimetière de l’Atlantique», avec environ 2 000 naufrages échoués le long de sa côte. Beaucoup de ces épaves servent également de récifs artificiels. Le mois dernier, une autre étude a montré que ces récifs de naufrage sont importants pour les requins tigres, une espèce en voie de disparition qui pourrait utiliser les épaves lors de sa migration annuelle.

Mais la construction de récifs artificiels devient plus sophistiquée que le simple fait de saboter un vieux navire. Certains chercheurs expérimentent des récifs en plastique et en silicium qui imitent certaines des espèces de coraux qui disparaissent en raison de la température de l'océan dans des endroits comme la Méditerranée, afin de donner à certaines espèces de poissons qui en dépendent un lieu de survie. Des études comme celle-ci pourraient aider les chercheurs à choisir exactement où déployer de nouvelles technologies récifales.

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