Queue de cheval

La queue de chant est le plus rare des poissons indigènes en voie de disparition du fleuve Colorado et aurait évolué il y a environ 3 à 5 millions d'années. Il a de grandes nageoires et un corps profilé et fin comme un crayon près de la queue. Son nom décrit le poisson en tant que nageur élégant et membre du groupe de ménés «chevesnes». Le porte-queue a un dos gris ou olive, des flancs argentés et un ventre blanc.

Queue de cheval peut atteindre 22 pouces ou plus et ont été connus pour vivre jusqu'à 50 ans. On pense que la queue de cheval fraye vers 2 ou 3 ans vers la fin juin et le début juillet. La queue de cheval mange des insectes, du plancton et des matières végétales.

Statut et distribution:

  • Inscrite comme espèce en voie de disparition et pleinement protégée en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition de 1980.
  • En voie de disparition
              sous la loi du Colorado depuis 1976.
  • Protégé par la loi de l'Utah depuis 1974.

Le queue de cheval était autrefois commun dans certaines parties des bassins supérieurs et inférieurs du fleuve Colorado.
Au début des années 1900, Chuck Mack, de Craig, dans le Colorado, les appelait «queues-à-balais», car «… vous pouviez bien vous en tenir à leur queue osseuse». Chuck et d'autres anciens chassaient ces poissons dans le bassin du haut Colorado avec Colorado pikeminnow et ventouse. (Voir aussi: perspective historique.)

Aujourd’hui, la queue de chant figure parmi les espèces de poissons les plus menacées d’Amérique du Nord. Sa distribution et son nombre sont si bas qu'il est menacé d'extinction. Aucune population en cours de reproduction n'est connue dans la nature.

Reconnaissant qu'il y avait moins de queue de chant dans le Colorado et qu'aucun jeune ne s'était trouvé, les biologistes ont capturé 34 adultes du lac Mohave de 1976 à 1988 et 16 de 1988 à 1989. Ces poissons ont été gardés dans des écloseries. Les jeunes de ces poissons du lac Mojave et les quelques adultes restants dans les écloseries et à l'état sauvage constituent la totalité de la population connue de paille pour queue de pie dans le monde.

Comme il y avait si peu de chantiers au moment du début des efforts de rétablissement, leur habitat de prédilection est encore inconnu. Leurs grandes nageoires et leur corps profilé permettent à Bonytail de nager dans les eaux rapides des rivières. Grâce à la recherche et au suivi des stocks de poissons, les chercheurs continuent d’obtenir des informations permettant de déterminer les besoins biologiques de cette espèce et les moyens d’améliorer leur survie.

Travailler pour récupérer l'espèce

Les actions entreprises pour récupérer le bonytail incluent:

  • Gestion de l’eau pour fournir des débits adéquats dans le cours d’eau afin de créer un écoulement bénéfique
  • Construction de passages à poissons et d'écrans sur les principaux barrages de dérivation afin de permettre aux poissons en voie de disparition d'accéder à des centaines de kilomètres d'habitat essentiel
  • Restauration de l'habitat de la plaine inondable
  • Surveillance de la population de poissons
  • Gestion des poissons non indigènes

En outre, le programme de rétablissement s’emploie à rétablir des populations naturellement autosuffisantes par la propagation et le stockage. Le programme de rétablissement maximise la diversité génétique des stocks de géniteurs utilisés pour la production de poissons dans les écloseries afin d'accroître les chances de survie et de reproduction des poissons stockés dans la nature.

Afin de soutenir les efforts d’empoissonnement dans le bassin supérieur du fleuve Colorado, des porte-greffes sont élevés dans deux installations d’écloserie: l’état du Colorado, J.W. L’installation de restauration d’espèces aquatiques indigènes Mumma à Alamosa, dans le Colorado, et l’écloserie de poissons de l’état de Wahweap dans l’état de Utah, à Big Water, en Utah. Toutes les queues naines proviennent du centre de technologie et d’écloserie de poissons de Dexter du Service américain de la pêche et de la faune, situé à Dexter, au Nouveau-Mexique, qui entretient le stock de géniteurs.

La queue de cheval élevée dans ces installations est stockée dans les rivières Green et High Colorado, dans le Colorado et l'Utah. Les stocks de poisson ont été recapturés à plusieurs endroits et habitats au sein de ces réseaux hydrographiques. Les chercheurs surveillent de près ces poissons afin de détecter des signes de reproduction. Les efforts d'empoissonnement dans le bassin supérieur du fleuve Colorado se sont étendus aux zones humides des plaines inondables pour améliorer la croissance et la survie des coléoptères.

Objectifs de récupération

Le queue de cheval sera considéré comme éligible pour passer de «en danger» à «menacé» et pour être retiré de la protection de la Loi sur les espèces en voie de disparition (radiation) lorsque toutes les conditions suivantes sont remplies:

  • Les populations de poissons autosuffisantes atteignent le nombre requis dans les sous-bassins des fleuves Green et Upper Colorado et dans le bassin du Lower Colorado. Un refuge génétique est établi dans le bassin inférieur, comme indiqué dans le graphique ci-dessous.
  • Les habitats essentiels, y compris les débits des cours d'eau requis, sont protégés par la loi.
  • Les autres menaces identifiables qui pourraient affecter de manière significative la population sont supprimées.
CRITÈRES DÉMOGRAPHIQUES POUR LE RÉCUPÉRATION
DOWNLISTING DELISTING
BONYTAIL
Sur une période de surveillance de 5 ans:

  • Maintenir les populations rétablies dans les sous-bassins de la rivière Verte et du cours supérieur du Colorado, chacune> 4 400 adultes
  • Maintenir le refuge génétique * établi des adultes dans le bassin inférieur
  • Maintenir deux populations rétablies dans le bassin inférieur, chacune> 4 400 adultes
Pendant 3 ans au-delà du downlisting:

  • Maintenir les populations dans la rivière Verte et le haut du Colorado
    Sous-bassins fluviaux, chacun> 4 400 adultes
  • Maintenir le refuge génétique * des adultes dans le bassin inférieur
  • Maintenir deux populations dans le bassin inférieur, chacune> 4 400 adultes

* Un «refuge génétique» est un groupe de poissons qui, dans son ensemble, représentent une partie importante de la variabilité génétique de l'espèce.

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