Le gouvernement défend le record de protection marine

Le gouvernement de Gibraltar a défendu son bilan en matière de pêche et de protection de l'environnement marin, rejetant les critiques de GSD et insistant sur le fait que le problème de la pêche commerciale par des bateaux espagnols dans les eaux britanniques était encore pire sous le gouvernement précédent.

Le gouvernement a réagi après que le député de GSD, Trevor Hammond, a déclaré que les pêcheurs locaux se sentaient «durement malmenés» et subissaient un régime difficile alors que les navires espagnols pêchaient «en toute impunité» dans les eaux de Gibraltar.

«En ces jours où le monde entier est conscient de l’importance de la protection de nos océans, nous sommes vraiment fiers de ce que nous avons accompli pour redonner beaucoup d’ordre à ce qui était jadis une embarrassante liberté pour tous», a déclaré le Dr John Cortes, le ministre de l'environnement.

«Les pêcheurs de Gibraltar de bonne foi voient et reconnaissent l'amélioration et soutiennent pleinement nos efforts, et nous continuerons à faire plus pour assurer une biodiversité marine abondante et des poissons abondants à ceux qui aiment pêcher à la ligne."

Dans une déclaration, le gouvernement a déclaré que la réglementation marine qu'il avait adoptée avait mis fin à l'afflux incontrôlé de pêcheurs à la ligne et de pêcheurs espagnols.

De plus, des initiatives telles que le récif de Sandy Bay et la création de zones de protection marines ont contribué à dynamiser la vie marine dans les eaux de Gibraltar, qui est désormais «meilleure qu’elle ne l’a été depuis des années».

Le gouvernement a insisté sur le fait qu'il était «carrément faux» de suggérer que les lois visaient les locaux mais pas les ressortissants étrangers.

Il a précisé qu'aucune section locale n'avait été poursuivie à ce jour en vertu de la réglementation maritime, tandis que des ressortissants étrangers non résidents avaient été jugés pour violation des règles relatives à la pêche commerciale, à la pêche au harpon et à la pêche au thon.

Le gouvernement a ajouté que le nombre de navires de pêche commerciaux espagnols pêchant illégalement dans les eaux de Gibraltar était "bien en retrait" par rapport aux chiffres précédents.

"Tandis que l'application de la loi est sous le contrôle de la police royale de Gibraltar, le gouvernement continuera à utiliser ses propres ressources pour réduire l'impact des méthodes de pêche non durables", indique le communiqué du gouvernement.

"Cela a été fait avec plus de succès que jamais, et continuera."

"Tout cela contraste avec la politique de M. Hammond, le GSD, qui avait conclu un accord de pêche illégale avec l'Espagne qui obligeait la police à ignorer nos lois."

Le gouvernement a insisté sur le fait que l’accord de pêche de la DSG avait "ouvert grand les portes" aux bateaux de pêche espagnols qui "dépassaient de loin les chiffres et abusaient de la distance minimale".

"La pêche commerciale se faisait alors en toute impunité et les incursions et l'épuisement des stocks de poissons étaient bien plus nombreux qu'aujourd'hui", ajoute le communiqué.

"L’accord illégal conclu entre le GSD et l’Espagne a mis un terme au succès de la loi sur la protection de la nature de 1991. Il incombe donc aux pêcheurs espagnols d’avoir le droit de pêcher à BGTW."

Le gouvernement a également minimisé la plainte du GSD selon laquelle les pêcheurs locaux devaient se conformer aux interdictions de certaines espèces, ajoutant qu’il s’agissait d’une technique couramment utilisée dans le monde entier pour stimuler la vie marine.

La période de fermeture de la pêche au poulpe, par exemple, a été introduite sur la base des recommandations du groupe de travail sur la pêche, à laquelle toutes les grandes organisations de pêche sont représentées, et sur avis technique, en vue d’améliorer les stocks.

Le groupe de travail a recommandé des périodes de fermeture pour plusieurs autres espèces.

La pêche au thon est également autorisée, mais avec un système de quotas.

"Pour la première fois, une telle pêche est réglementée avec précision, ce qui est important pour préserver la réputation de Gibraltar", a déclaré le gouvernement.

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