Rencontrez les femmes qui réussissent dans l'industrie de la pêche

Dans le port du général Santos, le centre de l'industrie du thon aux Philippines, Mercy Ong est l'une des rares femmes à donner des ordres. Lorsque le thon arrive à terre, Ong inspecte et supervise l'ensemble du processus jusqu'à ce que le poisson soit prêt à être envoyé à ses clients. C’est une position inhabituelle pour une femme de son pays: elle gère à elle seule une petite flotte de dix thoniers et leurs dizaines de pêcheurs, pour la plupart des hommes.

La pêche n’est pas une industrie féminine. Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), dans le monde entier, 14% seulement des pêcheurs ou des ouvriers des piscicultures sont des femmes. Les femmes qui travaillent dans le secteur sont confinées à des activités mal rémunérées, souvent de niveau de subsistance, et presque aucune d'entre elles n'occupe des postes de direction, explique l'organisation. Ong est un exemple rare. Cependant, elle ne se considère pas comme spéciale: «Nous sommes tous les mêmes ici», dit-elle.

Plus bas dans la chaîne de production, en particulier dans la transformation, il y a plus de femmes, et dans l'ensemble du secteur, la proportion d'hommes et de femmes est similaire, dit la FAO. Mais tout au long de la chaîne, un schéma constant se répète: les femmes sont plus vulnérables.

«Les femmes participent à tous les segments de l'industrie des produits de la mer, y compris la pêche, l'agriculture, le commerce et la vente, la surveillance et l'administration. Mais le manque généralisé de considération pour leur rôle et leur travail dans l'industrie des produits de la mer leur est, à de nombreux égards, désavantageux et les empêche en définitive de participer pleinement et équitablement à l'industrie », indique un rapport de la FAO.

Le chemin emprunté par Ong dans le port de Gensan (la ville du général Santos est connue de manière informelle) n’a pas été facile. Ses premiers pas ont été simples, main dans la main avec son mari. Ils formaient une équipe parfaite. Elle avait travaillé pendant des années dans l'industrie du thon et il avait suivi une formation en gestion d'entreprise, même s'il en savait très peu sur les écailles et les arêtes de poisson. La société battait son plein lorsque son mari est décédé subitement dans un accident en 1997. Sa petite fille venait juste de naître et leur enfant aîné n'avait que cinq ans. «J'ai dû travailler dur pour assurer le succès de l'entreprise», dit-elle. Cependant, ses employés ne faisaient pas partie de ses préoccupations et aucune n’avait de problème à prendre les commandes d’une femme. «J'ai commencé cette affaire avec mon mari et j'avais déjà leur respect», raconte cette petite femme.

Globalement, les femmes leaders sont rares dans cette industrie. Selon l'Association internationale des femmes dans l'industrie des produits de la mer (WSI), le secteur est dominé par les hommes et plus de la moitié des plus grandes entreprises, soit 54%, ne comptent aucune femme dans leur conseil d'administration. Seulement 4% des entreprises comptent entre 41 et 50% de femmes. Aucun n’a plus de 50%. «Dans d'autres industries, un tel leadership masculin exclusif est très rare aujourd'hui dans les grands groupes listés», explique l'organisation. Parmi les pays considérés, le plus égal est la Norvège (31%), tandis que le Chili et le Japon (2%) sont à la traîne. Cela est évident même dans les conférences sur le secteur, indique le WSI, dans lesquelles 80% des orateurs sont des hommes et, dans certains cas, aucune femme n’est au programme.

Différents rôles, différents défis

Rosana Bernadette Contreras est l’une de ces femmes qui a réussi à gravir la montagne pour devenir directrice exécutive de la Fédération des industries de la pêche et des industries connexes Socsksargen (SFFAII), l’un des employeurs du secteur. Pour Contreras, «les femmes jouent également un rôle vital dans l’industrie, bien que beaucoup ne le voient pas car elles ne sont pas sur les bateaux». Elle poursuit: «Une fois que la prise arrive dans le port, elle est entre les mains des femmes.» Il incombe aux femmes de classer le poisson, de le vendre et de l'échanger. «Et surtout, le traitement (qui est la partie de la chaîne) où 80% des travailleurs sont des femmes», a-t-elle poursuivi. «Vous pouvez avoir du poisson, mais si vous n'avez pas quelqu'un pour s'occuper de tout le reste, vous n'avez rien», dit-elle.

Caridad Felisilda pense que les choses sont plus difficiles pour les femmes dans l'industrie. C'est pourquoi l'association qu'elle préside, la GAMPA (Association des transformateurs de Gensan Aqua Marina), offre son aide aux femmes qui, comme elle, dirigent de petites entreprises de transformation de fruits de mer. Cependant, pour cette petite femme aux cheveux courts, le principal défi pour les femmes est le rôle différent qu'elles jouent dans l'industrie. «Dans cette partie de la chaîne (transformation), ce sont les femmes qui donnent le ton. Ce sont les hommes qui pêchent », explique Felisilda, dont le mari l'aide néanmoins dans le commerce.

Et la transformation, dit Felisilda, est soumise à une plus grande instabilité et à plus de concurrence sur les marchés internationaux que la pêche, de sorte que les femmes sont exposées à une plus grande turbulence. «Nous devons continuellement nous mettre à jour pour pouvoir rivaliser», dit-elle. Elle-même a dû fermer son entreprise une fois en 2005, car les comptes ne pouvaient pas être équilibrés. En 2009, elle a changé de direction et s'est concentrée sur des produits à plus forte valeur ajoutée. Elle a été capable de survivre jusqu'à présent, non sans quelques taches rocheuses. «Il devient de plus en plus difficile d'obtenir de la matière première car il y a moins de thon dans cette zone», dit-elle.

Ces mêmes difficultés ont amené Leony Gempero et d'autres femmes de Bula, une communauté située à la périphérie de Gensan, à proposer un changement définitif: quitter les bateaux et commencer à cultiver des algues. Le changement, rendu possible grâce à l'aide d'un expert qui avait déjà supervisé la même transition dans d'autres communautés, leur a permis de gagner des revenus plus élevés et plus stables, a déclaré Gempero, président de la Bula Seaweed Farmers Association. Mais cela a aussi changé les relations entre hommes et femmes puisque tout le monde participe à la culture des algues sur un pied d'égalité.

«C’est plus juste qu’avant, car les tâches sont réparties plus uniformément. Auparavant, les hommes étaient perçus comme ceux qui apportaient l'argent parce qu'ils allaient à la pêche », dit-elle.

Felisilda dit que cette harmonie peut également apporter des avantages supplémentaires. «Lorsque vous donnez un emploi à une femme, vous soutenez également toute la famille, car elles y consacrent tout leur revenu», explique la femme d'affaires, qui a employé trois femmes. Cependant, sa recette du succès en tant que femme d'affaires n'est pas la confrontation avec le sexe opposé. «Je ne rivalise pas avec les hommes», déclare Felisilda. "Ici, nous avons un équilibre."

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