Des groupes de pêcheurs et de conservation se penchent sur le plus grand district d’agriculture du pays sur un site illégal pour la construction du barrage de Shasta

Redding, Californie –

Hier, une coalition de groupes de protection de la pêche et de protection de la nature a engagé une action en justice contre le Westlands Water District pour avoir illégalement contribué aux efforts du Bureau of Reclamation des États-Unis visant à ériger le barrage de Shasta. Le projet destructeur inonderait des parties critiques de la rivière protégée McCloud, située en amont du barrage, portant atteinte à une pêcherie de truite prisée, à des terres tribales, à des plantes rares et à la faune, ainsi qu’au saumon chinook en voie de disparition en aval du barrage. L’État de Californie a également engagé une action en justice contre Westlands hier.

Représentés par Earthjustice, les Amis de la rivière, la Golden Gate Salmon Association, la Fédération des associations de pêcheurs de la côte du Pacifique, l'Institut des ressources halieutiques, le Sierra Club, Defenders of Wildlife et le Natural Resources Defence Council (NRDC) exhortent le tribunal à retrouver Fresno Westlands, en violation de la California Wild & Scenic Rivers Act. Un amendement de 1989 à cette loi protège la rivière McCloud en interdisant à tout organisme de l’État de Californie d’aider à la planification ou à la construction de tout barrage susceptible de nuire à son écoulement libre ou à la pêche à la truite sauvage.

Westlands viole cette loi en coopérant avec les plans agressifs du gouvernement Trump visant à ériger le barrage de Shasta. En tant que plus grand district d’agriculture du pays, Westlands devrait tirer davantage d’eau du projet pour le revendre à l’agriculture industrielle dans la partie sud de la vallée centrale de la Californie, à des centaines de kilomètres du barrage. «La levée proposée du barrage et les actions actuelles de Westlands pour le soutenir sont illégales. Il est temps de mettre fin au manque de respect de Westlands à l’égard de la loi californienne sur les rivières sauvages et panoramiques », dit Ron Stork des Amis de la rivière.

Alors que les efforts visant à ériger le barrage de Shasta ont échoué pendant des années dans l’arrière-plan, la question a été réglée indéfiniment pendant le gouvernement Obama. Sous l’administration Trump et sous l’ancien lobbyiste des Westlands en tant que secrétaire à l’intérieur chargé de la remise en état des lieux, le gouvernement fédéral a relancé le projet de construction d’un barrage. Malgré les protestations des dirigeants californiens, le calendrier du projet a été accéléré et les travaux de construction devraient commencer d’ici la fin de l’année. Westlands joue un rôle clé dans l'avancement du projet en conduisant et en finançant un examen de l'impact sur l'environnement et en négociant pour couvrir une partie du coût du projet de plus de 1,4 milliard de dollars. Westlands est tellement impatiente de construire le barrage qu'elle a même acheté 3 000 acres le long de la rivière McCloud pour permettre à la terre d'être inondée si le barrage est élevé. Toutes ces actions violent le California Wild and Scenic Rivers Act.

«Westlands, ni le bureau de réclamation de Trump n’est au-dessus de la loi. Les Californiens ont pris la parole lors de la modification de la loi californienne sur les rivières sauvages et panoramiques pour s'assurer que leurs agences n'aideraient pas le gouvernement fédéral hostile à faire adopter un projet qui profiterait aux grandes entreprises agricoles aux dépens des rivières protégées, des tribus, des pêcheries et des espèces menacées , " a déclaré Nina Robertson, avocate à Earthjustice.

Réactions pour comploter afin de construire le barrage de Shasta

Département des ressources en eau de Californie

«Les plans de Trump et Westlands sacrifieraient nos rivières sauvages et notre faune pour assurer l’eau potable à quelques privilégiés. L’amélioration de l’efficacité agricole et le stockage adéquat de l’eau constituent des moyens plus rentables et novateurs de stabiliser l’avenir de l’eau en Californie », a déclaré Drev Hunt, avocat principal pour NRDC. "La construction du barrage de Shasta accélérera de manière irréversible l'effondrement d'un écosystème déjà vulnérable", a ajouté Hunt.

En plus de nuire à la rivière McCloud, la levée du barrage détruirait également les terres sacrées de la tribu Winnemem Wintu. La tribu a déjà perdu 90% de ses terres lorsque le barrage de Shasta a été construit dans les années 1940. Cela comprenait les villages Winnemem Wintu, les sites de cérémonies sacrées et les sites d'inhumation. «Nous sommes solidaires de la tribu Winnemem Wintu, qui verra la quasi-totalité des sites sacrés restants détruits par la construction du barrage. L'injustice doit cesser, " a déclaré Stacey Geis, avocat général à Earthjustice.

Les plantes, les poissons et les espèces sauvages en danger, y compris le saumon qui vit en aval du barrage, sont également menacés par l'expansion du méga-barrage. Kim Delfino de Defenders of Wildlife a déclaré«La semaine dernière, les Nations Unies ont publié un rapport alarmant identifiant plus d'un million d'espèces de plantes et d'animaux menacées d'extinction. L'augmentation du barrage de Shasta, qui permettrait aux espèces en péril comme le saumon et à la salamandre de Shasta de se rapprocher de l'extinction, est exactement ce dont nous n'avons pas besoin en Californie. "

«Incroyablement, ceux qui cherchent à augmenter les ressources en eau tentent de justifier cette terrible idée en affirmant qu'elle aidera les populations de saumons en aval. La science, y compris les conclusions du US Fish and Wildlife Service, dit clairement le contraire. La levée du barrage nuirait – pas aider – les saumons en aval ", dit John McManus, président de la Golden Gate Salmon Association.

Noah Oppenheim, directeur exécutif de la Fédération des associations de pêcheurs de la côte du Pacifique et de l’Institut des ressources de la pêche a ajouté, «Les communautés de pêcheurs de Santa Barbara à Bellingham, dans l’État de Washington, dépendent des saumons quinnats nés dans la rivière Sacramento et redevenus adultes chaque année. L'augmentation du barrage de Shasta est un projet d'abattage du saumon, qui menace des millions de poissons et des milliers d'emplois en piégeant Sacramento derrière un rideau de béton encore plus grand. Nous sommes fiers de nous joindre à cette coalition et à l'État de Californie pour défendre la richesse économique, environnementale et culturelle de la côte ouest rurale en vainquant ce projet mal conçu. "

«Les actions des Westlands constituent une violation flagrante de la loi promulguée par le pouvoir législatif et signée par le gouverneur Deukmejian en 1989 pour protéger les ressources naturelles remarquables de la région de Shasta. La levée du barrage et l'agrandissement du réservoir proposés sont simplement une tentative de capture d'eau pour les exploitations agricoles non durables de la vallée centrale aux dépens des habitants de la région de Shasta », a déclaré Jim Pachl du chapitre Sierra Lode du Sierra Club.

Contacts supplémentaires:

Stacey Geis, Earthjustice, (415) 217-2122

James Pachl, Chapitre du filon-mère du Sierra Club, (916) 844-7515

Rebecca Bullis, Defenders of Wildlife, (202) 772-0295

Noah Oppenheim, Fédération des associations de pêcheurs de la côte du Pacifique, (415) 561-5080

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