A.G. Xavier Becerra, des groupes de pêcheurs poursuivent les Westlands contre le barrage de Shasta

La tribu Winnemem Wintu et leurs alliés protestent contre la construction du barrage de Shasta en septembre 2018. Photo de Dan Bacher.

Le procureur général de la Californie, Xavier Becerra, et une coalition de groupes de défense de la pêche et de défense de l'environnement ont chacun intenté une action en justice afin d'empêcher le Westlands Water District, le plus grand district de distribution d'eau aux États-Unis, de prendre des mesures "illégales" pour aider à la planification et à la construction. d'un projet d'élever la hauteur du barrage de Shasta.

"Le projet a des effets négatifs importants sur la libre circulation de la rivière McCloud et sur la pêche à la truite sauvage, qui bénéficient toutes deux de protections légales spéciales en vertu de la loi sur les rivières sauvages et panoramiques de Californie", selon un communiqué du bureau de Becerra. "La loi interdit à toute agence de l'État de Californie, telle que Westlands, d'assister ou de coopérer à des actions visant à construire le barrage de Shasta."

La levée du barrage détruirait également bon nombre des sites sacrés restants de la tribu Winnemem Wintu, qui avait déjà perdu 90% de ses terres ancestrales lors de l’achèvement du barrage et du remplissage du réservoir de Shasta en 1945.

«Ce projet est illégal. Cela créerait des impacts environnementaux et culturels importants pour les communautés et les habitats entourant le barrage de Shasta », procureur général Becerra. "Aujourd'hui, nous demandons à la cour de bloquer cette tentative illégale du district de Westlands Water de contourner la loi de l'État."

La poursuite allègue que, en vertu de la loi sur les rivières sauvages et panoramiques, «il est interdit à Westlands de planifier, de financer ou d’aider tout projet susceptible d’avoir une incidence défavorable sur le débit ou la pêche de la rivière McCloud».

Des études fédérales sur la proposition ont conclu que l’élevage du barrage augmenterait de 39% la partie déjà inondée du cours inférieur de la rivière McCloud, selon le bureau de A.G.

"Cette nouvelle inondation aurait un impact négatif important sur les pêcheries et les habitats de la rivière et submergerait les sites sacrés de la tribu amérindienne Winnemem Wintu", a déclaré Becerra.

En dépit de ces impacts, Becerra a déclaré que Westlands avait "illégalement acquis" le statut d'agence principale pour le projet d'un montant de 1,3 milliard de dollars et avait alloué un financement de plus d'un million de dollars à la préparation d'un rapport sur l'impact environnemental en vertu de la California Environmental Quality Act (CEQA) dans le cadre de son projet. envisage de devenir un partenaire partageant 50% des coûts avec le gouvernement fédéral.

Une copie de la plainte peut être trouvée ici.

Les Amis de la rivière, la Golden Gate Salmon Association, la Fédération des associations de pêcheurs de la côte du Pacifique, l’Institute for Fisheries Resources, le Sierra Club, Defenders of Wildlife et le Natural Resources Defence Council (NRDC), représenté par Earthjustice, exhortent également la cour à: trouver Westlands en violation de la Californie Wild & Scenic Rivers Act dans leur procès.

«La levée du barrage nuirait, et non aiderait, le saumon en aval du barrage,John McManus, président de la Golden Gate Salmon Association (GGSA). “La science, y compris les conclusions du US Fish and Wildlife Service, montre clairement ce mal, ce qui explique pourquoi nous prenons des mesures pour protéger tous les saumons de la rivière Sacramento. "

"Les Californiens ont décidé de protéger la rivière McCloud en 1989, car elle est précieuse pour nous tous", a déclaré Ron Stork des Amis de la rivière. «L'élévation mal conçue d'un barrage inonderait une partie de la rivière qui coulerait librement, nuirait à une pêcherie prisée et détruirait des sites tribaux sacrés. Il est temps de mettre fin au manque de respect de Westlands à l’égard de la California Wild and Scenic Rivers Act. "

Un amendement de 1989 à cette loi protège la rivière McCloud en interdisant à tout organisme de l’État de Californie d’aider à la planification ou à la construction de tout barrage susceptible de nuire à la fluidité de la rivière McCloud ou à la pêche à la truite sauvage, selon Cigogne.

«Westlands viole la loi en coopérant avec le plan agressif de l’administration Trump visant à ériger le barrage de Shasta», a ajouté Stork. «Le plus grand district d’agriculture du pays essaie d’utiliser les dollars des contribuables pour obtenir plus d’eau et la vendre aux entreprises agricoles de la vallée de San Joaquin.»

M. Stork a déclaré que les efforts visant à ériger le barrage de Shasta avaient échoué pendant des années, mais que le gouvernement Obama avait présenté le projet. Maintenant, l’administration Trump, avec l’ancien lobbyiste des Westlands David Bernhardt en qualité de secrétaire de l’Intérieur, l’a ramenée au pouvoir malgré les protestations des dirigeants californiens. Le calendrier du projet a été accéléré, la construction devant commencer d’ici la fin de l’année.

«Westlands joue un rôle clé dans l'avancement du projet en conduisant et en finançant un examen de l'impact sur l'environnement et en négociant pour couvrir une partie du coût du projet de plus de 1,4 milliard de dollars. Le district d'irrigation a même acheté 3 000 acres le long de la rivière McCloud pour ouvrir la voie au projet », a déclaré Stork.

La tribu Winnemem Wintu, qui a mené la lutte contre la construction du barrage de Shasta pendant de nombreuses années, a commenté dans un message posté sur Facebook après que le procureur général ait déposé plainte: "Enfin, une agence de l’État californien s’attaque à l’escroquerie liée à l’augmentation du barrage dans les Westlands. Espérons que l'étendue de cette scène corrompue sera révélée et rejetée. "

Le 19 avril, la Fondation Rose pour les communautés et l'environnement a annoncé la sélection du chef tribal et leader spirituel Winnemem Wintu, Caleen Sisk, pour remporter le prix Anthony Grassroots 2019, un prix annuel d'une valeur de 1 000 $, récompensant un exemple exceptionnel d'activisme environnemental populaire.

«Depuis qu'il a assumé la direction de la tribu Winnemem Wintu en 2000, le chef Sisk s'est attaché à élever les traditions culturelles et religieuses de la tribu, telles que la revitalisation de la H'up Chonas (danse de guerre) et de la BaLas Chonas (cérémonie de la puberté) de Winnemem, ”A déclaré la Fondation Rose. «Elle plaide également sans relâche pour la restauration du saumon, la préservation des rivières et des lacs et le droit fondamental à l’eau salubre. Le chef Sisk dirige actuellement la résistance de la tribu contre la proposition de construire le barrage de Shasta et fait partie intégrante des efforts visant à ramener le saumon chez lui dans le bassin versant sacré de la tribu au-dessus du barrage. "

Le personnel des affaires publiques du Westlands Water District n’a pas encore répondu à ma demande de commentaire sur le procès. Si et quand ils répondent, je posterai leur commentaire ici.

Dans les nouvelles connexes, le Campaign for Accountability (CfA), un groupe de surveillance à but non lucratif axé sur la responsabilité publique, a invité aujourd'hui le secrétaire du Sénat et le greffier de la Chambre des représentants à enquêter sur l'ancien cabinet de lobbying du secrétaire à l'Intérieur David Bernhardt, Brownstein. Hyatt Farber Schreck, LLP (Brownstein) ), et l'un de ses lobbyistes, Luke Johnson, pour violations éventuelles de la Loi sur la divulgation des lobbyistes (LDA) dans le cadre de leur représentation de Northeast Maglev, une entreprise cherchant à construire un train à grande vitesse le long du Corridor Nord-Est.

CfA avait précédemment déposé deux plaintes contre Brownstein et l'un de ses anciens employés, l'actuel secrétaire à l'Intérieur, David Bernhardt, pour avoir omis de déposer des rapports de divulgation de lobbying précis. "M. Bernhardt aurait apparemment continué à faire pression en faveur du Westlands Water District (Westlands), un conglomérat agricole de Californie, en 2017, en dépit du retrait officiel de son enregistrement de lobbying en 2016. Brownstein n'a pas déposé de formulaire de divulgation mis à jour concernant la représentation de Westlands par M. Bernhardt ", selon la CfA.

Cliquez ici pour télécharger un PDF de la plainte.

Cliquez ici pour en savoir plus sur les plaintes antérieures du lobbying de la CfA concernant M. Bernhardt.

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