L'enquête menée par McFeely: ND Game et Fish Walleye comprenait une vidéo et le témoignage d'un dépouilleur ayant battu un record

Tom Volk non seulement ne détient pas le record convoité du doré jaune du Dakota du Nord, il a également reçu un avertissement de la part du département Game and Fish pour avoir détenu illégalement un poisson accro.

Parlez d'ajouter l'insulte à une blessure.

Mais ce sont de petites pommes de terre par rapport à ce qu'il endure sur les médias sociaux, dit-il.

Volk est le Lincoln, ND, pêcheur à la ligne qui a pris un doré de 16 livres et 9 onces de Heart River à Mandan le dimanche de Pâques et, aidé par un communiqué de presse prématuré et un message Facebook de Game and Fish annonçant le gros poisson, ont déposé une plainte d'avoir attrapé le plus grand doré de l'histoire de l'État. Le monstre était beaucoup plus gros que le précédent record, un doré de 15 livres et 13 onces capturé il y a un an par Neal Leier de Bismarck dans la rivière Missouri.

Mais le retour des autres pêcheurs a commencé presque immédiatement. Des vidéos sont apparues sur Facebook dans lesquelles on disait que le partenaire de pêche de Volk, Joe Gibbs, tirait la patte sur le dos du doré. Selon le chef des services de Game and Fish, Bob Timian, des messages sont parvenus au département le jour même où Volk avait attrapé le poisson en le disant illégalement – accroché et ne devrait donc pas compter comme l'enregistrement de l'État.

Game and Fish a ouvert une enquête lundi après Pâques 22 avril sous la direction du superviseur des enquêtes, Scott Winkelman. Les résultats ont été rendus publics le lundi 13 mai, lorsque Game and Fish a publié un communiqué de presse dans lequel il était indiqué que le ministère avait conclu que le gros doré était grossier et ne serait pas reconnu comme un record.

Cela a renversé un communiqué de presse et une publication sur Facebook du 22 avril félicitant Volk "pour avoir remporté un nouveau record d'état, le doré!"

Volk continue de soutenir qu'il a attrapé le poisson par la bouche, accusant Game et Fish d'avoir utilisé des preuves peu concluantes pour lui refuser l'enregistrement et, ce faisant, de l'avoir traîné dans la boue.

"Tout le caractère de ma vie est remis en question maintenant", a déclaré Volk. "Toute mon existence dans la vie est jugée sur la base de cinq secondes de vidéo."

Le rapport d'enquête indique que Winkelman n'a pu trouver aucun témoin qui puisse se porter garant de l'affirmation de Volk selon laquelle le poisson était accroché à la bouche. Cela inclut Gibbs, l'ami de Volk qui a récupéré le doré, qui a dit à Winkelman qu'il n'avait jamais vu l'hameçon dans la bouche du poisson et qu'il "n'avait aucune idée de la façon dont l'hameçon s'était retrouvé à l'arrière du poisson".

Le reportage incluait également une vidéo obtenue d'un pêcheur debout près de Volk, montrant Gibbs en train de filer le poisson d'une barre de sable dans la rivière et revenant à la rive avant de tirer un gabarit du côté gauche du doré, près de la nageoire dorsale.

Mais Volk a déclaré que l'hameçon n'était clairement pas enfoncé suffisamment profondément dans le poisson pour croire qu'il aurait pu combattre le doré pendant 10-15 minutes dans un fort courant de rivière. Il a dit qu'il n'y avait pas de plaie importante sur le poisson là où l'hameçon était coincé, ce que Volk a dit aurait été évident s'il avait lutté contre un poisson au crochet pendant une longue période.

"La vidéo Game and Fish montre à Joe en train de filer le poisson de loin, puis de marcher environ 45 secondes avant de sortir le gabarit", a déclaré Volk. "Toute personne qui pêche connaît un doré dans un filet peut lancer un crochet et il reste coincé sur des choses. Cette vidéo est au mieux non concluante."

Winkelman a rencontré le procureur du comté de Morton, Allen Koppy, le 6 mai, lui fournissant un projet de rapport à examiner. Le lendemain, Koppy a envoyé une lettre à Winkelman, dans laquelle il déclarait notamment: "Notre équipe estime par consensus que le doré jaune en cause était grossier ou accroché." La lettre de Koppy donne également à Winkelman la possibilité de mettre en accusation Volk pour possession d'un poisson au crochet.

Winkelman a refusé de porter plainte contre Volk, mais lui a plutôt envoyé un avertissement écrit, citant la partie de la proclamation du gouverneur relative à la pêche concernant le poisson au crochet: "La possession de poisson au crochet est illégale. Tout poisson au crochet ou accroché doit être renvoyé immédiatement au l'eau quelle que soit sa condition. "

Le rapport de 11 pages révèle que Volk a retenu les services d'un avocat lorsqu'il a découvert que le dossier présumé faisait l'objet d'une enquête et que Gibbs avait contesté l'affirmation de Volk selon laquelle le doré était enveloppé dans une ligne de pêche. C'est pourquoi les témoins ont cru qu'il s'agissait d'un crime flagrant. pêcheur à la ligne fait dans deux interviews avec moi.

"Joe est celui qui l'a encaissé et il m'a confirmé par écrit que, non, il était accroché dans la bouche, mais il était enroulé plus près de la queue et il a dit que c'était la raison pour laquelle c'est si drôle", a déclaré Volk. "Il a dit:" Non, c'est légitime. C'est le disque, "dit-il."

Gibbs, un adjoint du shérif du comté de Burleigh qui, selon le rapport, avait été avisé de ne pas faire de déclaration de son propre avocat, a dit à Winkelman qu'il ne "savait pas pourquoi Volk dirait que la ligne était enroulée autour du poisson". Gibbs a également garanti à l'enquêteur qu'il ne faisait aucune déclaration écrite.

"Certaines des déclarations initiales de M. Volk se sont révélées quelque peu inexactes", a déclaré Timian.

Volk, un spécialiste de la prévention communautaire pour le département des services à la personne de l'Etat, a déclaré que Game et Fish avaient profité de la menace de poursuites pénales contre lui et Gibbs, deux employés de la fonction publique, qui pourraient avoir des conséquences désastreuses. Volk a dit que c'est pourquoi il a engagé un avocat, qui lui a conseillé, ainsi que Gibbs, de ne pas rencontrer Game et Fish.

Volk a ensuite changé d'avocat et, le 2 mai, le nouvel avocat a déconseillé à Volk de faire une déclaration ou de donner son doré au Game and Fish sans mandat de perquisition.

"Volk a déclaré qu'il était à 100% sûr que le poisson était accroché dans la bouche et qu'il avait des témoins", indique le rapport. "Winkelman a déclaré qu'il serait intéressé à entendre ces témoins car tout le monde, y compris Gibbs, dit le contraire. Volk a de nouveau déclaré qu'il n'allait pas fournir d'informations."

Volk a déclaré que ses avocats avaient déconseillé de donner des informations avant que des accusations criminelles ne soient portées et une fois que Winkelman avait émis un avertissement, Volk avait présenté ses preuves à Game and Fish.

"Ils ont dit qu'ils n'étaient pas intéressés et que l'affaire était close. J'ai offert le poisson, j'ai proposé la vidéo et ils n'ont pas accepté mes preuves", a déclaré Volk. "Je ne veux pas du dossier. Je n'ai jamais soumis de demande pour le compte rendu, car je savais que cela allait susciter la controverse. Il ne s'agit plus du dossier, il s'agit de clarifier mon nom. Je n'ai aucun recours. Ce sont eux qui publie le communiqué de presse disant que j'ai attrapé un poisson record et que mon nom est terni. Je ne peux pas croire qu'il y a tant de haine à propos d'un type qui attrape un poisson. Certaines des choses que les adultes disent de moi sur Facebook sont juste triste. Je suis victime de cyberintimidation. C'est incroyable ce que les gens diront de vous pour vous discréditer. "

L'enquête menée par McFeely: ND Game et Fish Walleye comprenait une vidéo et le témoignage d'un dépouilleur ayant battu un record
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