Sélection de poissons et guide de stockage | Bases d'aquarium

Dans un monde parfait, approvisionner un aquarium en poisson serait aussi simple que de choisir les spécimens les plus jolis ou les plus intéressants, de les ramener chez eux et de les déposer dans un réservoir rempli d'eau. Nous n’aurons jamais à craindre que nos poissons tombent malades, qu’ils soient infestés de parasites, qu’ils refusent de se nourrir ou qu’ils se querellent avec des coéquipiers. Mais dans le monde réel, sélectionner et stocker une communauté de poissons saine et compatible n’est pas si simple, et cela ne se produit pas par accident.

Après avoir lu ce Guide de sélection et de stockage des poissons, vous comprendrez ce qu’il faut rechercher et ce qu’il faut éviter lors du choix des poissons, comment sélectionner des espèces qui coexistent dans une paix relative, comment acclimater de nouveaux spécimens dans votre aquarium et comment éviter de les introduire. maladies nuisibles ou parasites à votre réservoir avec le poisson. Fort de ces connaissances, vous serez prêt à concrétiser votre vision d’une belle et paisible communauté de poissons d’eau douce ou de poissons marins.


Choisir judicieusement

Lorsque vous visitez votre magasin de poissons local, l'éblouissante collection de spécimens peut vraiment vous faire tourner la tête. Ils sont tous tellement beaux! Mais procédez avec prudence. Acheter des poissons sur une impulsion parce qu’ils sont jolis ou exotiques est la recette de l’échec. Lors de la sélection du poisson, il est essentiel d’évaluer la santé, les exigences en matière de soins et le comportement de chaque spécimen – et pas seulement la manière dont les couleurs du poisson compléteront les meubles de votre salon – avant de l’acheter. En d’autres termes, lors du choix du poisson, vous devez faire vos devoirs et écouter votre tête et non votre cœur! Voici les facteurs à prendre en compte

Le poisson a-t-il l'air en bonne santé?

Rechercher des signes évidents de maladie sur le corps du poisson ou tout comportement suggérant que le poisson pourrait être malade. Cela nécessite une observation minutieuse, pas seulement un rapide coup d'œil, alors assurez-vous de regarder le spécimen pendant une durée suffisante. Certains des signes précurseurs comprennent des taches blanches ou des zones velues, des nageoires déchirées ou incomplètes, des écailles manquantes, des yeux troubles ou enflés (à moins que des yeux exorbités soient normaux, comme dans le cas du poisson rouge à oeil-bulle), des ulcères nécrotiques ou des lésions, une respiration rapide, des tremblements ou frémissement du corps, frottements contre les rochers ou autres objets dans le réservoir, natation irrégulière, apathie, halètement à la surface ou bouder dans un coin.

L’échantillon que vous envisagez ne devrait pas seulement être exempt de ces symptômes, il devrait en être de même pour tout autre poisson. S'il y a un poisson malade ou en train de mourir dans un aquarium, vous devez supposer que tous les autres poissons de l'aquarium sont également infectés, même s'ils ne présentent actuellement aucun symptôme manifeste de la maladie.

Quelle sera sa taille?

De nombreux amateurs ont commis la fâcheuse erreur d’acheter un petit poisson irrésistiblement mignon sans avoir au préalable cherché à déterminer son potentiel de croissance. Parfois, ce spécimen adorable et minuscule se transforme en une immense terreur bouleversante qui est tout simplement trop gigantesque pour être maintenue dans un aquarium domestique de taille raisonnable. Par exemple, ce charmant petit poisson-chat à queue rousse Phractocephalus Hemioliopterus peut être que 4 pouces de long lorsque vous l'achetez, mais il peut finalement atteindre un énorme 4 pieds ou plus de longueur, avec un appétit pour correspondre. Assurez-vous que le poisson que vous achetez ne finira pas par devenir trop grand pour votre aquarium, ou soyez prêt à augmenter la taille de votre réservoir pour suivre le rythme de croissance du poisson.

Outre le potentiel de dégonflage du réservoir, il est important de prendre en compte la taille adulte maximale d'un poisson par rapport à l'autre espèce qui partagera son réservoir. Il est naturel que les gros poissons mangent de petits poissons – même les espèces herbivores le feront de manière opportuniste -, gardez cela à l’esprit lorsque vous choisissez du poisson pour un aquarium communautaire. Si un poisson est assez petit pour tenir dans la bouche d’un autre poisson, vous devez supposer qu’il se retrouvera là-bas à un moment donné.

Le poisson est-il pacifique ou agressif?

Les poissons varient dans leur agressivité envers les membres de leur propre espèce ainsi que vers les membres des autres espèces. Certains, tels que l'attachant Corydoras poisson-chat, semble avoir une vision «vivre et laisser vivre» de la vie, s'entend bien avec la plupart des autres coéquipiers pacifiques, tandis que d'autres semblent se battre perpétuellement pour une bagarre. Ensuite, il y a ceux qui sont relativement pacifiques la plupart du temps mais qui poussent la territorialité à l'extrême, ou comme avec les poissons siamois de combat Betta splendens, lorsqu'ils sont confrontés à un autre mâle de leur espèce. D'autres encore, y compris des balistes, ont la réputation de mettre en place une routine de «Jekyll et Hyde», de laisser leur gardien dans une complaisance avec leur disposition apparemment passive et de devenir soudainement meurtrier envers leurs camarades.

L’essentiel est qu’il est extrêmement important de vous familiariser avec la disposition générale de tous les spécimens que vous prévoyez de conserver avant de tenter de les assembler. Sinon, à moins que vous ne soyez vraiment chanceux, les querelles ne cesseront pas. Ou pire, les querelles ne prendront fin que lorsque tous vos spécimens moins agressifs auront péri.

Le poisson mange-t-il?

Refuser de manger peut être un signe qu’un poisson est malade, excessivement stressé ou simplement qu’il ne reconnaît pas l’élément proposé comme étant comestible, car il n’a aucune ressemblance avec les aliments qu’il mange dans la nature. Par conséquent, il est judicieux de vérifier que tout poisson que vous souhaitez acheter mange avant de l’acheter.

Ne craignez pas de demander à votre revendeur de nourrir le spécimen juste devant vous. Voir un poisson manger ne garantit pas qu’il ne posera pas de problème d’alimentation plus tard, mais il est raisonnablement certain que le spécimen est disposé à au moins goûter à des aliments classiques pour aquarium. Certaines espèces sont extrêmement capricieux ou ne mangent qu'un type spécifique de nourriture qui ne peut être offert de manière réaliste en captivité. Certaines espèces de poissons-papillons, par exemple, se nourrissent exclusivement de polypes coralliens et refuseront toute autre offre, aussi appétissante que cela puisse paraître de notre point de vue humain.

Le poisson est-il élevé en captivité ou sauvage?

Lorsque vous avez le choix, il vaut mieux acheter des poissons élevés en captivité plutôt que des spécimens capturés dans la nature. Ce n’est pas un si gros problème du côté de l’eau douce de ce loisir car la grande majorité (mais pas la totalité) des poissons d’eau douce vendus aujourd’hui sont élevés en captivité dans des fermes piscicoles commerciales. Cependant, le contraire est vrai du côté marin, où la plupart des spécimens sont capturés dans la nature et où seulement quelques espèces sont élevées en captivité. La bonne nouvelle est que certaines des espèces marines les plus populaires, notamment divers poissons-clowns, les dottybacks, les bassettes, les gobies, les blennies, les hippocampes et d’autres sont en train d’être élevés en captivité – et la liste ne cesse de s'allonger.

Pourquoi est-il important d'acheter des spécimens élevés en captivité plutôt que des spécimens capturés dans la nature? En plus de minimiser la pression exercée par le prélèvement sur les populations de poissons sauvages et leurs habitats naturels, l'achat d'un poisson d'élevage en captivité augmente considérablement vos chances de conserver le spécimen en vie. Les poissons élevés en captivité sont généralement plus robustes et s'adaptent plus facilement à la vie dans les limites d'un aquarium que leurs homologues capturés à l'état sauvage. En outre, ils ont généralement appris à accepter les aliments préparés standards disponibles pour les amateurs, tels que les granulés, les flocons et les préparations congelées, ce qui évite beaucoup de frustration et de conjecture pour attirer de nouveaux spécimens à nourrir.

Les poissons élevés en captivité coûtent peut-être un peu plus cher que les spécimens capturés dans la nature, mais leur taux de survie supérieur et leur facilité d'alimentation valent bien quelques dollars de plus et peuvent réellement se traduire par des économies, car vous n'avez pas à débourser continuellement de l'argent pour remplacer les spécimens décédés.

Faire des introductions

Lors de l’introduction de poissons dans un aquarium, qu’il s’agisse d’un système nouveau ou établi, plusieurs facteurs supplémentaires doivent être pris en compte, notamment les exigences de la chimie de l’eau, la région de la colonne d’eau que les poissons préfèrent, la territorialité, la prévention des maladies et l’acclimatation adéquate.

Peuvent-ils partager la même chimie de l'eau?

Pour la plupart des poissons capturés dans les récifs coralliens, qui font partie des environnements les plus stables de la planète, prospéreront dans une eau de la même composition chimique: salinité, pH, alcalinité, taux de calcium, etc. fournir et maintenir les conditions d’eau exigeantes requises par les poissons de récif, vous n'avez pas à vous soucier de savoir si un gramma royal Gramma Loreto collectées dans l’Atlantique tropical occidental pourront prospérer dans les mêmes conditions d’eau qu’un pois jaune Zebrasoma flavescens collectées dans les eaux hawaïennes.

La situation est toutefois un peu différente pour les poissons d'eau douce, car ils ont évolué pour occuper une variété incroyablement variée de niches écologiques à travers le monde. Bien que les espèces les plus couramment vendues, ayant été élevées en captivité, s’adaptent facilement à un large éventail de conditions d’eau, certaines sont assez exigeantes. Par exemple, les cichlidés collectés dans le lac Tanganyika, en Afrique, nécessitent une eau de base dure, tandis que des discus capturés dans la nature Symphysodon spp. collectées en Amérique du Sud ont besoin d’eau douce et acide. Par conséquent, la combinaison de cichlidés Tanganyikan avec des discus ne serait pas votre meilleur choix.

Quel niveau le poisson préfère-t-il?

La plupart des poissons peuvent être classés dans l'une des trois catégories générales en fonction du niveau de la colonne d'eau qu'ils ont tendance à occuper: les habitants de la haute, de la moyenne et de la basse mer. Souvent, vous pouvez deviner de façon éclairée quel niveau un poisson préfère en fonction de la position de sa bouche. Une bouche renversée, qui convient bien pour arracher des aliments à la surface de l'eau, est révélatrice d'un habitant des eaux supérieures. une bouche orientée vers l'avant suggère un habitant au milieu de l'eau; et une bouche tournée vers le bas, conçue pour aspirer les aliments du substrat, est typique d'un habitant du fond.

Pourquoi est-ce important? Eh bien, un aquarium est plus esthétique lorsque les poissons sont répartis dans toute la colonne d’eau, au lieu d’être regroupés en haut, en bas ou au centre. De plus, vous aurez moins de querelles territoriales à affronter si vos poissons sont répartis entre les différentes niches de la colonne d’eau, au lieu d’être obligés de rivaliser pour le même espace.

Comment prévenir l'agression territoriale?

Même les poissons généralement considérés comme compatibles peuvent parfois se battre dans les limites d’un aquarium, en fonction de leur ordre d’introduction. Par exemple, si le premier poisson que vous introduisez dans le bassin est l’une des espèces les plus agressives que vous envisagez d’inclure dans la communauté, il est fort possible que tout poisson introduit par la suite soit traité comme un envahisseur et attaqué. D'un autre côté, si vous introduisez des spécimens en commençant par les espèces les plus pacifiques, les spécimens les plus faciles auront une chance de s'installer et d'établir des territoires avant que des intimidateurs ne viennent réclamer le réservoir entier pour eux-mêmes.

Des problèmes d'agressivité peuvent également survenir lorsqu'un nouveau poisson est introduit dans une communauté déjà établie – le «nouveau poisson sur le bloc» étant généralement la cible de l'hostilité. Une technique qui aide souvent à minimiser l'agression dans cette situation consiste à réorganiser les rochers et / ou les décorations dans le réservoir avant d'introduire le nouveau venu. Ce «remaniement du pont» bouleverse les frontières territoriales existantes et place tous les poissons du réservoir sur un terrain de jeu relativement égal. Ils doivent donc consacrer leur énergie à la recherche d'un nouveau territoire plutôt qu'à la défense d'un territoire existant contre les intrus.

Comment gardez-vous la maladie hors de votre aquarium?

Examiner chaque spécimen chez l'animalerie à la recherche de signes de maladie ne représente que la moitié du protocole de prévention des maladies destiné aux aquariophiles. Tout comme les humains peuvent être infectés par des germes du rhume ou de la grippe sans présenter immédiatement les symptômes, les poissons peuvent être porteurs de nombreuses maladies infectieuses ou de parasites sans présenter de signes extérieurs évidents. Il est donc primordial de mettre en quarantaine tout nouveau poisson pendant au moins quatre. semaines avant de les présenter à votre réservoir d'affichage. Si vous ramenez simplement vos poissons chez vous et les libérez immédiatement dans l'aquarium sans période de quarantaine, il est presque certain que vous finirez par vous retrouver avec une épidémie majeure qui infecte et éventuellement anéantit tous vos poissons. .

La quarantaine fournit également un environnement sûr et protégé dans lequel les poissons peuvent s'habituer progressivement à des conditions de captivité sans le stress d'être obligés de se disputer des vivres et de trouver un territoire avec leurs coéquipiers. De plus, si un échantillon tombe malade, il est préférable d’administrer tout médicament ou autre traitement dans un système de quarantaine plutôt que dans le réservoir principal.

Comment configurer un système de quarantaine?

Un réservoir de quarantaine ne doit pas nécessairement être volumineux, sophistiqué ou coûteux. En fait, à bien des égards, plus votre système de quarantaine est simple, mieux c'est. Le seul élément à fournir est le réservoir (un réservoir de 10 gallons fonctionne pour de nombreuses applications, mais vous aurez peut-être besoin de quelque chose de plus grand en fonction de la taille des spécimens que vous prévoyez de conserver), une couverture, un appareil de chauffage, Un filtre en éponge pneumatique, quelques endroits à cacher pour vos poissons, tels que des sections de tuyaux en PVC ou des pots de fleurs (retournés), et une source de circulation de l’eau et d’oxygénation, comme une tête de lecture ou une airstone. Des changements d'eau importants et fréquents doivent être effectués pour limiter au maximum les polluants dissous pendant la mise en quarantaine de votre échantillon.

Comment acclimater un poisson?

Nul doute que la qualité de l'eau de votre aquarium différera au moins légèrement de la qualité de l'eau de votre revendeur – que ce soit en température, pH, salinité dans le cas des poissons de mer ou d'un autre paramètre – et une exposition soudaine à différentes conditions de l'eau est, au mieux, stressant de pêcher et, au pire, mortel de pêcher. Ainsi, chaque fois que vous introduisez un poisson dans votre réservoir de quarantaine ou, à la suite de la quarantaine, dans votre réservoir d'affichage, vous devez d'abord l'acclimater à l'eau dans son nouvel environnement.

L'acclimatation doit être accomplie lentement, goutte à goutte. Commencez par verser doucement le poisson et l’eau du sac en plastique dans un récipient en plastique propre. Ensuite, prenez une longueur de tuyau flexible d’air et faites quelques nœuds. Placez une extrémité du tube dans votre réservoir de quarantaine ou votre présentoir et placez l’autre extrémité dans votre récipient d’acclimatation. Pour que l'eau circule dans le tube, vous pouvez aspirer à son extrémité, mais une meilleure approche (et plus hygiénique) consiste à placer l'extrémité opposée du tube devant une tête motrice ou dans le flux de retour de votre système de filtrage. Une fois que l'eau coule, serrez ou desserrez les nœuds dans le tube pour ajuster le débit à un goutte à goutte constant.

Continuez à couler jusqu'à ce que le volume d'eau dans votre récipient d'acclimatation double, puis versez la moitié de l'eau et recommencez à couler. Répétez cette procédure jusqu'à ce que les paramètres d'eau dans votre conteneur d'acclimatation soient identiques à ceux de votre quarantaine ou de votre réservoir de visualisation. Vous êtes maintenant prêt à relâcher le poisson dans sa nouvelle maison.

Vous êtes sur votre chemin!

En suivant ces quelques recommandations de base lors de la sélection et de l'ensemencement du poisson, vous éviterez nombre des erreurs courantes qui conduisent à un échec en pisciculture, ce qui amène de nombreuses personnes à abandonner le passe-temps de l'aquarium avant de lui donner une chance. Faire les choses correctement la première fois demande de la patience et de la diligence, mais soyez rassurés, vos efforts porteront leurs fruits sous la forme d’une belle, saine et dynamique communauté de poissons.

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