Une loi sur la pêche actualisée pourrait enrayer la perte de stocks et la biodiversité: partisans

Un groupe de conservation des océans pourrait espérer des changements importants dans la gestion des pêcheries au Canada, ce qui donnerait de l'espoir pour le rebond de certaines espèces et la protection d'autres.

Josh Laughren, directeur exécutif d'Oceana Canada, a déclaré que les modifications proposées à la Loi sur les pêches inciteraient le gouvernement à reconstituer des stocks inférieurs aux niveaux durables.

Et, bien que les changements prévoient toujours une "voie dégagée" permettant au gouvernement de prendre des décisions dans l'intérêt de l'économie à court terme plutôt que de la durabilité, ils exigeraient que ces décisions soient rendues publiques, ce qui, selon Laughren, est un pas en avant pour éviter les erreurs du passé ' t répété.

"Nous avons en quelque sorte dormi à travers cette incroyable baisse d'abondance, qui a été cachée par certains aspects économiques", a déclaré Laughren dans une interview.

Plus de la moitié de la valeur totale des pêches canadiennes provient maintenant d'invertébrés de l'Atlantique tels que le homard, le crabe et la crevette, a-t-il déclaré, évoquant un rapport de 2015 du ministère des Pêches et des Océans.

Non seulement cela rend l’industrie plus vulnérable aux agents pathogènes et aux maladies, mais la rentabilité de ces pêcheries a masqué l’épuisement d’autres, comme le poisson de fond. Depuis 1970, le Canada a vu la biomasse de poisson diminuer de 55%, selon un groupe d'experts réuni par la Société royale du Canada.

Aux États-Unis, les lois sur la pêche sont plus contraignantes, car elles définissent clairement la "surpêche" et, le cas échéant, il faut prendre des mesures pour enrayer et inverser les effets dans les mois à venir. Quarante-cinq stocks ont été récupérés depuis l'entrée en vigueur de la loi et 28 des plus performants généraient des revenus de 54% supérieurs à ceux de la surpêche, a-t-il déclaré.

Le projet de loi C-68 a été présenté un mois après l'assermentation du gouvernement libéral et sa deuxième lecture au Sénat en décembre.

Laughren a déclaré qu'il espérait beaucoup que le projet de loi pourrait améliorer la biodiversité de manière à créer davantage d'opportunités économiques.

"L'abondance offre des options. L'abondance facilite énormément l'allocation et offre plus de valeur. Je pense que nous avons en quelque sorte oublié à quel point c'est important", a-t-il déclaré.

D'autres sont plus méfiants.

Paul Lansbergen, qui représente les pêcheries commerciales en tant que président du Conseil canadien des pêcheries, a déclaré qu'au-delà de la protection des stocks de poisson, la loi devrait également protéger les droits de pêche "durables".

"Le problème politique le plus important auquel le secteur est confronté est la stabilité de l'accès aux ressources halieutiques", a-t-il déclaré au comité sénatorial permanent chargé de l'examen du projet de loi.

"L'utilisation des pêcheries est absente du libellé actuel du projet de loi."

Lansbergen a déclaré que le conseil réservera un avis sur la loi jusqu'à ce que la réglementation qui l'accompagne soit révélée. Mais il a dit au comité qu’il s’agissait d’un changement important qui aurait des conséquences à long terme pour le secteur et la santé des océans et des ressources halieutiques.

L'industrie canadienne des produits de la mer emploie 80 000 personnes et exporte pour 7 milliards de dollars dans plus de 130 pays.

M. Lansbergen a déclaré que le Canada était déjà un "chef de file mondial" en matière de gestion durable des pêches, notant que 80% de la production de fruits de mer sauvages est certifiée par le Marine Stewardship Council.

Il a mis en garde contre l'obligation de forcer les pêcheurs commerciaux à renoncer à leurs permis.

"La suppression des licences et des quotas de longue date ne respecte pas les investissements antérieurs et a érodé la confiance du secteur dans les investissements et pourrait saper les efforts de conservation", a-t-il déclaré.

Martin Mallet, directeur exécutif de l'Union des pêcheurs des Maritimes, a déclaré qu'il espérait que le projet de loi serait adopté sans trop de problèmes, ajoutant que la plupart des associations de pêcheurs du Canada atlantique étaient favorables au projet de loi.

Mallet a déclaré que le syndicat appréciait particulièrement la manière dont le projet de loi consacrerait une politique existante de propriétaire-exploitant dans la loi afin de mieux la faire appliquer.

Cela donnerait une plus grande protection aux pêcheurs de la côte Est contre les coûts inabordables des quotas qui ont rendu la pêche plus chère que ce qu'elle vaut dans d'autres juridictions, a-t-il déclaré.

"Les pêcheries de la côte ouest sont un exemple de ce qui pourrait arriver si vous ne disposiez pas de ce type de réglementation. Vous finissez par avoir des entreprises et des investisseurs qui achètent essentiellement les droits sur le poisson", a-t-il déclaré, les pêcheurs leur louant ensuite le quota .

Cela peut signifier moins d'avantages économiques canalisés vers les communautés locales, a-t-il déclaré.

Le projet de loi C-68 prévoit également de nouveaux pouvoirs en ce qui concerne la participation des autochtones à la pêche, ainsi que leur cogestion.

Terry Teegee, chef régional à l'Assemblée des Premières Nations de la Colombie-Britannique, a déclaré qu'il appuyait généralement le projet de loi, mais qu'il souhaitait une protection encore plus forte des droits inhérents et protégés par la Constitution des Premières Nations.

De nombreuses sections relatives à la participation autochtone utilisent des termes tels que "peut" au lieu de "doit", ce qui signifie que cela ne force pas l'action, a-t-il déclaré.

Teegee a déclaré que les systèmes de savoirs autochtones devraient être reconnus sur un pied d'égalité avec la science gouvernementale. S'engager à reconstituer les stocks de poisson et à restaurer l'habitat pourrait être perçu comme un acte de réconciliation, a-t-il déclaré.

"Je pense que le projet de loi lui-même est meilleur qu'il ne l'était, mais je pense certainement qu'il peut y avoir des améliorations et davantage d'engagements envers les peuples autochtones", a-t-il déclaré.

Les élections fédérales ont eu lieu à l’automne prochain, mais M. Teegee a déclaré que la protection de la pêche ne devrait pas dépendre de la personne qui détient le pouvoir.

"Actuellement, nous assistons à un changement climatique et à une diminution des stocks de poisson. Nous devons vraiment réparer les choses et intervenir," a-t-il déclaré.

@ Droits d'auteur Squamish Chief

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