Les armes chimiques dans les eaux américaines peuvent nuire aux équipages de pêche – Quartz

L’armée américaine va détruire les stocks de gaz moutarde et d’agents neurotoxiques cet été dans le cadre de son engagement en faveur d’un traité de 1997 interdisant la production et l’utilisation d’armes chimiques. L'entreprise aura besoin de personnel spécialisé – manutentionnaires de matières toxiques, responsables de la comptabilité des produits chimiques, spécialistes des cautionnements, spécialistes de la surveillance des munitions / de l'assurance de la qualité et une facterie de superviseurs.

Au cours des décennies qui ont immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale, l’armée américaine n’était pas aussi décontenancée à propos de ses rejets chimiques. Jusqu'à ce que le Congrès interdisât le déversement de munitions en mer en 1972, on estimait qu'en 1970, 74 armes chimiques avaient été éliminées au large des côtes, dont 32 dans les eaux américaines et 42 à l'étranger.

Les océanographes de la Texas A & M University ont estimé qu’au moins 31 millions de livres de munitions de tous types avaient été déversées dans les eaux de 16 États et dans le golfe du Mexique, bien que "cela puisse être une estimation très conservatrice".

Le problème ne se limite pas aux eaux américaines. On sait que des sections de la mer Baltique et de la mer du Nord contiennent un grand nombre d'armes chimiques abandonnées, et ces munitions ont été retournées au large des côtes de la France, de la Suède et de l'Allemagne.

La CDC met en garde contre les risques

Sortir une vieille arme chimique dans le cadre d'une opération de transport de mollusques et de crustacés n'est pas un événement rare, en particulier à proximité d'une installation militaire nationale opérant pendant la Seconde Guerre mondiale, déclare le commandant à la retraite des garde-côtes américains Stephen Flynn.

«La combinaison de la mobilisation et de la guerre mondiale et du peu d’inquiétude de l’époque pour l’environnement en général, et l’environnement marin en particulier, signifiait qu’il y avait des accidents et parfois des déversements de matériaux qui se trouvaient toujours au fond des ports et à proximité. rive où les dragues locales opèrent », déclare à Quartz Flynn, désormais professeur à la Northeastern University.

C’est assez un problème pour que les Centers for Disease Control des États-Unis maintiennent une page Web dédiée informant les bateaux de pêche commerciaux sur les procédures appropriées de traitement des armes: «Les membres d’équipage effectuant des travaux dans lesquels les captures ou d’autres objets sont rapportés de l’océan doivent être formés à la reconnaissance. munitions, manipuler correctement les munitions, enfiler et enlever en toute sécurité l'équipement de protection individuelle (EPI), décontaminer les surfaces potentiellement contaminées et reconnaître les signes et les symptômes de l'exposition ».

La prudence du New Jersey à l’industrie de la pêche.

Bien que les armes qui en contiennent se soient détériorées, le gaz moutarde peut rester extrêmement toxique pendant de nombreuses années.

Cependant, les experts ne croient pas qu’elles offrent aux terroristes une occasion de les utiliser. En 2010, l'un d'eux a déclaré à l'Associated Press: «Si je suis un terroriste et que je veux utiliser des armes chimiques, je peux aller dans 16 quincailleries et obtenir les objets dont j'ai besoin pour les fabriquer, plutôt que de traîner au milieu de l'océan."

Les armes chimiques dans les eaux américaines peuvent nuire aux équipages de pêche – Quartz
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