Le projet de loi sur la Louisiane exigerait l’étiquetage du pays d’origine sur les menus des restaurants

Les crevettes et les langoustes importées seraient appelées, malgré l'opposition du lobby des restaurants de l'État.

Les fruits de mer vendus dans les épiceries sont déjà assujettir aux lois fédérales sur l'étiquetage du pays d'origine. Cette même transparence doit encore être étendue aux restaurants.

Mais cette semaine, un projet de loi obligeant les restaurants de la Louisiane à étiqueter les menus avec les origines des crevettes et des langoustes est en train de faire son chemin dans la législature de l’État. Si elle était adoptée, la loi constituerait un gain énorme pour l’industrie de la pêche commerciale en Louisiane, qui prône une telle exigence depuis plus de 10 ans.

L'idée est que les clients de la Louisiane, lorsqu'ils ont le choix, préfèrent manger des fruits de mer récoltés localement que la variété importée. Et sans règle qui impose l’étiquetage de l’origine, il ya beaucoup de place pour une langue de menu trouble. Par exemple, les fruits de mer présentés comme «Cajun» suggèrent qu’ils ont été récoltés au large des côtes de l’État. Mais le terme n’est réglementé par aucun organisme gouvernemental et pourrait facilement désigner un style de cuisine sans garantie de sourcing.

"Si les touristes qui arrivent en Louisiane piquent un garçon de crevettes – pensent-ils qu'ils mangent des crevettes importées ou pensent-ils qu'ils mangent des crevettes du golfe du Mexique?", A demandé un représentant de l'État et un sponsor de le projet de loi Jerry Gisclair, rhétoriquement. "De toute évidence, ils pensent manger des crevettes fraîches du golfe de la Louisiane."

Les pêcheurs américains ont longtemps reproché à la crevette importée de sous-coter les produits nationaux.

Gisclair, dont le père était un crevettier commercial, affirme qu’un étiquetage correct de l’origine est une question de santé publique, en raison de la présence de bactéries et d’antibiotiques dans les crevettes importées. En 2015, un Les rapports des consommateurs étude Sur 284 échantillons de crevettes prélevés dans des épiceries à travers les États-Unis, il a été constaté que les bactéries cultivées contenaient des taux de bactéries significativement plus élevés (l’organisme testait pour le vibrion, le staphylocoque doré, l’E. coli, la listeria ou la salmonelle) que les crevettes sauvages récoltées dans les eaux américaines.

La même étude a également révélé que de nombreux échantillons étaient positifs pour la présence de drogues interdites. La Food and Drug Administration (FDA) tient à jour une liste de médicaments approuvés pour une utilisation dans les opérations aquacoles. Cependant, les crevettes importées sont souvent élevées dans le cadre de réglementations moins strictes, ce qui suscite des préoccupations quant à la résistance aux antibiotiques chez l'homme. La FDA est chargée de tester les fruits de mer importés à la recherche d’antibiotiques interdits, mais Étude de 2011 trouvée que seulement 2% des importations soient examinées.

Mais la législation ne concerne pas seulement la santé des consommateurs, mais aussi l’argent. La crevette et la langouste sont une industrie importante en Louisiane. Selon le dernières données disponibles de la NOAA (administration nationale des océans et de l'atmosphère), la récolte des écrevisses a généré des revenus de près de 11,9 millions de dollars en 2016. Ce chiffre dépasse 137,7 millions de dollars pour la crevette. Ensemble, ils représentent plus de 35% de tous les revenus des produits de la mer dans l'État. En 2016, la Louisiane a mené le pays aux débarquements de coquillages.

Si elle était adoptée, la loi constituerait un gain énorme pour l’industrie de la pêche commerciale en Louisiane.

Les pêcheurs américains ont longtemps reproché à la crevette importée de sous-coter les produits nationaux. Il y a plus de deux décennies, Le New York Times signalé que les fournisseurs de fruits de mer de la Louisiane commençaient à être facturés par des importations chinoises moins chères. Il en résulte une longue bataille de marché qui se poursuit encore aujourd'hui. En octobre dernier, le président Trump a annoncé des droits de douane sur les importations chinoises pour une valeur de 200 milliards de dollars. Cette liste inclus crevettes et langoustes.

Ce n’est pas la première fois que les législateurs ont essayé d’appliquer les lois sur l’étiquetage du pays d’origine au niveau des restaurants, en soutien à une industrie locale. L'Alabama, l'Arkansas, la Louisiane, le Mississippi et le Tennessee ont tous des lois en vigueur imposant l'étiquetage de l'origine du poisson chat sur les menus de restaurants.

L’opposition principale à la législation provient de la Louisiana Restaurant Association (LRA), la branche étatique du groupe de pression de l’industrie de la restauration. La LRA n'a pas répondu à de nombreuses demandes de commentaires. Au lieu de cela, j'ai contacté une poignée de restaurants de la Louisiane spécialisés dans les langoustes. Tous ceux que j'ai contactés ont exprimé leur approbation pour le projet de loi.

Il convient de noter qu’à l’heure actuelle, il existe actuellement deux autres projets de loi sur l’étiquetage des denrées alimentaires dans la législature des États. L'un d'eux interdirait aux laits à base de plantes d'utiliser le terme «lait». L'autre interdirait aux viandes à base de plantes et de cultures cellulaires d'utiliser le terme «viande».

Le projet de loi de Gisclair a déjà été adopté à l’unanimité par la Chambre des représentants. Le comité sénatorial sur la santé et le bien-être étudie actuellement cette question. S'il est approuvé, il sera soumis au vote de l’ensemble des sénateurs.

Le projet de loi sur la Louisiane exigerait l’étiquetage du pays d’origine sur les menus des restaurants
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