Un poisson récemment découvert porte le nom de Gollum du Seigneur des anneaux

Une espèce «précieuse» de poisson à tête de serpent nouvellement découverte a récemment été nommée en l'honneur de Gollum, un personnage terrestre de J.R.R. Tolkien Le Seigneur des Anneaux, par un groupe de chercheurs.

L'espèce, qui s'appelle Aenigmachanna gollum, a été découvert après des inondations dévastatrices au Kerala, en Inde, l’année dernière, a annoncé un communiqué de presse du Natural History Museum. Une fois que des images du poisson, qui ont été lavées des roches souterraines qui transportent de l’eau, ont été diffusées en ligne, l’Université des pêches et des océans de l’Université du Kerala a enquêté sur ces créatures étranges et en a communiqué les résultats dans un article publié dans Zootaxa.

Gollum dans ‘The Hobbit: Un voyage inattendu.’ (Crédit: Warner Bros. Entertainment Inc. / Metro-Goldwyn-Mayer Pictures Inc.)

«Dès que j'ai vu des images de qualité supérieure, il est devenu assez clair qu'il s'agissait d'une tête de serpent», a déclaré le Dr Ralf Britz, chercheur au Muséum d'histoire naturelle et co-auteur du document, dans un communiqué de presse. «Mais avoir une tête de serpent dans un habitat souterrain est une découverte passionnante. Ce poisson est très inhabituel. "

Par rapport à d'autres types de poissons à tête de serpent, A. gollum a un corps ressemblant à une anguille, de nombreuses écailles, une très longue nageoire anale qui longe son ventre et dont la queue n’a pas la capacité de rester flottante dans la colonne d’eau. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que certaines de ces caractéristiques pourraient être attribuées à leur existence souterraine.

«Ce qui est surprenant, c’est que, à supposer qu’il soit souterrain, il n’a pas les adaptations typiques que l’on pourrait attendre d’un poisson souterrain. Cela pourrait signifier l'une des deux choses », a expliqué Ralf. «Soit le poisson n’a acquis ce mode de vie souterrain que récemment, soit il vit dans une sorte de zone de transition où il se déplace encore entre les habitats souterrains et aériens. Nous ne savons tout simplement pas et c'est donc quelque chose que nous serions très intéressés à découvrir. "

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