Le PDG de la côte du Maine, résolument optimiste pour le homard malgré la Chine et les difficultés commerciales de l'UE

BRUXELLES, Belgique – Rester actif dans le secteur du homard aux États-Unis a été synonyme de créativité.

Juste avant l'imposition du tarif chinois, la Maine Coast Company, située à York (Maine), avait embauché deux autres employés parlant le cantonais et le mandarin. Plutôt que de les laisser partir, la société a pivoté, a déclaré le directeur général Tom Adams Undercurrent News au récent salon des fruits de mer de Bruxelles.

«Nous avons dit 'Qu'est-ce qu'on va faire?' Nous allons devoir utiliser vos compétences linguistiques et vous concentrer sur les marchés où ils constituent un avantage », a-t-il déclaré, faisant référence à des marchés tels que Chinatown à Los Angeles et Vancouver, Canada.

«C’est l’une des choses pour lesquelles je suis le plus fier de mon équipe», a-t-il déclaré.

Avec les vents contraires provenant des océans Atlantique et Pacifique et la concurrence croissante du Canada, la côte du Maine et l’ensemble de l’industrie américaine du homard ont été durement éprouvés.

"Les choses vont bien. Ce fut une période difficile, compétitive et stressante pour l'industrie en tant que grossiste et exportateur américain de homard, difficile pour l'équipe, sévère pour les vendeurs ", a déclaré Adams." Nous avons dû nous recentrer, nous avons dû travailler dur pour obtenir de bons résultats. parce que nous sommes en concurrence sur un marché plus petit maintenant que nous sommes désavantagés en raison des droits de douane imposés à la fois dans l'Union européenne et en Chine continentale. "

M. Adams a déclaré que la société qu'il avait fondée en 2011 était suspendue, après avoir trouvé de nouveaux marchés, chez lui et à l'étranger, et trouver de nouvelles façons d'utiliser ses investissements en personnes et en biens immobiliers.

"Nous avons réussi à maintenir nos revenus, nous avons réussi à maintenir les activités que nous exerçons, cela a été plus difficile", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il restait optimiste à l'égard du secteur.

"J'aimerais que ce soit un peu plus facile, un peu moins stressant pour le moment, mais je continue de croire au homard du Maine et à notre industrie", a-t-il déclaré.

Depuis le début de l'Accord économique et commercial global (AECG) conclu en 2017 entre l'Union européenne et le Canada, les fournisseurs américains de homard sont désavantagés par rapport à leurs voisins du nord. Les homards vivants des États-Unis sont soumis à un droit de douane de 8% par rapport à ceux du Canada. Et la situation en Europe pourrait se détériorer, car la Commission européenne a proposé d'imposer aux États-Unis des droits de douane supplémentaires en raison d'un différend de longue date sur les subventions accordées aux avions Boeing et Airbus.

De plus, grâce au différend commercial en cours entre les États-Unis et la Chine, les fournisseurs de homard ont été réduits par un droit de douane de 25% institué en juillet 2018, ce qui a amené la Chine à s'approvisionner davantage en homard du Canada.

«L’industrie du homard a, la plupart du temps, réussi à trouver des solutions aux problèmes, qu’il s’agisse de réglementations de la pêche ou d’économies», a déclaré Adams. «Il ya eu de courtes périodes très difficiles. Mais, généralement, ils ont été résolus en trois ou six mois. Cela a été très difficile depuis plus d'un an maintenant. "

La côte du Maine s’est montrée agressive dans ses projets de réinvestissement dans ses installations depuis son ouverture à York il ya huit ans. La société a élargi ses capacités sur son site de York en 2013 et a ouvert une deuxième installation sur le quai à poisson de Boston en juin 2016, ce qui lui a permis de contenir 20 000 livres de homard vivant, contre 150 000 livres à l’époque.

Cet investissement particulier visait à donner à l'entreprise plus de flexibilité lors de l'expédition de homards vivants en Chine. Et comme le conflit commercial avec la Chine s’est réchauffé en 2017 avec l’annonce des premiers tarifs, la côte du Maine était achevée à 80% avec une expansion de 1,5 million de dollars de son usine du Maine.

«Nous venons de terminer cela en juillet 2018. Nous avons élaboré ce plan et cette décision d'aller de l'avant avec l'investissement et de signer les contrats à l'automne 2017», a déclaré Adams. «Cela est dû en grande partie à notre croissance en Chine. Mais nous étions déjà dedans, nous étions déjà engagés. Nous ne connaissions les tarifs que six mois plus tard. "

Bien que Maine Coast ait perdu une grande partie de ses précédentes activités en Chine et que Adams s’inquiète de la poursuite de l’érosion en Europe, la société a redoublé d’efforts sur les marchés intérieurs américains. Ses vendeurs ont également pu doubler leurs ventes en Asie hors Chine.

"Cela étant dit, tous nos marchés asiatiques ne représentent même pas la seule activité que nous menions en Chine continentale", a-t-il déclaré.

En Europe également, la société persévère et sa présence continue à Bruxelles en témoigne, a-t-il déclaré.

«Nous sommes à nouveau en Europe. Nous étions ici l'année dernière. Notre entreprise n’est pas ce qu’elle était l’année dernière, mais nous venons toujours nous dire bonjour. Nous arrivons encore à dire: nous savons que les temps sont durs mais nous voulons continuer nos relations avec vous », a-t-il déclaré.

Adams demeure préoccupé par le fait que l'AECG et l'investissement dans le commerce canadien du homard qu'il a apporté pourraient avoir des conséquences durables pour le Maine.

«Je pense qu’il y a une perte de part de marché permanente. C’est moins à cause de la relation qu’elle entretient, mais à cause de l’infrastructure qui a été rapidement développée et appuyée par le gouvernement canadien dans les Maritimes pour gérer logistiquement le produit davantage d’endroits », a-t-il déclaré.

Mais, revenant sur sa décision prise en 2017 de conserver ses employés de langue chinoise nouvellement embauchés, Adams a souligné ses espoirs pour l'avenir de l'industrie.

«Cela nous laissera mal préparés pour notre croissance future. Nous avons donc décidé que non, ce n’était pas le moment pour notre société de se retirer. Gardons le pied sur l’essence, investissons avec prudence, avec prudence, pour la croissance future », a-t-il déclaré.

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