Pour quoi le DNR pêche-t-il?

Howard G. Fullhart, superviseur adjoint des zones de pêche du MRN, a récemment rencontré un groupe de pêcheurs lors d'une réunion du Ottertail Rod and Gun Club pour discuter de certaines choses qui se déroulent cet été.

Fullhart fait passer le mot que le MRN mènera des enquêtes sur les navires de pêche au passage du bateau sur le lac Otter Tail cette saison. L'enquête ne prend pas beaucoup de temps et les questions portent principalement sur le moment où quelqu'un commence à pêcher, quand il s'arrête et prend quelques mesures du poisson capturé ce jour-là.

"Cela va vraiment loin en termes de ce que les pêcheurs disent garder et relâcher", a déclaré Fullhart.

Les données de l'enquête sont ensuite analysées pour surveiller les réglementations et les préoccupations des populations non seulement du lac Otter Tail, mais de l'ensemble du pays.

Fullhart a ensuite défini le calendrier de pêche saison par saison.

Dès l’hiver, l’équipe des pêches fait vieillir les poissons et rédige des rapports tout en examinant les données afin d’identifier les espèces qu’elle souhaite cibler sur certains lacs et les questions auxquelles elle souhaite répondre à partir des enquêtes sur les poissons.

Puis, au printemps, la course au doré commence. En plaçant un filet sur la rivière, ils rassemblent tous les dorés et trient les mâles des femelles. Les œufs sont ensuite mélangés dans un bol et placés dans un incubateur jusqu'à ce qu'ils soient prêts à éclore.

Les quelque 50 millions d’œufs éclosent ensuite à un taux de réussite de 70%. Fullhart a déclaré que dans la nature, même un taux d'éclosion de 5% serait phénoménal.

Les alevins de la taille d'une aiguille sont ensuite stockés dans des lacs de la région par lots de 150 000 à six millions, selon le nombre d'acres de chaque lac.

"Dans le comté d'Ottertail, il y a un taux d'éclosion naturel phénoménal chez le doré jaune", a déclaré Fullhart. "Nous n'avons pas à stocker la plupart des lacs de doré, car ils sont autonomes tout seuls."

Fullhart a déclaré que le taux de croissance du doré jaune au cours de la première année était phénoménal, mais que la forte concurrence le ralentissait. Un doré de 14 pouces a entre 3 et 4 ans, tandis qu'un doré de 17 pouces a entre 5 et 6 ans, selon Fullhart.

Le département des pêches utilise également la pêche électrique pour surveiller de manière sélective les populations de poissons. La pêche électrique consiste à étourdir les poissons dans moins de six pieds d’eau avec un générateur à courant continu. Puis, à l'aide d'une épuisette, les fonctionnaires ramassent le poisson et prennent la longueur, le poids et la balance avant de relâcher le poisson dans le lac.

"Ce qui le rend vraiment agréable, c'est que nous pouvons être sélectifs avec les poissons que nous recherchons", a déclaré Fullhart. "Vous pouvez voir les autres poissons, mais vous pouvez également choisir les autres poissons que vous recherchez."

Les responsables des pêches utilisent des écailles de poisson pour le vieillir.

"Les écailles leur donnent des cernes de croissance, exactement comme des arbres", a déclaré Fullhart. "Ils poussent vite en été et ralentissent en hiver."

Fullhart a déclaré que ces données de croissance sont utilisées pour déterminer si la limitation de la taille des poissons est viable dans certains lacs.

"Si quelqu'un veut mettre un minimum de 10 pouces sur un poisson, nous pouvons utiliser ces données de croissance et dire que ces poissons grandissent trop lentement pour que vous ne vouliez pas mettre un minimum de 10 pouces", a-t-il déclaré. "Vous aurez trop de petits poissons."

Quand on lui a demandé si la pression de la pêche diminuait, Fullhart a répondu que cela dépendait du lac.

"Si vous parlez à des citadins, ils sont simplement surpris", a-t-il déclaré à propos du manque de circulation dans le comté d'Otter Tail.

L’équipage des pêches doit être particulièrement vigilant vis-à-vis des espèces envahissantes, même en utilisant deux jeux d’engins pour les eaux infestées et les eaux non infestées.

Fullhart a déclaré dans le comté d'Otter Tail, que les moules zébrées se déplacent principalement en aval, et non par les bateaux et les quais.

"Vos plaisanciers moyens font du bon travail", a-t-il déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé ce qui était fait scientifiquement pour tenter d'empêcher la propagation, M. Fullhart a déclaré qu'il n'y avait pas grand-chose à faire.

"Si nous ne pouvons pas contrôler l'argousier et que nous pouvons voir visuellement l'argousier, je ne sais pas comment nous pourrons contrôler les moules zébrées", a-t-il déclaré.

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