Le festival de gaspareaux de Benton célèbre la résurgence de poissons après le démantèlement de barrages

BENTON – Le soleil brillait, la musique était au rendez-vous et des poissons en papier de couleurs vives décorés par des élèves des écoles primaires locales ont accueilli les visiteurs du huitième festival annuel de la femme au foyer Benton, tenu ici samedi.

Tout près, au barrage de Benton Falls, des pêcheurs ont traversé la rivière Sebasticook, remplis d'une si grande quantité de poissons argentés que les gaspareaux semblaient presque sauter hors de l'eau alors qu'ils se battaient l'un contre l'autre.

La saison de récolte des gaspareaux, généralement utilisée comme appât par les homards du Maine, s'achève généralement autour du 1er juin.

Ces dernières années, la ville a organisé un festival pour célébrer le retour remarquable des gaspareaux depuis la suppression de deux barrages qui bloquaient auparavant l’accès des poissons aux frayères.

L'explosion de la population de poissons à Benton Falls, estimée à seulement 400 000 personnes en 2008, a atteint le chiffre record de 5,7 millions l'an dernier, générant à son tour des milliers de dollars grâce à la récolte.

Dans le même temps, le projet de restauration de la femme au lac de China Lake vise à renforcer encore plus l’habitat de frai du gaspareau dans le centre du Maine.

«C’est vraiment excitant de venir ici et de constater qu’une récolte de gaspareaux est en cours, qui relie différentes parties de la société dans une histoire de restauration absolument remarquable sur la côte est des États-Unis», a déclaré Landis Hudson, directeur exécutif de Maine Rivers. , un groupe à but non lucratif axé sur la santé écologique des rivières du Maine.

Cet été marque le 20e anniversaire du démantèlement du barrage Edwards sur la rivière Kennebec à Augusta.

Ce démantèlement, combiné au démolition du barrage de Fort Halifax à Winslow en 2011, a permis aux gaspareaux de se rendre à nouveau dans la rivière Sebasticook pour frayer, ce qui n’était plus possible depuis le milieu du XIXe siècle.

«À partir de 2008, quand ils ont sorti ce barrage, tous ces poissons ont soudainement pu monter», a déclaré Amy Gagnon, directrice du festival Benton Alewife. "Il est passé de zéro gaspillage à 200 000 à 1 million à 5 millions."

Samedi, dans le cadre du festival, les visiteurs du barrage de Benton Falls pourraient visiter l’élévateur à poisson qui transporte les grandes gaspares argentées et les regarder pendant que les pêcheurs les récoltent.

Nate Grey, un scientifique du département des ressources marines du Maine, a déclaré que sur les 5,7 millions de poissons qui ont atteint le barrage l'année dernière, environ 650 000 d'entre eux ont été capturés par des pêcheurs.

Le nombre total de poissons inclus une augmentation de plus de 2 millions de poissons par rapport à l'année précédente, ce qui, selon Gray, peut être attribué à deux facteurs.

Tout d’abord, il a déclaré que le hareng à dos bleu, qui fait partie de la numération des poissons du département à Benton Falls et qui représente environ 20% de la population, a augmenté de façon spectaculaire.

Deuxièmement, a-t-il dit, une réduction de l'habitat d'autres espèces consommant le gaspareau, comme le hareng de l'Atlantique, signifie que davantage de gaspareaux survivent et parviennent à se reproduire en amont.

À Benton Falls, Gray a déclaré qu’il ne prévoyait pas que le nombre de poissons qui franchiraient les chutes dépasserait de 5 millions à 6 millions, car il existe une quantité d’habitat fixe et seul un nombre aussi important de poissons peut être pris en charge.

Mais des groupes environnementaux à proximité travaillent également à ouvrir le lac China aux gaspareaux, processus qui nécessitera la suppression de barrages ou la construction de passages pour poissons dans six barrages situés sur un tronçon du ruisseau Outlet à Vassalboro.

Deux de ces barrages, Lombard Dam et Masse Dam, ont déjà été supprimés dans le cadre de l'Initiative de restauration de la femme au lac de China Lake, un projet de Maine Rivers et de partenaires comprenant le Sebasticook Regional Land Trust, le Département des ressources marines, etc.

Hudson, le directeur exécutif de Maine Rivers, a déclaré samedi qu'il n'y avait pas de calendrier précis pour l'achèvement du projet, mais le groupe envisage d'installer une échelle à poissons cet été au barrage de Ladd. L'année prochaine, il cherchera une solution pour un quatrième barrage, Box Mill. Barrage.

Les avantages de la restauration des frayères du gaspareau sont nombreux, a-t-elle déclaré, et comprennent non seulement le renforcement du poisson, mais également l'environnement écologique environnant.

Les gaspareaux sont une source de nourriture commune pour d'autres créatures marines, y compris les gros poissons et les baleines, ainsi que pour les animaux et les oiseaux.

«Il est vrai que nous avons assisté à un regain de population d’aigles et de balbuzards», a déclaré Hudson. "Je suis tout à fait sûr que la raison pour laquelle les populations d’aigles sont tellement plus robustes qu’il ya 30 ans est qu’il ya plus de nourriture dans la rivière."

Lors de la fête de samedi, les festivaliers pouvaient également déguster gratuitement des gaspareaux fumés, une offre que 20 personnes environ avaient explorée à la mi-journée, a déclaré la juge bénévole Champagne Champagne, qui distribuait les échantillons, chacun consistant en un poisson entier, peau et yeux compris.

"D'après ce que j'ai entendu dire, ils sont plutôt osseux", a déclaré Champagne, "mais je pense que la plupart des gens l'aiment".

La récolte du gaspareau apporte également un avantage économique. Selon le ministère, la récolte de l’année dernière dans l’ensemble de l’État s’élevait à 677 530 dollars.

Benton recueille une partie de cet argent en échange des droits de pêche, mais les données exactes recueillies par la ville n’étaient pas disponibles samedi.

«C’est un revenu considérable à certains égards pour la ville», a déclaré Gagnon, directrice du festival. «C’est également devenu une attraction pour les visiteurs, à cause des aigles. Les gens téléphonent à la mairie pour savoir quand ils peuvent venir voir des aigles et quand ils seront là pour les voir. »

L'année dernière, à cause de l'annulation du festival de gaspareaux à cause de la pluie, M. Gagnon a déclaré qu'il était important pour les résidents de le voir se poursuivre.

"C'est vraiment un excellent symbole pour la région", a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est une chose importante pour la ville et nous voulions nous assurer que cela ne s'estomperait pas."

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