Gestion durable des pêches à la croisée des lois

Lorsque Jeff Farvour a commencé à pêcher sérieusement il y a 23 ans, il a choisi la ville pittoresque de Sitka, en Alaska, pour la prospérité de la pêche au flétan, comme port d'attache. Le flétan est le poisson de prédilection de Farvour, bien qu'il capture également du saumon dans son navire Apollo, de plus de 40 pieds.

Cependant, en 2007, les stocks de flétan dans le golfe d’Alaska ont chuté et les autorités de réglementation ont réduit de 78% la limite de capture autorisée par les pêcheurs sur une période de quatre ans afin de laisser à la population de poissons le temps de se reconstituer.

«Nous avons compris les compressions nécessaires», a déclaré Farvour, membre du Association des pêcheurs palangriers de l’Alaska, un groupe de 300 pêcheurs, principalement des petits bateaux, pratiquant des méthodes durables. «C’était dévastateur sur le plan financier, mais nous l’avons accepté et les actions ont rebondi assez rapidement.»

Aujourd’hui, la santé de la pêche au flétan contribue à faire de Sitka le 16e port le plus précieux du pays. Les pêcheurs y ont récolté 91 millions de livres une valeur de 75 millions de dollars en 2017, y compris d’autres espèces telles que le saumon, la morue noire et le hareng.

Mouettes volant du poisson d'un bateau près de Long Beach, en Californie. (Photo de Petra Jezkova / iStock)

Plus fondamentalement, les affiliés de la CCA dénoncent la «privatisation des ressources du trust public» au profit des pêcheurs commerciaux et exigent un accès égal à plus d'un million de pêcheurs à la ligne.

Brazer appelle cette position une «mentalité de cour d'école».

"Il est vraiment regrettable que les dirigeants de certains de ces groupes de loisirs radicaux veuillent démolir un plan qui fonctionne pour tenter de leur proposer une solution", a-t-il déclaré à Civil Eats. «Si les pêcheurs à la ligne privés veulent être gérés par les États, ils doivent simplement le faire en vertu de la loi Magnuson.»

Loi sur la pêche moderne

En fin de compte, maintenir le vivaneau rouge sous la juridiction du Magnuson Act a été retenu par le Modern Fish Act.

«Les sénateurs des deux côtés de l'allée se sont réunis», a déclaré Moore. «Ils ont retiré la grande majorité de tout ce qui aurait pu saper activement la gestion et se sont plutôt tournés vers des études et des moyens d’améliorer la gestion de la pêche récréative.» Les sénateurs Wicker (R-MS), Cantwell (D-WA), Markey (D- MM. Blumenthal (D-CT), Reed (D-RI) et Whitehouse (D-RI) ont été particulièrement utiles, a expliqué Brazer à Civil Eats.

En résumé, la loi sur la pêche moderne demande des études pour mieux comprendre l’impact de la pêche récréative sur les populations de poissons du golfe du Mexique, ainsi que la mise en place de meilleurs systèmes de collecte de données pour le secteur de la pêche sportive. Les pêcheurs à la ligne privés et les bateaux affrétés dans le Golfe ont actuellement peu d'exigences en matière de conservation des documents par rapport aux pêcheurs commerciaux, ce qui est un facteur clé pour dépasser leurs quotas. La loi moderne sur la pêche autorise en outre la NOAA Fisheries à appliquer des outils de gestion adaptés à la pêche de loisir.

Les associations de pêcheurs commerciaux et les groupes de conservation ont été soulagés par les résultats.

"La facture a parcouru un long chemin", a déclaré Brazer. "La version finale était beaucoup moins préjudiciable aux pêcheurs commerciaux que la version originale du projet de loi."

«Nos plus grandes préoccupations (concernant le vivaneau rouge) ont été abordées», a déclaré Farvour, qui craignait que le changement ne crée un précédent pour les autres régions et offre aux groupes locaux un moyen de créer davantage de lacunes dans la loi.

«Réaffecter les ressources à un secteur qui n’a pas une bonne comptabilité et la responsabilité devrait préoccuper tous ceux qui se soucient de la durabilité à long terme des stocks de poisson», a déclaré Farvour.

Même les groupes de pêcheurs sportifs étaient satisfaits du projet de loi de compromis. «Nous sommes fiers du travail considérable engagé dans la rédaction de ce projet de loi et sommes reconnaissants envers nos champions du Congrès qui ont œuvré pour faire de la pêche récréative un élément important de la gestion des pêches de notre pays», a déclaré Patrick Murray, président. de la CCA dans un communiqué de presse.

L'avenir de la loi Magnuson

La lutte pour le Magnuson Act n’est pas terminée; la réautorisation est attendue depuis longtemps et le sénateur Dan Sullivan (R-AK) a récemment distribué un projet de document de discussion indiquant qu’il avait l’intention de diriger les efforts cette année, a déclaré M. Moore. Bien que l’ébauche de discussion n’ait pas encore été rendue publique, Moore a déclaré que c’était une amélioration par rapport aux tentatives précédentes d’autorisation de réautoriser la Loi au cours des six dernières années, mais elle comportait encore des dispositions inquiétantes.

En fin de compte, Brazer pense que le destin de Magnuson est lié à la résolution du conflit du snapper rouge dans le golfe du Mexique, qu'il appelle «l'épicentre de nombreuses questions controversées liées à la pêche». Ce mois-ci, le Conseil de gestion des pêches du Golfe tiendra un vote important cela pourrait amener toutes les parties prenantes à trouver une solution en répondant aux appels des pêcheurs à la ligne de laisser les États gérer la pêche récréative, tout en exigeant que les États se conforment à certaines normes en matière de conservation, de gestion et de limitation des captures.

Brazer est optimiste. «Nous avançons lentement vers une solution au niveau du conseil du Golfe. Si les (groupes de pêche sportive) et les États peuvent mettre de côté leurs différences et trouver une solution, je pense que cette année sera un tournant dans la gestion de la pêche dans le Golfe et aux États-Unis. ”

Moore est également optimiste. «Nous espérons que l’esprit de négociation que nous avons constaté avec (la loi sur la pêche moderne) continue de porter ses fruits. Il y aura toujours une pression pour pêcher plus maintenant. C’est la raison pour laquelle il est si important d’avoir cette structure dans la loi qui garde l’accent sur le long terme. "

Photo du haut: Un membre du personnel de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission pose avec un vivaneau rouge. (Photo CC sous licence par FWC)


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