Une étude montre les avantages économiques d'une approche patiente pour le rétablissement de la morue du Nord

ST. JOHN'S, N.L. – Selon une nouvelle étude, une reconstitution lente et régulière du stock de morue du nord pourrait entraîner une forte augmentation de l'emploi dans le secteur crucial de la pêche dans un délai d'un peu plus d'une décennie.

Le groupe de revendication Oceana Canada a publié le rapport jeudi. Il s’agit de l’une des six études de cas évaluées par les économistes des pêches de l’Université de la Colombie-Britannique dans un rapport plus vaste qui examine les avantages sociaux et économiques de la reconstitution des pêches canadiennes.

Les économistes prévoient que d'ici 11 ans, dans des conditions environnementales favorables et une faible pression de pêche, une reconstitution de la pêche de la morue du Nord pourrait permettre de créer 26 000 emplois, soit 16 fois plus qu'aujourd'hui. L'activité économique générée par la pêche pourrait atteindre 233 millions de dollars, en hausse par rapport au niveau actuel de 33 millions de dollars.

«Nos résultats suggèrent que supporter ce coût à court terme peut générer des avantages économiques, ce qui représente à long terme une amélioration par rapport au maintien du statu quo», indique le rapport complet.

L’étude a révélé que la morue du Nord était une «espèce emblématique» d’importance capitale pour les communautés côtières du nord-est de Terre-Neuve et du Labrador.

«La morue du Nord est un symbole de la richesse et de la prospérité qui ont permis la pêche massive…. C'est aussi un symbole de perte et des conséquences dévastatrices de la surpêche », a indiqué l'étude.

«Les signes d'une reprise fragile de la morue du Nord sont porteurs d'espoir et, par conséquent, d'opportunités pour (corriger) les torts du passé.»

Les chercheurs ont utilisé plusieurs scénarios, mais même dans les conditions environnementales les plus défavorables, l’étude prévoyait que la valeur de la morue du Nord, si elle était rétablie et redevenait saine, avec une faible pression de pêche, dépasserait sa valeur selon les pratiques actuelles.

Les projections de la morue du Nord ont été établies en fonction d'un statu quo. Le statu quo a été défini comme 13 000 tonnes de poisson débarqué chaque année, tandis que les prises de pêche faibles ont été définies comme 9 500 tonnes annuelles.

La pêche commerciale à la morue, qui était autrefois l’épine dorsale de l’industrie de la pêche de Terre-Neuve-et-Labrador, s’est effondrée et a fait l’objet d’un moratoire en 1992, mettant des milliers de personnes au chômage et provoquant des manifestations.

Les responsables fédéraux des pêches ont indiqué cette année que le stock avait fait des gains importants au cours des dernières années, mais ont averti qu'il se trouvait toujours dans une zone critique.

Les prévisions d’Oceana Canada sont conformes à l’avis du ministère fédéral des Pêches et des Océans lorsqu’il a publié son rapport annuel le mois dernier. Le MPO a conseillé de maintenir le retrait de la morue aux «niveaux les plus bas possibles» jusqu'à ce que les populations effacent la zone critique.

Le Syndicat des travailleurs du poisson, de l’alimentation et des branches connexes a réagi au dernier rapport du MPO en préconisant des «augmentations modestes des taux de capture» et en arguant que ces augmentations n’auraient pas d’impact significatif sur la croissance du stock.

Dans une interview, le directeur scientifique de Oceana Canada, Robert Rangeley, a déclaré que la morue du Nord avait été choisie comme étude de cas en raison de son potentiel considérable. «Cela montre… des signes d’une reprise fragile. Cela va dans la bonne direction », a déclaré Rangeley.

«Devrions-nous être patients ou devrions-nous nous précipiter et pêcher maintenant? Je pense que cela ajoute un peu plus de preuves qu'une approche patient récoltera des avantages dans le futur. "

M. Rangeley a déclaré que les plans de reconstitution constituaient un élément clé, mais souvent manquant, du rétablissement de la santé des stocks canadiens.

L’étude sur la morue a révélé que seuls cinq des stocks de poisson du Canada considérés comme «gravement épuisés» avaient mis en place des plans de reconstitution, et que tous ne suivaient pas les meilleures pratiques mondiales.

Rangeley a déclaré que ces plans devraient garder à l'esprit les besoins des communautés côtières, mais il a déclaré que le gain le plus important viendrait si les stocks pouvaient se reconstituer à un niveau satisfaisant en raison de la réduction de la pression de pêche.

«Nous devons encore reconstituer ces stocks, et c’est là que va venir la valeur. C’est l’investissement », a déclaré Rangeley.

Holly McKenzie-Sutter, Presse Canadienne

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