Les lignes de pêche abandonnées nuisent à la pêche en eau douce au Texas

Le niveau de l’eau de la rivière avait finalement baissé après plusieurs semaines au-dessus du niveau d’inondation, et le courant dans le vieux marécage transportait de l’eau verte au lieu des boues saturées de couleur chocolat, recouvertes de sédiments, qui avaient inondé les bas-fonds.

Pêcher serait probablement bien. Le paysage était certainement composé de cyprès et de tupelo, de cendres et de saules en pleine rougeur, et de taches de lézard au parfum de sassafre jaillissant de la terre noire nouvellement enrichie, le tout accentué par des chants et des éclats de couleurs offerts par un monde d'oiseaux.

Il y avait tellement de raisons d'être impatient de faire avancer le bateau dans le marécage, de sonder les touffes de boutons et les genoux de cyprès avec des leurres et des cuissards vivants, d'anticiper les accrochages avec des achigans de basse, de merde et de poisson-chat et peut-être même de se battre avec acharnement warmouth aux yeux rouges.

Mais un sentiment de terreur dérangeant basé sur l'histoire a levé cette anticipation. Et avec raison, cela a malheureusement prouvé.

Deux fois en haut du cours d’eau, j’ai vu le premier. Un fil de corde brune pendait à une branche de cyprès. À son extrémité, un seul crochet nu pendait à peine dans l'eau. Une autre pendait à une dizaine de mètres de là, son crochet vide (heureusement) à quelques centimètres au-dessus de la surface de l'eau.

Lignes de membre. La réglementation de la pêche au Texas les qualifie de «lignes de rejet», c'est-à-dire de lignes de pêche isolées attachées à un membre ou à un autre accessoire approprié suspendu au-dessus de l'eau. Les pêcheurs les fixent au membre, les amorcent et les quittent, puis reviennent quelques heures plus tard pour voir si un poisson a pris l'appât.

Les lignes de membres peuvent être très efficaces, en particulier lorsque des rivières ou des ruisseaux ou d’autres voies navigables s’élèvent et mettent l’eau sous la végétation du rivage. Lorsque le cours de cette rivière remonte, les lignes des membres jaillissent souvent comme une multitude de vignes le long des frontières du marécage, ciblant le grand poisson-chat bleu, chenal et occasionnel qui profite de la montée des eaux pour se nourrir dans les terrains de chasse récemment inondés.

La doublure des membres est une méthode de pêche traditionnelle et parfaitement parfaite si elle est pratiquée légalement, honorablement et éthiquement.

C'est trop rarement le cas. Et les conséquences sont inquiétantes, dangereuses et peuvent être terriblement préjudiciables pour les poissons et plus encore.

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Il en va souvent de même pour les lignes de trot et les lignes de carafes, deux autres formes de pêche «passive» dans lesquelles les lignes sont établies, vérifiées des heures ou des jours plus tard par celui qui les installe et, bien trop souvent, abandonnent simplement les engins de pêche peu coûteux.

Les lignes de trot – une seule ligne principale pouvant atteindre 600 pieds avec jusqu'à 50 hameçons suspendus sur plusieurs longueurs, sécurisées aux deux extrémités et immergées – sont les engins de pêche «passifs» les plus courants.

Les lignes de cruche – une seule ligne avec jusqu'à cinq hameçons suspendues sous un flotteur et laissées dériver dans l'eau – sont une version flottante des lignes de lancer.

Les trois types d'engins passifs peuvent être utilisés légalement pour capturer uniquement les poissons-chats à gorge, bleu et à tête plate, ainsi que les poissons autres que le gibier tels que les buffles. Tout poisson pris doit être libéré vivant.

Les lignes des membres dans le marécage – il y en a eu une demi-douzaine ce jour-là – ont été abandonnées, laissées par ceux qui les ont mises en place des semaines, voire des mois auparavant. Ils étaient illégaux aussi. Aucun d’entre eux n’avait l’étiquette d’engin requise par la réglementation en vigueur pour les trois types d’engins de pêche passifs utilisés en eau douce; Cette étiquette doit comporter le nom et l'adresse du pêcheur qui l'a établie et la date à laquelle elle a été établie.

C’était loin des premières lignes de ce genre que j’ai rencontrées sur cette étendue d’eau publique. Au fil des ans, sur cette eau et sur d’autres à travers l’État, j’ai trouvé de nombreuses lignes de membres, de lignes de trot et de lignes de jarrets abandonnées. Aucun d'entre eux n'était légal; aucun ne possédait l'étiquette de vitesse requise. Pire – bien pire – était ce que certaines de ces lignes retenaient. J'ai trouvé d'innombrables poissons, presque tous morts, sur les lignes abandonnées. Beaucoup de poisson-chat, la cible principale de ces lignes. Mais achigan à grande bouche, buffle, gar et autres espèces aussi. De précieuses ressources gaspillées.

Malheureusement, le poisson est loin d’être la seule chose que j’ai trouvée empalée sur les lignes abandonnées. Il y a eu des oiseaux. Beaucoup d'oiseaux. Chouettes et faucons, aigrettes et hérons. Ils avaient volé dans les lignes et avaient été emmêlés ou laissés en suspens jusqu'à leur mort.

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Et il y a eu d'autres espèces fauniques revendiquées par ces trottins, lignes de membres et lignes de carafes abandonnés. Alligators, loutres et ratons laveurs. Et des dizaines de tortues, probablement les victimes les plus communes autres que les poissons.

Les humains sont également victimes de ces lignes abandonnées. Les plaisanciers dont le moteur hors-bord rencontre une ligne de trot abandonnée et submergée ont souvent, au mieux, un désordre sur leurs mains qui tentent de retirer la boule de ligne formée de crochets qui s'enroule autour de leur hélice. S'ils ont de la chance, cette ligne ne s'est pas faufilée derrière l'hélice et n'a pas été déchirée dans les joints d'étanchéité de l'unité inférieure, causant des dégâts coûteux.

Et ces lignes ne disparaissent pas rapidement ni ne pourrissent. Ils peuvent rester efficaces pour attraper du poisson (oui, le poisson mordra les hameçons nus) pendant des mois, des semaines voire des années s’ils sont équipés d’hameçons en acier inoxydable résistant à la détérioration.

Il est difficile de dire à quel point ces lignes abandonnées sont communes dans les eaux intérieures du Texas ou de quantifier leurs effets sur les poissons, la faune et les plaisanciers. Et leur présence est un défi à relever.

Il semblerait logique que quiconque rencontre une ligne de trot, une ligne de lancer ou une ligne de cruche abandonnée se contente de couper ou de ramasser la ligne et de s'en débarrasser correctement. Mais ce n'est pas une option. du moins pas légalement.

En vertu de la loi du Texas, toutes les lignes de trot, les lignes de lancer et les lignes de carafes – même celles manifestement abandonnées ou non-étiquetées – sont considérées comme une propriété privée. Les supprimer est illégal pour le citoyen moyen. Seuls les agents de la force publique ont le pouvoir de supprimer les lignes illégales, et même les confronter à des problèmes considérables est difficile.

Les gardes-chasse du Texas, qui retirent les lignes de trot abandonnées et illégales, les lignes de lancer et les lignes de carafes qu’ils rencontrent sont tenus de traiter les objets comme une propriété privée que la loi dit qu’ils sont. Les gardiens qui collectionnent les lignes abandonnées et illégales doivent stocker les objets et afficher un avis de leur confiscation au palais de justice du comté où ils ont été trouvés, décrivant le matériel et demandant à toute personne souhaitant le revendiquer de le faire. Si personne ne réclame les lignes confisquées dans un délai de 10 jours, un juge doit tenir une audience pour déterminer si le matériel est illégal. Si le tribunal le décide, alors seulement les gardiens peuvent le détruire ou en disposer.

«À ma connaissance, personne n'a jamais été réclamé (lignes de trot, lignes de cruche ou lignes de lancer confisquées)», a déclaré Jarret Barker, commandant adjoint chargé de l'application des lois relatives à la pêche à la division de l'application de la loi du Texas Parks and Wildlife Department, la semaine.

Les commissaires avaient demandé l’avis de Barker lors d’un briefing sur les problèmes épineux des lignes de trot, des lignes de broc et des lignes de lancer abandonnées.

TPWD essaie d'en apprendre davantage sur ces problèmes, notamment sur les effets négatifs des engins abandonnés sur les poissons et la faune et sur les moyens possibles de les résoudre.

TPWD mène actuellement un projet de recherche sur les trotlines, la forme la plus courante d’engrenage passif utilisée en eau douce. Ce projet de recherche, qui n’a pas encore abouti, a permis de mieux comprendre certaines choses, a déclaré à la Commission Craig Bonds, directeur de la Division des pêches continentales de TPWD.

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Le personnel de l’Office a mené trois essais avec des lignes de trot, certains dans des étangs contrôlés par la TPWD contenant des poissons-chats dans le chenal et d’autres dans le réservoir Sam Rayburn et le lac Corpus Christi. L'étude a examiné l'efficacité des lignes de trot à capturer du poisson lorsque les hameçons étaient appâtés et non amorcés, l'efficacité des hameçons et crochets de type «J» standard, l'échappement des poissons capturés et l'efficacité des lignes sur de longues périodes.

Les premiers résultats ont montré que les hameçons nus attrapent des poissons, montrant que la «pêche fantôme» peut persister avec les lignes abandonnées. De nombreux poissons ont réussi à s'échapper après avoir été accrochés, les poissons restant accrochés beaucoup plus longtemps en hiver qu'en été. Plus de poissons mouraient au crochet en «J» qu’aux hameçons circulaires, mais les taux de capture étaient plus élevés. Et l'efficacité des lignes – le nombre de poissons capturés – a diminué avec le temps, à mesure que les hameçons se détérioraient et que les algues recouvraient les lignes.

La recherche est en cours, avec davantage d'essais sur le terrain impliquant une surveillance à long terme des lignes de trot et une analyse des données à venir, a déclaré Bonds à la Commission.

Comment réduire le nombre de lignes de trot, de lignes de lancer et de lignes de carafes abandonnées dans les eaux publiques du Texas?

Les options sont relativement limitées et ne s’appliquent qu’aux pêcheurs à la ligne désireux de respecter les règles déjà en vigueur pour l’utilisation des engins. La Commission TPW pourrait choisir de modifier la réglementation en vigueur exigeant que les étiquettes d’engrenage soient valides pour une période inférieure à la période actuelle de 10 jours, a déclaré Bonds à la Commission. Cela obligerait les pêcheurs à la ligne utilisant légalement l’engin à visiter les lignes et à les supprimer ou à remplacer l’étiquette d’engin par une nouvelle plus souvent.

La commission pourrait également exiger que des flotteurs soient placés aux extrémités des lignes de trot, améliorant ainsi leur visibilité pour l’application de la loi et la sécurité des plaisanciers.

Le président de la commission TPW, Ralph Duggins, qui avait déjà exprimé son inquiétude face à la question des lignes abandonnées dans les eaux publiques de l’état, a exhorté le personnel de l’agence à élaborer un projet de règlement visant à renforcer la visibilité des balises trotline.

L'agence a imposé des changements récents visant les deux problèmes. Au cours de la dernière année, la Commission a adopté des règles rendant obligatoires les étiquettes d’engrenage sur les lignes de lancer (elles étaient auparavant exemptes d’étiquettes identifiant l’utilisateur) et réduisant la durée de validité des étiquettes d’engrenage de 30 à 10 jours.

Ces règles sont bonnes mais ne concernent que les pêcheurs qui les respectent. Et, de manière anecdotique, de nombreux utilisateurs de ces engins de pêche passifs ne s’embêtent pas à respecter les règles d’étiquetage qui pourraient les identifier s’ils choisissaient d’abandonner les lignes. Cette vérité peut être constatée dans certaines régions où des toiles d'araignées de lignes de trot abandonnées, dont aucune avec les étiquettes de vitesse requises, ne filent l'eau.

Une autre option pour réduire le nombre de lignes abandonnées – permettre à quiconque de supprimer les lignes illégales abandonnées – nécessiterait une action législative, a déclaré Bonds à la Commission. L’Assemblée législative du Texas devrait modifier les lois en vigueur qui rendent la propriété illégale d’engins illégaux, en désignant ces lignes comme des «déchets» susceptibles d’être enlevés par quiconque.

Une telle législation a été adoptée il y a presque 20 ans pour résoudre le problème des casiers à crabes abandonnés dans les eaux côtières du Texas. Cette législation permettait à TPWD de fermer temporairement toutes les baies aux casiers à crabe pendant une période de 10 jours au cours de laquelle tout casier à crabe dans l'eau était considéré comme une litière et pouvait être enlevé par quiconque. Au cours des 17 dernières années, les Texans ont retiré plus de 36 000 casiers à crabes abandonnés des baies du Texas.

Mais toute action législative permettant à quiconque de supprimer des lignes abandonnées pourrait intervenir au plus tôt en 2021, la prochaine session ordinaire de la législature du Texas.

Jusque-là, les pêcheurs texans rencontrant l’une de ces lignes illégales ont plusieurs options. Ils peuvent noter son emplacement et le signaler à un garde-chasse, ou bien prendre un couteau et l’affaire entre leurs mains, sachant que bien faire vaut la peine.

shannon.tompkins@chron.com

twitter.com/chronoutdoors

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