411 baleines franches de l'Atlantique Nord demeurent: cette solution pourrait aider

De nombreux poissons, mammifères marins et oiseaux de mer qui peuplent les océans du monde sont en danger critique d’extinction, mais rares sont ceux qui se trouvent à la limite de la baleine noire comme la baleine noire de l’Atlantique Nord (Eubalaena glacialis). Il n’existe aujourd’hui qu’environ 411 de ces baleines et, à leur rythme actuel, elles pourraient s’éteindre de notre vivant.

Entre 1980 et 2010, les efforts de conservation ont principalement porté sur la protection des baleines contre les navires. La réglementation fédérale a contribué à réduire le nombre de collisions de navires et a permis un léger rebond du nombre de baleines noires.


Dans le même temps, un nombre croissant de baleines droites sont mortes après s'être empêtrées dans des engins de pêche au homard et au crabe. Cela s’est peut-être produit parce que les cordes de pêche sont devenues plus solides et que les baleines et les pêcheurs ont déplacé leurs aires de répartition de manière à ce que les zones de chevauchement se multiplient. L'enchevêtrement a été à l'origine de 80% des décès diagnostiqués depuis 2010 et la population a considérablement diminué.

Cela vient après un millénaire de chasse à la baleine qui a décimé la population de baleines noires, la faisant passer d’environ 10 000 à 20 000 à quelques centaines d’animaux aujourd’hui. Et les décès par enchevêtrement sont beaucoup plus inhumains que les harpons. Le harpon explosif d'un baleinier tue rapidement, comparé à des mois de douleur et de débilitations prolongées causées par des lignes de pêche apparemment inoffensives. Nous pensons qu'il est possible d'éviter ces décès en collaborant avec les industries de la pêche au casier pour adopter des engins de pêche sans cordes – mais la baleine noire de l'Atlantique Nord manque de temps.

Michael Moore / données de Pace et al., 2017 / Consortium de la baleine noire dans l'Atlantique Nord / Commission baleinière internationale / CC BY-ND

Les baleines noires de l'Atlantique Nord peuvent encore prospérer si les humains le leur permettent. La baleine noire sud étroitement liée (Eubalaena australis), qui a fait face à peu de menaces humaines depuis la fin de la chasse commerciale à la baleine, est passé de 300 animaux au début du 20e siècle à environ 15 000 en 2010.

Il existe de véritables moyens de sauver la baleine noire de l'Atlantique Nord. S'ils s'éteignent, ce sera sous la gouverne de cette génération.

Republié avec la permission de notre associé média La conversation.

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