Le poisson que vous mangez est-il pêché par des "esclaves"?

Esclave, battu, mal nourri et tellement désespéré en eau, il a dû collecter de la condensation pour pouvoir boire: Rahmatullah a quitté l'Indonésie à la recherche de meilleures perspectives en mer. Au lieu de cela, il a vécu un véritable enfer.

Selon des experts en matière de lutte contre la traite, le secteur mondial de la pêche est confronté à du travail forcé, avertissant que les consommateurs ne sont pas conscients du "coût réel" des produits de la mer qu’ils achètent dans les magasins et les restaurants.

Les travailleurs exploités sont confrontés au non-paiement, au surmenage, à la violence, aux blessures et même à la mort. L’Indonésie et l’Asie du Sud-Est sont les principales sources de main-d’œuvre de ce type et des courtiers peu scrupuleux s’adressent aux pauvres et sans instruction en leur promettant de bons salaires en mer.

On a dit à Rahmatullah qu'il se dirigeait vers les eaux péruviennes où il recevrait 400 $ de salaire par mois, plus une prime à la tonne, mais qu'il aurait été dupé par une agence de recrutement indonésienne et transféré en Somalie, où il a passé neuf mois brutaux à bord d'un navire de pêche chinois , travaillant 18 heures par jour.

"Je me sentais comme un esclave", a déclaré le jeune homme de 24 ans à l'AFP. "L'équipage chinois a bu de l'eau propre pendant que nous devions aller chercher de l'eau dans les climatiseurs".

"Nous étions souvent battus quand nous n'en attrapions pas assez, même si nous étions malades."

– 'Ne pouvait pas riposter' –

Rahmatullah est l’un des 40 Indonésiens qui demandent une indemnisation après avoir été prétendument trompés par de fausses promesses par le recruteur PT Maritim Samudera.

Certains ont été envoyés sur des navires au large du Japon et d'autres sur des bateaux naviguant sur la côte somalienne.

Lors d'entretiens avec l'AFP et de témoignages fournis à la police et à des responsables gouvernementaux, les hommes ont raconté avoir été battus, maltraités psychologiquement, faim et déshydratation.

Selon le témoignage de Rahmatullah, deux coéquipiers sont morts de soif et d'épuisement.

La plupart des hommes vivaient avec du riz blanc parsemé de chou ou de poisson bouilli, tandis que certains devenaient si désespérés par l'eau qu'ils récupéraient la condensation de la climatisation.

"La nourriture était terrible", a déclaré Arianus Ziliwu, 21 ans, qui était sur un bateau dans les eaux japonaises.

"Et les conditions de sommeil ne semblaient pas dignes des humains", a-t-il expliqué.

Des séquences vidéo sur téléphone portable et des images fournies à l'AFP ont montré que certains hommes dormaient sans matelas dans une soute malpropre.

"Nous ne pouvions pas riposter. Je viens d’un village et je ne connaissais pas mieux", a ajouté Rahmatullah, qui n’avait jamais travaillé sur un bateau de pêche auparavant.

Les deux groupes ont été sauvés après avoir envoyé des messages SOS dans de brèves fenêtres d'accès à Internet mobile.

– Cibler les vulnérables –

Les jeunes hommes ont passé entre six et neuf mois à élever des filets et à emballer le poisson avant d'être sauvés. Tous se voient devoir des milliers de dollars en salaires impayés, selon des déclarations sous serment à la police.

Face à la chute des stocks mondiaux de poisson en raison de la surpêche, les entreprises de produits de la mer se sont tournées de plus en plus vers les travailleurs migrants vulnérables afin de rester rentables, ont déclaré des défenseurs de la lutte contre la traite.

"Si vous voulez du thon ou du calmar pas cher, le moyen de le faire est avec une main-d'œuvre bon marché", a déclaré Arifsyah M. Nasution, militante des océans à Greenpeace Indonésie.

"Et la main-d'œuvre bon marché vient d'Asie du Sud-Est", a-t-il ajouté.

Le Global Slavery Index indique que l’exploitation par le travail et l’esclavage moderne dans certaines pêcheries sont bien documentés.

Mais peu d'acheteurs sont au courant de ces horreurs en haute mer.

"Les consommateurs sont encore très peu sensibilisés aux coûts réels et aux faits cachés des produits de la mer qu'ils achètent dans les magasins et les supermarchés", a-t-il déclaré.

Les critiques disent que le gouvernement indonésien ne fait pas assez pour lutter contre les abus généralisés de ses marins migrants, en dépit des efforts déployés pour lutter contre les violations des droits de l'homme dans ses propres eaux territoriales.

Bien qu'il n'existe pas d'estimation fiable du nombre de pêcheurs migrants indonésiens victimes de la traite, les autorités ont estimé en 2016 que quelque 250 000 Indonésiens travaillaient comme équipage "non protégé" sur des bateaux de pêche étrangers.

La plupart d'entre eux sont destinés à des flottes de pêche qui obscurcissent souvent leurs origines par le biais de la signalisation étrangère, un système qui complique la surveillance et la surveillance juridictionnelle en permettant aux navires de s'immatriculer dans un pays autre que celui du propriétaire, afin d'éviter de strictes normes de travail et environnementales.

Les agences publiques et privées d’Indonésie sont autorisées à envoyer des personnes à l’étranger, mais certains recruteurs – et pêcheurs – choisissent de travailler en dehors des circuits formels, et une surveillance insuffisante met les travailleurs en danger.

"Le premier problème est le manque de supervision, le second est une application impitoyable", a déclaré l'imam Syafi'i, du mouvement indonésien des gens de mer (PPI).

– 'Plus de victimes' –

PT Martim Samudera Indonesia, la société qui a recruté Rahmatullah, n'était pas légalement autorisée à envoyer des personnes à l'étranger et falsifiait des documents pour certains travailleurs, selon PPI, le syndicat qui défend les intérêts des 40 hommes.

Malgré des frais de traitement d'environ 100 dollars, Rahmatullah a été envoyé à l'étranger sans formation de base, carnet de marin ou certificat médical, a déclaré Syafi'i.

Le ministère indonésien de la main-d'œuvre, qui est chargé de superviser les travailleurs migrants, a recommandé d'indemniser les hommes pour leur peine, mais le recruteur a jusqu'à présent refusé de payer, selon le syndicat.

La police étudie de possibles accusations de trafic, même si les progrès ont été lents, a déclaré Syafi'i.

Le cabinet a refusé de répondre aux questions de l'AFP sur les accusations et a indiqué qu'il coopérait avec l'enquête de la police.

Bien que le gouvernement ait pris des mesures pour minimiser le problème en révisant la réglementation, son application est aléatoire et compliquée par le chevauchement des lois et la faible coopération entre les agences, ont déclaré des observateurs.

Yuli Adiratna, chef de la sous-direction indonésienne chargée de la protection des travailleurs à l'étranger, a admis que "la supervision des gens de mer pourrait être améliorée", ajoutant que ses inspecteurs étaient davantage axés sur les autres travailleurs migrants en danger.

Jakarta cherche à renforcer la surveillance et la coopération interinstitutions, a déclaré Adiratna.

Cela ne peut pas arriver assez vite pour certains, qui veulent arrêter l'exploitation.

"Je veux que la société soit punie afin qu'il n'y ait plus de victimes", a déclaré Lufti Awaludin Fitroh, un autre pêcheur qui aurait été trompé par PT Maritim Samudera.

"C'est assez pour moi et mes amis d'être les derniers – pas plus."

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