Cas: trouver de nouveaux chasseurs et pêcheurs est une affaire d'enfants

Vous auriez pu me renverser avec une plume – si j'en avais, c'est. À la suite de la saison des dindes, je ne semblais pas avoir de plumes, encore moins de dindes.

Oh bien, pas de problème. C’était un beau matin de printemps, je remontais donc la colline jusqu’à l’endroit où j’avais garé ma fidèle bicyclette et pédalais facilement jusqu’à la maison (quand on a 15 ans, ce n’est pas rien) et probablement même aller dans une banque de pêche sur la rivière dans l'après-midi.

Soudain, il apparut que quelque chose n'allait pas, très mal. Trotter la colline est vite devenu une marche lente, le fusil de chasse a semblé doubler de poids et la colline elle-même était beaucoup plus raide que je ne m'en souvenais. Les choses se sont vraiment bizarres lorsque j'ai finalement atteint le sommet pour trouver non pas mon vieux vélo mais une camionnette un peu usée. Comment cela pourrait-il être? J'ai seulement 15 ans; Je n'ai ni permis de conduire ni camion, comment pourrait-on …

Attends, tiens le téléphone! Qui est ce vieil homme qui me regarde dans le rétroviseur du camion? Je vérifie rapidement le permis de conduire que je ne savais pas que je l'avais, et le voici: j'ai 65 ans!

Si vous chassez et / ou pêchez et que cela ne soit pas arrivé, j'ai un bulletin d'informations pour vous. Ça arrive. Attends. La grande question dans le monde de la chasse et de la pêche est de savoir comment cela affecte le nombre de nos participants et que ferons-nous à ce sujet?

Si vous êtes né entre 1946 et 1964, vous êtes un baby-boom. Désolé pour ça, mais tu l'es. Cela fait que les membres de ce groupe ont entre 55 et 73 ans environ.

Des groupes qui surveillent de telles choses, notamment le Wildlife Management Institute et le Fish and Wildlife Service des États-Unis, nous disent que lorsque les chasseurs atteignent la fin de la soixantaine et le début des années 70, la plupart commencent à abandonner la chasse. Il ne semble pas y avoir grand chose que nous puissions faire à ce sujet. Ils font juste – les gens vieillissent. (Je veux dire, je sais que ça ne m'arrivera pas, mais ça arrive à la plupart des gens.)

Cela signifie que dans les 15 prochaines années, notre plus grande génération de chasseurs de base, les baby-boomers, disparaîtront de la scène de la chasse.

Selon l’Enquête nationale sur les loisirs liés à la chasse, à la pêche et à la faune, publiée par le USFWS, le nombre de nos chasses a atteint un sommet en 1982, alors qu’il comptait environ 17 millions de chasseurs aux États-Unis. En 2016, nous étions 11,5 millions de chasseurs, ce qui représente moins de 4% de la population totale.

Ajoutons à tout cela: nombre de programmes sur lesquels nous nous appuyons pour résoudre ce problème n’ont tout simplement pas fonctionné. Plusieurs États ont mis en place plusieurs programmes à peu près identiques, avec peu de coordination entre les différents groupes. Qualifiés de programmes "de bien-être" par beaucoup, beaucoup de ces efforts signifient bien – ils mettent les jeunes sur un champ de tir et les exposent au milieu de la chasse.

Cependant, il a souvent été constaté que nombre de ces programmes s'adressaient à des enfants qui allaient de toute façon chasser et pêcher, plutôt que d'essayer de toucher d'autres publics. Maintenant, avant de commencer une série de messages haineux à ma façon, je ne dis pas que l’un quelconque de ces programmes qui aide les enfants à sortir, les laisse tirer avec diverses armes à feu ou leur apprenne la chasse et la conservation est mauvais. (J'ai participé à beaucoup d'entre eux.)

Je dis simplement que la plupart d’entre eux n’ont pas vraiment poussé l’aiguille vers le haut pour augmenter le nombre de chasseurs.

Alors, que pouvons-nous faire qui fonctionne? Nous remplissons le créneau que nous laisserons lorsque nous nous désengagerons de la scène de la chasse.

Comment fait-on cela? Nous devons prendre quelqu'un qui chasse et être des mentors.

C'est vrai: vous devez faire un remplacement pour vous-même. Voici une autre bombe que je vais lâcher sur vous. La plupart du temps, la meilleure façon de le faire n'est pas de chasser un enfant, mais bien de chasser un adulte! Maintenant, ne sortez pas de votre fourche et ne prenez pas d'assaut le château de Case. Penses-y. Je prends un adulte qui a peut-être exprimé un intérêt pour la chasse, l'amène au bois, lui montre le principe de base du type de chasse que nous faisons, de quel type d'équipement est nécessaire et, ah oui, comment peut vraiment être une façon amusante de passer du temps en plein air!

Si le virus de la chasse mord ces chasseurs potentiels, ils continueront eux-mêmes la tradition. Une fois qu'ils auront emprunté le sentier, ils achèteront des licences, se feront chasser et occuperont un poste très nécessaire.

Encore une fois, ne me suivez pas avec le goudron et les plumes. Je ne dis pas laisser nos jeunes. Si vous voyez des articles ou des vidéos en lien avec mon site Web, gunsandcornbread.com, je signe toujours avec "gardez vos armes à feu propres, votre couteau bien aiguisé, et prenez un enfant à la chasse!" Je crois que prendre un enfant à la chasse à toutes les chances que nous avons; Je dis juste qu'il ne faut pas oublier les adultes qui attendent qu'on leur montre leur monde de la chasse.

Alors, est-ce que vous, les vieux, avez reçu le message? Prenez quelqu'un, enfant ou adulte, à la chasse.

Bien sûr, aucun de ces vieux trucs ne me concerne. Je dois monter sur mon vélo et sortir d'ici.

"The Trail Less Traveled" est écrit par Larry Case, qui vit dans le comté de Fayette, Virginie-Occidentale. Vous pouvez lui écrire à l'adresse larryocase3@gmail.com.

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