Banc de poissons fossilisé nouvellement découvert est comme un instantané dans le temps – BGR

Trouver un seul fossile d'un animal qui est mort il y a environ 50 millions d'années, c'est cool. En trouver deux? C’est tout simplement génial. Mais qu'en est-il de trouver 259 d'entre eux à la fois? Eh bien, il n’ya pas un mot en anglais pour décrire ce niveau de grandeur.

C’est exactement ce que des chercheurs de l’Arizona State University et du Mizuta Memorial Museum, au Japon, ont découvert en se cachant dans un gros morceau de calcaire dans le point chaud de fossiles connu sous le nom de Green River Formation. Les centaines de minuscules fossiles sont ce qu’il reste d’un groupe de minuscules poissons qui se trouvaient au mauvais endroit au mauvais moment, et cette découverte aide les scientifiques à mieux comprendre le comportement des poissons anciens.

La découverte, qui a été écrit dans un nouveau document de recherche publié dans Actes de la Royal Society B, est comme une fenêtre dans le temps. Le poisson minuscule, dont certains mesurent jusqu’à 20 millimètres de profondeur, semble avoir voyagé dans un banc comme le poisson aujourd’hui, ce qui est très important pour les chercheurs qui tentent de brosser un tableau du comportement des espèces anciennes.

Les os ne peuvent que nous apprendre beaucoup de choses sur les espèces disparues depuis longtemps, et essayer de trouver des indices sur la façon dont ils ont agi vivants est souvent presque impossible. Ces poissons de la taille d'une pinte, qui auraient été pris dans une masse de sable en chute libre dans des eaux peu profondes, se regroupaient clairement en une formation semblable à celle que nous voyons aujourd'hui chez les petits poissons, ce qui signifie que les poissons le font depuis au moins 50 millions d'années.

«Les mouvements collectifs par groupes d’animaux peuvent émerger de règles simples qui régissent les interactions de chaque individu avec ses voisins. Des études sur des espèces existantes ont montré comment de telles règles conduisent à un comportement de groupe coordonné, mais on en sait peu sur leurs origines évolutives ou sur le point de savoir si les organismes vivants vivant en groupe éteint utilisaient des règles similaires », écrivent les chercheurs. "Notre étude met en évidence la possibilité d'explorer la communication sociale des animaux disparus, qui a été pensé pour ne laisser aucune trace de fossile."

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